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La histeria por el cambio climático de Alexandria Ocasio-Cortez

¿Es sorprendente que un político radical exagere algo? No, eso es lo que hacen a menudo los políticos y Ocasio-Cortez no es la excepción.

En una entrevista de MLK al día con Ta-Nehsisi Coates, la congresista Alexandria Ocasio-Cortez («AOC») opinó que «parece que el mundo terminará en 12 años si no abordamos el cambio climático».

En su cara, esto parece tonto. Ella está malinterpretando un informe de octubre del Panel Intergubernamental de la ONU llamado Calentamiento Global de 1.5 °C. ¿Pero es sorprendente que un político radical exagerara algo? Eso es lo que hacen a menudo los políticos.
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Y también lo hacen muchos medios de comunicación: vea esta historia en The Guardian que AOC usó para justificar su declaración en Twitter, que se abre con el siguiente párrafo:

Los principales científicos del clima del mundo han advertido que solo hay una docena de años para que el calentamiento global se mantenga en un máximo de 1.5 °C, más allá de eso, incluso medio grado empeorará significativamente los riesgos de sequía, inundaciones, calor extremo y pobreza para cientos de millones de personas.

El informe reciente no dice que el «mundo terminará» a menos que «abordemos el cambio climático» dentro de 12 años. En cambio, dice que para mantener el calentamiento por debajo de 1.5 °C, deberíamos reducir las emisiones casi un 50 por ciento por debajo de los niveles de 2010 para 2030, y luego reducirlas rápidamente a cero, quizás para 2050.

La ONU se equivoca sobre el cambio climático, otra vez

El informe de la ONU, desafortunadamente, está tan equivocado como Ocasio-Cortez y The Guardian. Se supone que todo el calentamiento desde mediados del siglo 19 es causado por las emisiones humanas y el temido dióxido de carbono. Pero no es así.

Hay dos grandes períodos de calentamiento desde entonces. El primero, de 1910-45, puede tener poco o ningún componente humano. Cuando comenzó, el aumento en la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, el fondo preindustrial era demasiado pequeño como para haber causado el calentamiento de 0,45 °C que se produjo posteriormente.
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Si tales cambios tan leves causaran tanto calentamiento, las temperaturas de la superficie serían tan sensibles a los cambios en el dióxido de carbono, y ya estaría tan caliente, que el cambio climático sería una catástrofe de la que estaríamos hablando ahora mismo.

Eso es aproximadamente la mitad del calentamiento total que se ha observado. Así que realmente tenemos otro grado para llegar a un aumento en el calentamiento de 1.5 °C causado por el hombre.

Ocasio-Cortez y The Guardian hacen referencia al punto de referencia sobre 2030 utilizado en múltiples proyecciones a lo largo del informe. Se utiliza de manera similar en la Agenda de Desarrollo Sostenible 2015 de la ONU, también mencionada en el informe.

Este año de referencia se utiliza junto con otros años de referencia (por ejemplo, 2050) para indicar las emisiones proyectadas y las trayectorias de temperatura bajo diferentes supuestos de reducción.

En ninguna parte del extenso informe afirma que 2030 es un plazo inmutable de ningún tipo, después del cual todos los esfuerzos de reducción serán inútiles. Además, el propio informe reconoce que los compromisos actuales, no obligatorios, del Acuerdo Climático de París, si se cumplen todos los signatarios, todavía no alcanzarán el objetivo poco fiable de 1.5 °C.

¿Fin del mundo? No. ¿Exageración por efecto político? Sí. Alexandría Ocasio-Cortez realmente no hace nada más que hacer lo que los políticos han hecho toda la vida.

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Este artículo apareció por primera vez en FEE por Derek Bonett y Patrick J. Michaels.
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