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La verdad contraria a la intuición sobre los recursos de la Tierra

El ‘Índice de Abundancia Simon’ acaba con todos los mitos que hablan de un futuro en donde los recursos de la Tierra se agotan.

¿Nos estamos quedando sin recursos? Esa es una pregunta muy debatida desde la publicación de Paul Ehrlich, “La bomba P”, en 1968. El biólogo de la Universidad de Stanford advirtió que el crecimiento de la población provocaría el agotamiento de los recursos y una catástrofe global. Según Ehrlich:

“La batalla para alimentar a toda la humanidad ha terminado. En la década de 1970, cientos de millones de personas morirán de hambre a pesar de cualquier programa para contrarrestar que se haya iniciado ahora. En esta fecha tardía, nada puede evitar un aumento sustancial en la tasa de mortalidad mundial”.

El economista Julian Simon de la Universidad de Maryland rechazó la tesis de Ehrlich. En su libro ‘El último recurso’ de 1981, argumentó que los humanos eran seres inteligentes, capaces de innovar para salir de la escasez a través de una mayor eficiencia, un aumento de la oferta o el desarrollo de sustitutos.

El escribio:

No hay ninguna razón física o económica por la cual el ingenio humano y la empresa no puedan seguir respondiendo siempre ante la escasez inminente y los problemas existentes con nuevos expedientes que, después de un período de ajuste, nos dejan mejor que antes de que surgiera el problema.

Una nueva dimensión de análisis

Un artículo recién publicado, en donde fue coautor el profesor de economía de la Universidad Brigham Young, Gale Pooley, retoma el debate sobre Ehrlich-Simon.

En El índice de abundancia de Simon: una nueva forma de medir la disponibilidad de recursos, analizamos los precios de 50 productos básicos que cubren energía, alimentos, materiales y metales.

Nuestros hallazgos confirman la tesis de Simon. Entre 1980 y 2017, la población mundial aumentó de 4,46 a 7,55 mil millones o el 69 por ciento. Sin embargo, los recursos se han vuelto sustancialmente más abundantes.


Para llegar a nuestra conclusión, presentamos cuatro nuevas formas de medir la abundancia de recursos. Ehrlich y Simon observaron los precios de las materias primas ajustados a la inflación.

Según nuestro recuento, esos cayeron un 36 por ciento. Llevando ese análisis un paso más allá, hemos logrado un “precio de tiempo” de los productos básicos, que nos permite costear recursos en términos de mano de obra humana.

Encontramos que en relación con el ingreso por hora global promedio, los precios de los productos básicos cayeron un 64.7 por ciento entre 1980 y 2017.

En segundo lugar, la elasticidad precio de la población (PEP) nos permite medir la sensibilidad de la disponibilidad de recursos al crecimiento de la población.

Encontramos que el precio en el tiempo de los productos básicos disminuyó un 0,934 por ciento por cada 1 por ciento de aumento en la población mundial.

Dicho de otra manera, en los últimos 37 años, cada ser humano adicional nacido en nuestro planeta parece haber hecho que los recursos sean proporcionalmente más abundantes para el resto de nosotros.

Tercero, desarrollamos el Marco de Abundancia de Simon, que utiliza los valores de PEP para distinguir entre los diferentes grados de abundancia de recursos, desde la abundancia decreciente en un extremo hasta la superabundancia en el otro.

Teniendo en cuenta que el precio en el tiempo de los productos básicos disminuyó a una tasa proporcional más rápida que el aumento de la población, encontramos que la humanidad está experimentando una superabundancia.

Finalmente, creamos el Índice de Abundancia de Simon (SAI), que utiliza el precio en tiempo de los productos básicos y el cambio en la población mundial para estimar la abundancia general de recursos.

La EFS representa la proporción del cambio en la población con respecto al cambio en el precio y el tiempo, 100 veces. Tiene un año base de 1980 y un valor base de 100. Entre 1980 y 2017, la disponibilidad de recursos aumentó a una tasa de crecimiento anual compuesta del 4,32 por ciento. Eso significa que, la Tierra fue 379.6 por ciento más abundante en 2017 que en 1980.

¿Qué depara el futuro?

Sobre la base de nuestro análisis de la relación entre la disponibilidad de recursos y el crecimiento de la población, prevemos que el precio en el tiempo de los productos básicos podría disminuir en un 29 por ciento adicional en los próximos 37 años.

indice de abundania simon
Índice de Abundancia Simon.

Por supuesto, mucho dependerá de las políticas e instituciones que persigan las naciones. Para que el precio del tiempo de los productos básicos disminuya y para que aumente la abundancia de recursos, es necesario que los incentivos de mercado y los mecanismos de precios perduren. Porque es cuando los precios de los productos básicos aumentan temporalmente que las personas tienen un incentivo para usar los recursos de manera más eficiente, aumentar su oferta y desarrollar sustitutos más baratos.

Las ideas revolucionarias de Simon con respecto a la interacción mutuamente beneficiosa entre el crecimiento de la población y la disponibilidad de recursos naturales, que nuestra investigación confirma, pueden ser contraintuitivas, pero son reales.

Los recursos del mundo son finitos de la misma manera que el número de teclas del piano es finito. El instrumento solo tiene 88 notas, pero se pueden tocar en una variedad infinita de formas.

Lo mismo se aplica a nuestro planeta. Los átomos de la Tierra pueden ser fijos, pero las combinaciones posibles de esos átomos son infinitas. Lo que importa, entonces, no son los límites físicos de nuestro planeta, sino la libertad humana para experimentar y volver a imaginar el uso de los recursos que tenemos.


Este artículo apareció por primera vez en Human Progress por Marian L. Tupy.

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