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Almacenamiento de CO2, o como las emisiones de dióxido de carbono pueden ser un negocio rentable

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el secuestrado de carbono o co2

La reciente extensión y expansión de un crédito impositivo en los Estados Unidos para la captura de la huella de CO2 hace que muchos tomen un segundo vistazo a las tecnologías de captura de carbono para muchas industrias, incluidas las centrales eléctricas.

Debido a que el programa está diseñado como una zanahoria (crédito fiscal) en lugar de un azote (impuesto sobre el carbono), las plantas más contaminantes tienen un mayor incentivo para retroadaptarse.

Teniendo en cuenta esa dinámica, ¿los intereses de los empresas de combustibles fósiles y los grupos medioambientales verán esto como un ganar-ganar?

Según el Global CCS Institute, hay 17 grandes unidades de captura y almacenamiento de carbono (CAC) que operan en todo el mundo en la actualidad, y otras 20 en diversas etapas de desarrollo. De ellas, 11 están en los EEUU. Y solo uno, Petra Nova , está conectado a una planta de energía. Las otras 10 instalaciones de los Estados Unidos están asociadas con la producción de químicos y el procesamiento de gas natural. Solo una de las instalaciones de EE.UU. almacenan el CO2 a largo plazo y las otras 10 usan o venden el CO2 para la recuperación mejorada de petróleo (EOR).

equipos instalados proyecto petra nova captura de co2
El equipo instalado como parte del Proyecto de captura de carbono Petra Nova se encuentra en la estación generadora 

Toda la planta de energía con proyectos de CAC en el mundo utiliza la captura posterior a la combustión (el CO 2 se elimina después de quemar el combustible), mientras que algunas plantas futuras están considerando métodos de precombustión o de captura de oxicombustible, cada tecnología con relativas ventajas y desventajas.

Aprobado como parte del presupuesto federal de los Estados Unidos, los créditos fiscales están destinados a plantas de energía e instalaciones industriales que capturan y secuestran CO 2 (o lo venden para recuperación mejorada de petróleo, EOR) que de otro modo serían emitidas. Cada uno recibirá hasta $ 50 o $ 35/MT por 12 años.

Estos créditos han recibido poco alboroto, pero tienen el potencial de cambiar radicalmente la economía de algunas plantas de energía, y pueden volver a poner a algunos en el ojo.

Utilizando conjuntos de datos disponibles públicamente, se encontró que hay 27 centrales eléctricas de ciclo combinado de carbón y gas natural (NGCC) en los EE.UU. Dentro de las 10 millas de tuberías de CO2 existentes. Mientras que las aplicaciones de modernización (o nuevas construcciones) se pueden encontrar en otras ubicaciones, la proximidad a la infraestructura existente ofrece algunas ventajas de costo.

Las centrales eléctricas están separadas por región y tipo, con aproximadamente 6.700 MW de plantas de carbón entre Oklahoma y Wyoming, y cerca de 11.500 MW de plantas NGCC en la región de Nuevo México / Oklahoma / Texas / Louisiana. Si todas estas plantas de energía debieran modernizar sus instalaciones existentes y capturar el 90% del CO2 que emiten, podrían mantener alrededor de 1 gigatonelada de CO2 fuera de la atmósfera durante los 12 años de vida útil del crédito, aunque otros tipos de emisiones podrían siguir siendo un problema

El siguiente mapa muestra las tuberías de CO2 existentes en rojo, las centrales de carbón existentes (con 10 millas de las tuberías) en naranja, y las plantas de energía NGCC existentes en azul. El tamaño de la burbuja indica la capacidad de la placa de identificación de la planta de energía.

plantas NGCC
Ubicaciones de plantas de ciclo combinado de carbón y gas natural que podrían ser las más adecuadas para aprovechar los créditos tributarios de carbono

Vías de crédito fiscal


Si una planta captura y secuestra el CO2 , recibirá un valor más alto por el crédito ($ 50/MT). Sin embargo, las instalaciones también soportarían el costo de eliminación. Muchos factores entran en el costo de secuestrar el CO2; compresión, transmisión y el proceso real de eliminación del orificio de salida de CO2 . Nuestras mejores estimaciones indican que el costo de eliminación podría ser tan alto como $ 7-10/MT.

Una planta también podría optar por vender el CO2 capturado por EOR. El crédito fiscal para EOR es menor ($ 35/MT), pero la planta también podría recibir un pago por el CO2 de una empresa de exploración y producción (E & P) que usa CO2 para expulsar más petróleo de los pozos «agotados» existentes .

¿Pero la economía sale a lápiz?


De las 27 plantas de energía que examinaron, parece que el plan podría funcionar para al menos 22. De hecho, las nueve plantas de carbón que ahora operan probablemente podrían obtener ganancias almacenando el CO2 o vendiéndolo para EOR. Algunas plantas podrían ganar tanto como $ 3.7B durante los 12 años del crédito, posiblemente incluso más si queda un mercado para el CO2 luego de su vencimiento. Nuestras estimaciones oscilan entre $ 1.5-2.5M de ganancia por MW de capacidad nominal durante los 12 años del crédito fiscal para ventas de EOR o $ 1-2M/MW para el almacenamiento.

De las 21 plantas de NGCC, 12 parecen ser rentables, con hasta $ 1M/MW a través de EOR, pero solo cinco parecen rentables a través de la vía de almacenamiento directo. Curiosamente, ninguna planta CCGN con una velocidad de calentamiento sub 7000 podría hacer dinero, porque no hay suficiente CO2 en sus gases de combustión para hacer que valga la extracción. Eso equivale a un posible ganar-ganar para los propietarios de las plantas y los ecologistas, ya que las plantas menos eficientes son las más económicas para la retroadaptación.

Debido a que el crédito fiscal está vinculado a la producción de CO2, el factorizarlo en el comportamiento de oferta marginal de las plantas de energía cambia enormemente la economía. Como es el caso de las plantas eólicas que ofrecen una oferta negativa de $ 23/MWh en los mercados mayoristas (debido al crédito fiscal a la producción), las plantas de carbón y NGCC que aprovechan el crédito fiscal por captura de carbono podrían hacer lo mismo.

En el caso de las plantas de carbón, la oferta estimada de pre-crédito habría sido de aproximadamente $ 29/ MWh, pero las ofertas posteriores al crédito podrían ser negativas de $ 9-16 / MWh. Esta oferta baja permitiría a estas plantas competir mejor en áreas que han deprimido los precios del mercado mayorista debido a la energía eólica y solar. De hecho, podrían superar las ofertas de costos de $ 0 / MWh de energía solar. El comportamiento de las ofertas marginales de NGCC podría cambiar de aproximadamente $ 26 / MWh a alrededor de $ 12/ MWh, lo que aumenta significativamente los factores de capacidad de estas plantas.

La mayoría de las plantas de energía que examinamos (17 de las 27, 16 NGCC y 1 carbón) están listadas detrás del medidor o son plantas generadoras de cogeneración. Esto significa que a pesar de que podrían informar factores de capacidad bajos, podrían operar con mayor frecuencia ya que usan la energía que generan y/o vapor para otros procesos. Si estas plantas ya son económicas, capturar el CO2 podría hacerlas aún más.

El crédito fiscal es generoso, y si los costos de capital están más o menos en línea con las estimaciones actuales, algunas plantas podrían ganar mucho dinero. Para algunas plantas, el crédito fiscal se pagará de sobra a sí mismo y también podría servir como protección contra la política climática futura.

Articulo orignal en ingles: FORBES

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