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Los anticapitalistas están equivocados acerca de la historia y mucho más

La idea de que el capitalismo está cerca de su final ha existido desde que Karl Marx comenzó su asalto a la libre empresa en el siglo XIX.

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El sueño [americano] no está muerto, y no debemos permitir que un grito populista nos convenza de lo contrario. Los estadounidenses que viven hoy tienen todas las razones para ser optimistas y agradecidos.

– Michael Strain, economista estadounidense

El capitalismo se ha convertido en el azote preferido de quienes piden una mayor participación del gobierno en los mercados. A los estatistas les encanta resentirlo y a los adinerados les encanta minimizarlo. Ya sea por la desigualdad de ingresos o el creciente poder de la gran tecnología, «capitalismo tardío» es un término empleado por aquellos que desean eliminar o reducir en gran medida la propiedad privada y marcar el comienzo de una era de redistribución.

Pero, ¿está el capitalismo realmente en su jadeo final? Y si es así, ¿hacia dónde nos dirigimos?

werner sombart
Werner Sombart fue un economista y sociólogo alemán estrechamente relacionado con el nacionalsocialismo que estaba en contra del capitalismo.

La noción del capitalismo tardío ha existido desde que Karl Marx comenzó su asalto a la libre empresa en el siglo XIX, aunque el término fue acuñado oficialmente por el economista alemán Werner Sombart en su libro de 1902 Der Moderne Kapitalismus. Marx creía que el proletariado eventualmente se rebelaría contra la burguesía debido a la angustia creada por la desigualdad y la explotación. Para él, una de las injusticias más atroces fue la desigualdad de riqueza. Él creía que la propiedad privada era un importante impulsor de la desigualdad, aislando efectivamente a los ricos de darles a los trabajadores su parte justa.

¿Suena familiar? El senador Sanders tiene todo un tesoro político de malas ideas basado en la premisa de que los estadounidenses ricos han explotado a los trabajadores armando sus posesiones (propiedades) para su propia avaricia maligna.

Aquellos que sugieren que el capitalismo está en su agonía final asumen dos cosas:

  1. Desigualdad económica es igual a injusticia
  2. La existencia de desigualdad económica significa que el capitalismo debe ser reemplazado

El desempleo en los Estados Unidos se encuentra actualmente en el nivel más bajo desde la década de 1960. La economía no solo está creando más empleos, sino que los salarios están creciendo. Y considere esto: «los salarios para el tercio inferior de los trabajadores han aumentado a un ritmo anual de 4,1% en los últimos dos años versus 3,3% para el tercio medio y 3,6% para los de arriba».

Los trabajadores tienen tanta demanda, especialmente en industrias como el cuidado de la salud y la educación, que un número creciente de compañías están ofreciendo paquetes de incentivos para sufragar el costo de pasarse a un nuevo trabajo. Cuando consideramos la movilidad de los ingresos de los estadounidenses, con el 95% de los que están en el 20% inferior que no están allí en 15 años, queda claro que la riqueza es transitoria en una economía de mercado, proporcionando un camino para que muchos persigan el sueño americano.

Es importante tener en cuenta que la reforma regulatoria y fiscal juega un papel en la reducción de la desigualdad de riqueza. Sin duda, nada creará una paridad de riqueza absoluta en un mercado libre (ni debería hacerlo), pero los efectos de la desregulación y la reforma fiscal son instructivos. El economista Michael Strain señala que desde el comienzo de la Gran Recesión hasta 2016, «la desigualdad disminuyó en un 7%» después de contabilizar los impuestos y las transferencias.

A medida que se reducen las demandas del gobierno sobre los negocios y la riqueza personal, los empleadores se sienten más cómodos invirtiendo en expansión, lo que genera más empleos que a su vez crean una demanda de mano de obra adicional. Esto hace que los trabajadores sean más atractivos para los posibles empleadores, fortaleciendo a los solicitantes de empleo con un entorno competitivo que les permite ser empleados más selectivos.

A pesar de la capacidad del libre mercado para crear un campo de juego más nivelado, algunos tipos de desigualdad continuarán existiendo. El economista Thomas Sowell señala que hay muchos contribuyentes a la desigualdad y dice que «nunca hubo una razón para esperar la igualdad». [Hay] muchos factores complicados diferentes, las culturas importan, la demografía importa, las regiones importan».

Por ejemplo, la esperanza de vida promedio de un hombre que vive en las montañas es una década menos que la que vive en los suburbios de Virginia. La desigualdad se evidencia incluso en asuntos aparentemente superficiales, como el atractivo físico, la aptitud atlética y la habilidad musical. No todos pueden tocar como Patrick Mahomes o cantar como Adele.

Hay pocas cosas más angustiantes profesionalmente que ver su trabajo arduo y sus esfuerzos serios frustrados por un sistema diseñado para anular la competencia. Desafortunadamente, este es el tipo de enfoque que adoptan muchos proteccionistas tanto de izquierda como de derecha cuando se trata de política económica. A través de una regulación onerosa, restricciones de licencias ocupacionales, leyes de salario mínimo, controles de precios, aranceles y más, puede parecer que el mazo está en su contra.

Por el contrario, la libre empresa es liberadora y crea oportunidades. La difusión del capitalismo y la promoción de los mercados libres ha llevado a una disminución sustancial de la pobreza extrema. En la década de 1980, aproximadamente el 40 por ciento de la población mundial vivía en la pobreza extrema. Hoy, esa cifra es del 8,6%.

Incluso los regímenes autoritarios, como China, reconocen la importancia de limitar la intrusión del gobierno en los mercados si esperan ser competitivos en una economía cada vez más globalizada.

El capitalismo ha demostrado ser el mejor vehículo para la justicia económica para los marginados y los pobres. ¿Por qué alguien querría privar a los pobres de la movilidad que ofrece la libre empresa?

Si consideramos la confianza pública como una indicación de la viabilidad del capitalismo, no busquemos más que las empresas, que tienen «una ventaja masiva de 54 puntos sobre el gobierno como una institución que es buena en lo que hace», según el Barómetro de confianza de Edelman. También vale la pena señalar que la confianza económica de Estados Unidos es la más alta en casi 20 años.

No, el capitalismo no parece que se irá pronto de nuestras sociedades. En lugar de que los estatistas se burlen del capitalismo, a menudo sugiriendo que los gobiernos intervengan, sería prudente exhibir un poco de humildad intelectual y aprender de la eficiencia y el dinamismo del sector privado.

Los datos son indiscutibles. El capitalismo ha sido el principal impulsor del florecimiento económico y la innovación durante casi trescientos años, catapultando a individuos, sociedades y naciones a niveles de prosperidad que antes eran insondables. El capitalismo respeta la agencia de las personas y las comunidades, reconociendo que deberían poder asociarse y comerciar libremente como mejor les parezca. El capitalismo de libre mercado honra el derecho natural a la propiedad privada.

Pero, incluso más allá de estos principios y grandes ideas, la cuestión práctica es que mientras los humanos valoren la prosperidad, las oportunidades y la innovación, el capitalismo no se desvanecerá. La empresa libre ofrece innovación tecnológica que hace que los productos sean más inteligentes, más livianos, más baratos y consuman menos material.

El capitalismo crea, el socialismo destruye.

Pasar del capitalismo de libre mercado hacia una economía planificada no es moral ni responsable. Mientras las personas libres elijan la acción sobre la apatía y la libertad sobre la servidumbre, el capitalismo continuará ofreciendo a las personas la oportunidad de perseguir el sueño americano.

Publicado con permiso de FEE. Por: Doug McCullough y Brooke Medina.

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