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Canadá, segundo país del mundo legalizar la marihuana

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Es el segundo país del mundo en legalizar la marihuana, siguiendo a Uruguay y el primero del G7 en retirar la prohibición.

Canadá se ha convertido en la primera nación rica del mundo en legalizar completamente la marihuana.
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La marihuana es legal ahora en todo Canadá

El Senado aprobó el martes el proyecto de ley C-45, también conocido como Cannabis Act. La medida ya fue aprobada por la Cámara de los Comunes, por lo que la aprobación del Senado significa que ahora está listo para convertirse en ley.

La medida legaliza la posesión de marihuana, el cultivo de viviendas y las ventas para adultos. El gobierno federal supervisará las sanciones penales restantes (por ejemplo, vendiendo a menores) y la concesión de licencias a los productores, mientras que los gobiernos provinciales administrarán las ventas, la distribución y las reglamentaciones relacionadas; como tales, las provincias podrán imponer reglas más estrictas, como elevando la edad mínima. El estatuto en gran parte sigue las recomendaciones hechas por un grupo de trabajo federal sobre la legalización de la marihuana.

Se espera que los gobiernos canadiense y provincial necesiten de dos a tres meses antes de que las ventas minoristas y otras partes de la ley puedan implementarse.

Nada de esto puede parecer demasiado impactante en los Estados Unidos, donde ya nueve estados han legalizado la marihuana para uso recreativo y 29 estados lo han permitido con fines medicinales. Lo que distingue a Canadá, sin embargo, es hacerlo como país. Anteriormente, la nación sudamericana de Uruguay era la única que legalmente permitía la marihuana con fines recreativos.

Canadá, como Estados Unidos, es parte de los tratados internacionales de drogas que prohíben explícitamente la legalización de la marihuana. Aunque los activistas han estado presionando para cambiar estos tratados durante años, hasta ahora han fracasado, y eso significa que Canadá, en efecto, violará el derecho internacional al moverse para legalizarla. (Estados Unidos argumenta que todavía está de acuerdo con los tratados porque la ley federal aún prohíbe técnicamente el cannabis, a pesar de que algunos estados lo han legalizado).
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Una de las principales promesas en la campaña de Trudeau

Para el partido gobernante de Canadá, esto cumple una importante promesa de campaña. Cuando el Partido Liberal del primer ministro Justin Trudeau fue elegido en 2015, una de las principales promesas en las que se postuló fue legalizar la marihuana.

«Legalizaremos, regularemos y restringiremos el acceso a la marihuana», declaró el Partido Liberal en el sitio web de su campaña. «El sistema actual de prohibición de la marihuana de Canadá no funciona. No impide que los jóvenes usen marihuana y demasiados canadienses terminan con antecedentes penales por poseer pequeñas cantidades de la droga «.

Pero el proceso languideció cuando Trudeau y sus aliados esperaban las recomendaciones de una fuerza de tarea federal y mientras el Senado debatía varias disposiciones del proyecto de ley.

Al avanzar, el gobierno canadiense ahora camina por una delgada línea: espera legalizar la marihuana para frenar el mercado negro de marihuana y proporcionar una salida segura para los adultos, pero está poniendo en riesgo la posibilidad de que los niños y las personas con drogas consuman marihuana. Está dando un paso arriesgado contra las obsoletas leyes internacionales sobre drogas, pero podría molestar a países como Rusia, China e incluso EE. UU. Que históricamente han adoptado una visión más estricta de los tratados. Y aunque los legisladores canadienses pueden considerar que la legalización de la marihuana es adecuada para su país, existe el riesgo de que la marihuana canadiense legal se extienda a los Estados Unidos, lo que tal vez cause tensiones con el vecino de Canadá y uno de sus aliados más cercanos.

Si Canadá tiene éxito en sus intentos de legalización dependerá de cómo logre un equilibrio entre estas preocupaciones. Y dependiendo de cómo lo haga, puede proporcionar un modelo a otros países interesados ​​en la legalización, incluido EE. UU.

