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Las revoluciones de Adam Smith y Thomas Jefferson

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Las ideas de Adam Smith en La riqueza de las naciones, fueron propuestas al mismo tiempo que Thomas Jefferson en la declaración de derechos de Estados Unidos.

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Uno de los aspectos más fascinantes del Día de la Independencia de Estados Unidos es que el año en que se firmó la Declaración de Independencia, 1776, fue el mismo año en que se publicó el famoso tratado sobre economía de Adam Smith, Una investigación sobre la naturaleza y causas de La riqueza de las naciones. Es una gran coincidencia, una que tuvo enormes ramificaciones para la libertad.

A lo largo de la historia, los funcionarios del gobierno han controlado y regulado la actividad económica. Estaban convencidos de que este era un papel necesario y esencial para el gobierno, especialmente para proteger a los pobres.

Por ejemplo, en la Edad Media existían leyes contra la especulación, que hacían ilegal que los «intermediarios» se encuentren con los agricultores que se dirigen al mercado, compran su producto y luego lo llevan al mercado y lo venden a un precio más alto. Ese tipo de actividad se consideraba una especulación impropia a expensas de los pobres.

A lo largo vino Adam Smith y publicó el concepto económico más revolucionario de la historia. Dijo que las personas no necesitaban que el gobierno controlara y regulara la actividad económica y que, de hecho, todos, incluidos los pobres, estarían mejor si el gobierno dejara de hacerlo. Posteriormente, a los franceses se les ocurrió un término para el concepto de Smith: Laissez faire; laissez passer. Déjalo ser. Déjalo pasar. Deje al gobierno completamente fuera del ámbito de la actividad económica.

Carta de derechos, Thomas Jefferson y las ideas de Adam Smith

En el mismo año, Thomas Jefferson publicó el concepto político más revolucionario de la historia. Dijo que los derechos del hombre no provienen del gobierno, sino de la naturaleza y Dios. Señaló que la única razón por la que las personas permiten la existencia del gobierno es para proteger el ejercicio de estos derechos naturales, que Dios les ha dado.
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¿Cuáles son esos derechos naturales, dados por Dios? Incluyen, pero no se limitan a, la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad.

Ahora, combine el concepto político revolucionario de Jefferson con el concepto económico revolucionario de Smith.

Todos, no solo los estadounidenses, tienen el derecho fundamental de mantener su vida a través del trabajo y la actividad económica. Para hacer eso, tiene el derecho fundamental de participar en cualquier ocupación, oficio o profesión.

También tiene el derecho fundamental de participar en intercambios pacíficos con otros, lo que aumenta su nivel de vida. Eso es porque en cada operación ambas partes están renunciando a algo que valoran menos por algo que valoran más.

Las personas también tienen el derecho fundamental de acumular los frutos de sus ganancias y comercios y decidir qué hacer con ellos: gastar, donar, invertir, despilfarrar, o lo que sea.

Naturalmente surge una pregunta: dado que la libertad económica es un derecho natural otorgado por Dios y dado que beneficia a la humanidad económicamente ¿por qué existen los siguientes programas gubernamentales en los Estados Unidos: impuestos sobre la renta, caridad obligatoria (p. Ej., Seguridad Social, Medicare, Medicaid, subsidios agrícolas, subvenciones educativas y bienestar corporativo), regulaciones económicas, leyes de licencia ocupacional, controles de precios, leyes de salario mínimo, un banco central, moneda fiduciaria (es decir, papel) impuesta por el gobierno, guerras comerciales, controles de inmigración y mucha más interferencia gubernamental con la actividad económica?

Thomas Jefferson también señaló que cada vez que un gobierno – cualquier gobierno- se vuelve destructivo de los derechos naturales de las personas, es un derecho de las personas el alterar el gobierno o incluso abolirlo a favor de un nuevo gobierno que proteja, no destruya, las personas derechos naturales, dados por Dios.

Me parece que vale la pena reflexionar sobre los principios enunciados por Adam Smith y Thomas Jefferson en el Día de la Independencia y más allá.
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Jacob G. Hornberger es fundador y presidente de The Future of Freedom Foundation. Nació y creció en Laredo, Texas, y recibió su licenciatura en economía del Virginia Military Institute y su título de abogado de la Universidad de Texas. Puedes encontrar el artículo original aquí.

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