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La historia de cómo ‘Yo, el lápiz’ cambió mi vida

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Mis días como estatista y de planificación central llegaron a su fin el día en que leí ‘Yo, el lápiz’ entonces, me convertí en defensora de la libertad.

Estaba a 35,000 pies en el aire cuando aterricé por primera vez. Tenía veinte años y por primera vez supe que lo entendía todo. En el transcurso de un vuelo de dos horas, todo lo que entendía sobre mí misma, el mundo y el lugar donde vivo se convirtió en polvo. ¿Por qué? Debido a un ensayo de diez páginas: «Yo, el lápiz».

El 60 aniversario de la publicación de Yo, el lápiz, de Leonard Read es este mes. Hay millones de personas en todo el mundo que pueden explicar el atractivo intelectual de este ensayo legendario, la base de todo lo que hacemos en FEE. Yo, el lápiz presenta un caso profundamente académico, pero no fue así como cambió mi vida. El ensayo cambió mi vida porque cambió mi corazón.
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Mi viaje intelectual

Mi nombre es Tricia Beck-Peter y trabajo en FEE. Eso significa que he dedicado mi vida a hacer que los principios de una sociedad libre sean familiares, creíbles y convincentes para la generación en crecimiento.

Antes de eso, y antes del vuelo mencionado, yo era autoritaria. Creí que la mayoría de las personas eran incapaces de tomar las decisiones correctas para sí mismos y que el papel del gobierno era proteger a las masas de su propia estupidez. El gobierno era más poderoso que los individuos y era la fuerza impulsora del bien en nuestro país.

Además, creía que era el deber de los más inteligentes entre nosotros trabajar para el gobierno y ayudar a proteger a las personas de ellos mismos. Por supuesto, me veía como una de esas personas, el planificador central que podía crear un sistema perfecto.

Creyendo que estas cosas no solo me hacían mal, creaba una oscuridad en mi alma. Fui arrogante al borde de lo cruel. Vi a mis compañeros humanos como problemas por resolver. La gente era mala, y el gobierno creó los medios para protegerlos de su vicio e ineptitud.

Miré el mundo a mi alrededor con desprecio y lástima. Eran malos, pero podía salvarlos.

O, pensé que podría, hasta el día en que supe que no podía hacer un lápiz. Había pasado diez años creyendo que podía construir un mejor sistema económico. Diez años pensando que podría elegir mejor para otros que ellos mismos. Diez años de superioridad y condescendencia destrozados por un ensayo de 10 páginas.
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«Yo, le lápiz» como cambio de paradigma

Es difícil ser arrogante cuando te das cuenta de que, por inteligente que seas, no puedes hacer un lápiz. Eso cambia la forma en que miras el mundo. De repente, todo lo creado por el hombre a tu alrededor se transforma en un milagro.

De repente, cada cosa pequeña te conecta con los millones de extraños que, sin saberlo, cooperaron para hacer que tu mundo se convierta en realidad.

Todo lo que tocas, todo lo que amas, lo crean personas que nunca conocerás. Las personas que no se despertaron con el objetivo de mejorar tu vida, sino de mantener a sus propias familias, mejoraron tu vida en más formas de las que nunca podrían comprender.

Estas personas saben cosas que nunca aprenderás, tal vez incluso cosas que considerarías muy bajas para ti: minería, trabajo de fábrica, saneamiento. Muchas de estas personas tienen menos educación que tú y ganan menos dinero que tú. Hay una narrativa social que te dice que eres superior a ellos pero que tu mundo no existiría sin ellos.

Yo, el lápiz abrió mis ojos a un milagro honesto a la bondad: cada persona puede mejorar el mundo a través de sus propias habilidades y experiencias únicas.

La dignidad y el valor de cada individuo se deriva de su capacidad para mejorar el mundo siendo ellos mismos y persiguiendo aquello que mejora las vidas de los demás.

No hay trabajo que no mejore la vida de los demás, incluso un trabajo tan humilde como extraer el grafito para crear un lápiz. El capitalismo, un sistema que una vez sostuve en desacato, nos permite crear valor para otros de una manera única y ser recompensados ​​por ello.

Cada dólar que ganamos es un agradecimiento de alguien que se benefició de nuestro trabajo. Cada dólar que gastamos es un agradecimiento a las personas que crearon lo que compramos.

Ver todo esto por primera vez fue como Dorothy entrando a Oz: el mundo era brillante y significativo de una manera que nunca había imaginado. La gratitud inundó mi corazón como un cálido sol, y la luz venció toda la oscuridad de mi arrogancia.

Todas y cada una de las personas que conocí, y millones de personas que nunca conocería, crearon el mundo que amaba. No podía planificar para ellos porque sabían lo que ellos necesitaban mejor que yo.

Eventualmente, ya no quería planear para ellos. Quería proteger sus derechos para planificar por sí mismos. Mi vida llegó a definirse por un feroz amor por las personas que una vez había burlado.

Debido al viaje intelectual que inicié con Yo, el lápiz, cambié el curso de mi vida. Abandoné mis ambiciones políticas y los planes para convertirme en un planificador central.

Me sumergí en la economía de elección pública, la filosofía y las ideas de libre mercado. Después de graduarme, solicité una pasantía en FEE y luego me uní al equipo, dedicando mi vida a nuestra misión.

Casi todo lo que soy, lo que tengo, lo que creo, comenzó con la lectura de Yo, el lápiz. Me he dado cuenta del milagro simbolizado por un lápiz, y debido a ello, comprometí mi vida para salvar la libertad que la humanidad está perdiendo tan infelizmente. Y ha sido una gran diferencia.
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Este artículo apareció por primera vez en FEE por Tricia Beck-Peter.

1 comentario
  1. Prosanatos dice

    Aquí están los links de las 2 versiones del cuento; para que vean que incluso lo mejor (que SÍ es posible) NO es color de rosa.

    http://www.elcato.org/publicaciones/otros/yoellapiz_read.html
    http://www.elcato.org/yo-el-lapiza-la-mexicana

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