Los riesgos y beneficios de la legalización

Para Canadá, la legalización de la marihuana ha sido un acto de equilibrio desde el principio.

Por un lado, la prohibición de la marihuana tiene muchos costos. En Canadá, cada año se detiene a decenas de miles de personas por delitos relacionados con la marihuana, lo que desgarra a las comunidades y familias a medida que las personas son arrojadas a la cárcel o la prisión y obtienen antecedentes penales. La aplicación de estas leyes también cuesta dinero, mientras que legalizar y gravar la marihuana podría generar ingresos adicionales, aunque normalmente no tanto, según la experiencia de Colorado, donde los impuestos a la marihuana representan menos del 1 por ciento del presupuesto general.

El mercado negro de la marihuana alimenta la violencia en todo el mundo; no solo puede generar conflictos y violencia dentro de Canadá, sino que el dinero de la olla producida y vendida ilegalmente a menudo se remonta a cárteles de la droga que luego usan ese dinero para llevar a cabo violencia brutal, incluyendo asesinatos, decapitaciones, secuestros y torturas. La legalización desplaza a la marihuana del mercado ilícito y potencialmente violento hacia uno legal que puede producir empleos legítimos.

La legalización conlleva riesgos también. Podría llevar a un mayor uso y mal uso al hacer que el tabaco sea más barato y esté más disponible. Mark Kleiman, experto en políticas de drogas en el Instituto Marron de la Universidad de Nueva York, estima que a largo plazo una unión legal de marihuana no costará más que, por ejemplo, una bolsita de té, ya que ambos productos provienen de plantas que son bastante fáciles de cultivar. También estaría disponible para cualquier persona (mayor de edad) en comercios minoristas después de la legalización, lo que significa que ya no necesitaría una reunión sombría o secreta con un traficante de drogas. Esos son beneficios para las personas que usan marihuana sin problemas, sin duda, pero un acceso más fácil también podría suponer un riesgo para las personas que no pueden controlar su consumo de cannabis.

Aunque la marihuana no es muy peligrosa en comparación con algunas drogas, conlleva algunos riesgos: dependencia y uso excesivo, accidentes, sobredosis no peligrosas que conducen a angustia y ansiedad mentales y, en casos raros, episodios psicóticos. Sin embargo, nunca se ha relacionado de forma definitiva con ninguna dolencia grave, como sobredosis mortales, enfermedades pulmonares o esquizofrenia. Y es mucho menos probable, alrededor de una décima parte, según los datos de choques automovilísticos fatales, causar accidentes mortales en comparación con el alcohol, que es legal.

Entre los riesgos, los expertos en políticas de drogas enfatizan el riesgo de uso excesivo y adicción. Como Jon Caulkins, un experto en política de drogas de la Universidad Carnegie Mellon, me dijo: «En cierto modo, sabemos que gastar más de la mitad de tus horas de vigilia intoxicado durante años y años no aumenta la probabilidad de que ganes un Premio Pulitzer o descubre la cura para el cáncer».

Un acto de equilibrio

Con este fin, Canadá está alcanzando un equilibrio a diferencia de los experimentos de legalización de los Estados Unidos hasta el momento.

Hasta ahora en los Estados Unidos, los ocho estados que legalizaron las ventas de marihuana lo hicieron con un modelo similar al del alcohol. (Vermont solo ha legalizado la posesión, no las ventas minoristas.) Básicamente, están configurando sus sistemas para permitir que florezca una industria con fines de lucro, similar a la industria del alcohol.

Los expertos en políticas de drogas, sin embargo, a menudo señalan a la industria del alcohol como una advertencia, algo que no debe ser admirado y seguido por otras drogas. Durante décadas, el alcoholismo ha cabildeado con éxito a los legisladores para bloquear aumentos de impuestos y regulaciones sobre el alcohol, mientras comercializa su producto como divertido y sexy en programas de televisión, como el Super Bowl, que son vistos por millones de estadounidenses, incluidos niños. Mientras tanto, el alcohol está vinculado a 88,000 muertes cada año en los Estados Unidos.

