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Canadá demuestra una vez más que los gobiernos son los más interesados en el petróleo

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Surge la pregunta al gobierno de Canada sobre la explotación petrolera ¿Cuándo se de el paso total a la energía renovable recibirá el mismo tipo de inversión constante?

Canadá es un segundo hogar para mí. Durante siete de los últimos ocho años, he vivido en Victoria, Columbia Británica. No hay semana en la que una vista despejada del Estrecho de Juan de Fuca no incluya un barco cisterna navegando, tampoco desde Vancouver en su camino para recoger o entregar otro cargamento de petróleo que había llegado desde las operaciones de alquitrán de Alberta.

Para la mayoría de los residentes de Columbia Británica, un evento como el derrame causado cuando el Exxon Valdez encalló en marzo de 1989 es una pesadilla esperando que ocurra. Mientras me preparo para regresar a Victoria más tarde este verano, comparto la decepción que muchos de mis vecinos distantes deben sentir esta mañana con la noticia de la decisión del gobierno de Canadá de gastar $ 4,5 mil millones para comprar la tubería de Trans Mountain. proyecto de Kinder Morgan. El gobierno del primer ministro Justin Trudeau ha decidido que la oposición al proyecto de Columbia Británica no será tolerada. Según el ministro de Finanzas de Canadá, el gasoducto es «una inversión en el futuro de Canadá».

Si el proyecto Trans Mountain avanza según lo planeado, la cantidad de petroleros que viajan a través del Puerto de Vancouver aumentará de los 60 actuales por año a más de 400, aumentando la probabilidad de que un gran derrame en algún momento en el futuro sea probablemente inevitable. Las consecuencias de este evento no se limitarán a las aguas canadienses. Puget Sound también se vería severamente afectado.

Pero por malo que sea un derrame, no es la principal razón por la que estoy molesto por la decisión del primer ministro Trudeau. La frustración que siento esta mañana se debe casi por completo al hecho de que Canadá, como muchos otros países, sigue cometiendo los mismos errores una y otra vez, al tiempo que aparentemente anticipa que de alguna manera se producirán resultados diferentes.

Es cierto, por supuesto, que Alberta depende en gran medida de los ingresos que genera el petróleo. Pero esta dependencia continua se debe al hecho de que se ha resistido consistentemente a invertir sus ingresos petroleros en un desarrollo de energía más limpia o un fondo de riqueza soberano que eventualmente podría haberle brindado un medio de escapar de su adicción al dinero del petróleo. A diferencia de Noruega, que optó por invertir los beneficios de sus operaciones petroleras del Mar del Norte para que cuando los precios y la producción declinaran inevitablemente podría vivir de los dividendos, Alberta gastó su fortuna petrolera tan rápido como llegó. Cada auge fue seguido por un bajón, que fue seguido por un boom y otro bajón. Cada vez que Alberta demostró que no había aprendido nada de la experiencia.

Cuando el padre de Justin Trudeau era primer ministro, Alberta estaba tan enojada con las sugerencias de que la industria petrolera fuera nacionalizada y la riqueza compartida con Canadá en su conjunto que amenazaba con echar por tierra las negociaciones constitucionales de Canadá, y algunos incluso sugirieron la secesión. Ahora Canadá está listo para gastar miles de millones recompensando esta falta de previsión.

Toda la historia suena inquietantemente familiar para alguien que creció en el oeste de Estados Unidos donde miles de millones de dólares se gastan en proyectos de agua, arrendamientos de petróleo baratos en tierras públicas, ventas de madera a bajo costo y subsidios de pastoreo, mientras todos se quejan de la interferencia federal en asuntos locales. Alberta, como Utah, Idaho, Wyoming y otros estados conservadores, está ansioso por arrebatarle al gobierno federal, pero no está dispuesto a aceptar nada.

Me gustaría pensar que esta vez será diferente, pero no estoy conteniendo la respiración. Me gustaría pensar que a cambio de estos 4.500 millones de dólares, Ottawa insistirá en que Alberta comience a invertir seriamente en un futuro más sostenible que incluya energías renovables y la industria tecnológica en lugar de petróleo sucio, pero hasta ahora no hay indicios de que lo haga. Me gustaría pensar que el primer ministro Trudeau pronto anunciará que Canadá realizará inversiones similares con las ganancias de esta compra en oleoducto, pero sospecho que cualquier beneficio que reciba el gobierno canadiense simplemente se devolverá a su fondo general sin nada de eso. siendo destinado para un desarrollo económico más limpio.

Mientras tanto, si ocurre un derrame, British Columbia se quedará estancada con la mayor parte de la cuenta para la limpieza, mientras que unas 10.000 personas que dependen del océano para ganarse la vida serán sacrificadas en el altar del gran petróleo. Incluso sin un derrame, el cambio climático ya está amenazando los medios de subsistencia de decenas de miles de personas en Columbia Británica y en todo el mundo. Así que gracias, Justin Trudeau. Gracias a ti cuando regrese a Victoria más adelante este año, mi primera visita al océano será agridulce.

Por Craig Axford para 71Republic, puedes encontrar el artículo original aquí.

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