Si las compañías de marihuana pueden actuar como lo hicieron las industrias del tabaco y el alcohol en el pasado, existe una buena posibilidad de que convenzan a más estadounidenses para que prueben o incluso usen marihuana regularmente, y algunos de los usuarios más intensos pueden usar más droga. Y a medida que estas compañías aumenten sus ganancias, podrán influenciar a los legisladores de una manera que podría sofocar las regulaciones u otras políticas que restrinjan el uso indebido de cannabis. Todo eso probablemente resultará malo para la salud pública (aunque probablemente no sea tan malo como el alcohol, ya que el alcohol es simplemente más peligroso).

Restricciones al marketing y la publicidad

Existen políticas que pueden restringir esto, algunas de las cuales permitirán el plan de Canadá.

Por ejemplo, la medida de Canadá restringe el marketing y la publicidad. En los Estados Unidos, esto generalmente es más difícil porque la Primera Enmienda protege la libertad de expresión comercial. (La comercialización del tabaco está prohibida en gran parte debido a un acuerdo legal masivo). Pero en Canadá, las restricciones podrían impedir que las compañías de marihuana comercialicen su producto de una manera dirigida, por ejemplo, a niños o personas que ya usan cannabis en exceso.

«Es una obviedad», me dijo anteriormente Caulkins . Para propósitos de salud pública, «todo investigador serio alrededor del mundo piensa que es una muy buena idea restringir la publicidad de tabaco, alcohol, cualquier sustancia que induzca dependencia».

El proyecto de ley de Canadá también permite a las provincias manejar por completo la distribución y venta de marihuana, hasta dejar que los gobiernos provinciales administren y personalicen directamente todas las tiendas de marihuana por sí mismos. Mientras que las licorerías estatales no son desconocidas en Estados Unidos cuando se trata de alcohol, en Estados Unidos se considera que es muy riesgoso con la marihuana: dado que el cannabis es ilegal a nivel federal, pedirles a los empleados estatales que operen la marihuana les preguntaría efectivamente violar la ley federal. Pero dado que Canadá está legalizando la marihuana en todo el país de una sola vez, puede hacerlo, y se espera que varias provincias adopten esta opción.
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La promesa de las tiendas de marihuana administradas por el gobierno es que podrían ser mejores para la salud pública. En resumen, las agencias gubernamentales que administran tiendas generalmente serán más conscientes de la salud y seguridad pública, mientras que las empresas privadas solo estarán interesadas en maximizar las ventas, incluso si eso significa precios muy bajos o la venta a menores y personas con trastornos de uso. Investigaciones previas encontraron que los estados que mantenían un monopolio del alcohol operado por el gobierno mantenían los precios más altos, reducían el acceso de los jóvenes y reducían los niveles generales de uso, todos beneficios para la salud pública.

Una vez más, se trata de equilibrar los riesgos y beneficios de la legalización: tal vez la legalización es el mejor enfoque en la red en comparación con la prohibición, pero eso no significa que las empresas privadas con fines de lucro tengan que dar rienda suelta al mercado.

Esto no es importante solo para Canadá. Si Canadá demuestra que estas políticas -y las muchas peculiaridades que lo diferenciarán de los Estados Unidos- son el enfoque correcto para la legalización, podría proporcionar un modelo de legalización al resto del mundo que es muy diferente de lo que Estados Unidos ha hecho hasta ahora. .

El proyecto de ley de legalización de Canadá podría violar los tratados internacionales

Desde la década de 1960 hasta los 80, gran parte del mundo, incluidos EE. UU. Y Canadá, firmaron tres importantes tratados internacionales de política de drogas: la Convención Única de 1961 sobre Estupefacientes, la Convención sobre Drogas Sicotrópicas de 1971 y las Naciones Unidas. Convención contra el Tráfico Ilícito de Estupefacientes y Sustancias Sicotrópicas de 1988. Combinados, los tratados requieren que los participantes limiten e incluso prohíban la posesión, el uso, el comercio y la distribución de drogas fuera de los propósitos médicos y científicos, y trabajen juntos para detener el tráfico internacional de drogas.

Existe cierto debate sobre si estos tratados impiden que los países despenalicen la marihuana, cuando se derogan las sanciones penales, pero las civiles siguen vigentes, y legalizan la marihuana medicinal. Pero una cosa en la que los tratados son absolutamente claros es que las drogas ilícitas no deben ser permitidas para uso recreativo y ciertamente no para ventas recreativas. Sin embargo, eso es exactamente lo que Canadá ahora ha permitido.

La decisión de Canadá de legalizar la marihuana es el reproche de mayor perfil de los tratados internacionales desde que se firmaron, ya que Canadá es un país desarrollado relativamente grande y es bastante activo en el ámbito internacional.

En teoría, Canadá podría enfrentar reacciones diplomáticas al legalizar la marihuana. Pero no está claro quién encabezará tal esfuerzo, dado que Estados Unidos, el ejecutor de facto de los tratados en las últimas décadas, actualmente está permitiendo que los estados legalicen la marihuana sin interferencia federal.

Canadá podría usar la misma estrategia de Bolivia con las hojas de coca

Hay una forma en que Canadá podría sortear el problema del tratado. A principios de la década de 2010, Bolivia se movió para permitir la masticación de la hoja de coca, que estaba prohibida en los tratados. Para evitar esto, el país se retiró efectivamente de la Convención Única de 1961 sobre Estupefacientes, y luego se reincorporó con una «reserva» que permite el uso de hojas de coca dentro de sus propias fronteras. La medida podría haber sido bloqueada por un tercio de las partes del tratado, lo que equivaldría a más de 60 naciones, pero solo 15 se unieron en oposición.

Canadá podría utilizar un proceso similar -de retirarse y luego volver a unirse con una reserva para la legalización- para cumplir con sus obligaciones contractuales.

También podría seguir a Uruguay, que esencialmente se ha negado a reconocer que la legalización viola los tratados. A pesar de las advertencias de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, nadie ha tomado medidas significativas contra Uruguay por su decisión.

En cuanto a los EE. UU., Afirma respetar los tratados de drogas, a pesar del movimiento de algunos estados para legalizar la marihuana, con un argumento ingenioso: es cierto que varios estados legalizaron la marihuana, pero el gobierno federal todavía considera que la marihuana es ilegal, por lo que en la nación todavía técnicamente lo es, incluso si algunos estados no lo son. Canadá no podría intentar esta ruta si se legaliza a nivel nacional.

Si Canadá logra esto, podría proporcionar un modelo para que otros países relajen sus leyes sobre drogas, y en particular sus leyes sobre la marihuana, sin violar las obligaciones de los tratados internacionales o, como mínimo, sin ser castigados por desobedecer los tratados.

Tal medida llegaría en un momento crucial en la política internacional de drogas: después de la sesión especial de la ONU sobre drogas en 2016, los reformadores de las políticas de drogas están ejerciendo más presión para reformar el régimen mundial de control de drogas. La legalización canadiense le da a estos reformadores una oportunidad al mostrar que si los tratados no se modifican, pronto podrían perder sentido a medida que los países avancen con sus propias reformas de todos modos, incluso si los pone en violación de la ley internacional de drogas. Y eso podría abrir el resto del mundo para legalizar.

No es solo, entonces, que Canadá está cambiando sus propias leyes de drogas. Los pasos de Canadá, desde su reproche a los tratados internacionales sobre drogas hasta cómo regulará el cannabis, podrían afectar el futuro de la política de la marihuana en todo el mundo.

Por Germán López para Vox, puedes encontrar el artículo original aquí.

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  1. […] Canadá se convirtió en el segundo país del mundo en legalizar completamente el consumo recreativo y la venta de marihuana. Aunque es una victoria […]

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