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El capitalismo de libre mercado refina los buenos modales

Todos podemos decir "Sí" o "No" a un vendedor sin ser víctimas del uso de la fuerza para convencerlo, eso solo es posible gracias al capitalismo.

El sello distintivo de un mercado verdaderamente libre es que todas las asociaciones y relaciones se basan en el acuerdo voluntario y el consentimiento mutuo. Otra forma de decir esto es que, en la sociedad de libre mercado, las personas son consideradas moral y legalmente como individuos soberanos que poseen derechos sobre su vida, libertad y propiedad privada, que no pueden ser forzados a ninguna transacción que no consideren ser para su mejora personal y ventaja.

Las reglas del libre mercado son realmente muy simples: no matas, no robas, y no haces trampa mediante fraude o tergiversación. Solo puedes mejorar tu posición mejorando las circunstancias de los demás. Sus talentos, habilidades y esfuerzos deben enfocarse en una cosa: ¿qué tomarán los demás en el comercio de usted por los ingresos que desea ganar como fuente de sus propios ingresos y ganancias?

Consentimiento, no la coacción, sello distintivo del mercado

¿Cuándo alguna vez entraste en una zapatería, miraste alrededor, quizás te probaste un par de zapatos y cuando decidiste irte sin comprar nada, un personaje brusco e intimidante con una maza o una pistola dijo: «El jefe dice que estás airado». ¿Te vas sin comprar algo? Dudo que ninguno de nosotros haya tenido tal experiencia.

¿Por qué? Debido a que la premisa filosófica y moral que subyace a las transacciones en el mercado es que cada participante tiene derecho a decir «Sí» o «No» a una oferta y un intercambio.

¿Por qué cada persona tiene este derecho implícito a decir «Sí» o «No» sin intentar la intimidación física o el uso de la fuerza para hacerlo actuar en contra de su voluntad? Esto se debe al hecho de que el principio fundamental de una sociedad libre es que cada uno de nosotros tiene un derecho individual inviolable a la vida, libertad y propiedad privada honestamente adquirida.

Prácticamente todos los demás sistemas filosóficos y políticos a lo largo de la historia humana se han basado en alguna versión de lo opuesto. Es decir, que no eres dueño de ti mismo; tu vida y propiedad están a disposición de la tribu primitiva, el rey medieval, o el grupo social, nacional, racial o comunidad democrática a la que has sido designado como perteneciente.

Esa es la premisa de todas las formas de colectivismo político y económico. Trabajas para el grupo, obedeces al grupo y vives y mueres para el grupo. La autoridad política que dice hablar y actuar en nombre del grupo presume tener el derecho de obligar su aquiescencia y obediencia a las necesidades y deseos afirmados de ese grupo colectivo.

Solo el capitalismo de libre mercado, tal como se desarrolló en partes del mundo occidental, y especialmente en los Estados Unidos, se liberó de esta concepción colectivista ancestral de la relación entre el individuo y otros en la sociedad.

Surgió una nueva moral bajo la cual las relaciones humanas se basaron en el consentimiento mutuo y el acuerdo voluntario. Los hombres podían tratar de convencerse mutuamente de asociarse y comerciar, pero no podían ser forzados y saqueados para que una persona obtuviera lo que quería de otra persona sin su consentimiento.

El capitalismo fomenta la honestidad y los buenos modales

Como consecuencia de este principio de libertad, en el mercado de la sociedad libre, los individuos aprenden y practican la etiqueta y los modales de respeto, cortesía, honestidad y tolerancia. Esto naturalmente se deriva del hecho de que si la violencia es abolida ética y legalmente -o al menos minimizada- en todas las relaciones humanas, entonces la única forma en que cualquiera de nosotros puede hacer que otros hagan las cosas que queremos que hagan por nosotros es a través de la razón, la discusión y la persuasión.

La razón por la cual el vendedor de zapatos está motivado para actuar con cortesía y deferencia hacia nosotros cuando estamos en su tienda es precisamente porque no puede obligarnos a comprar un par de los zapatos que quiere vender. Podemos caminar por la calle y comprar esos zapatos a otro vendedor interesado en ganar un cliente, o podemos irnos a casa sin comprar nada ese día.

Los clichés de «servicio con una sonrisa» o «el cliente siempre tiene la razón» son, de hecho, manifestaciones ineludibles del principio voluntarista en la base de todas las transacciones del mercado. Es probable que ningún empresario mantenga su participación en el mercado o incluso se mantenga en el negocio a largo plazo si se gana una reputación de rudeza, engaño y deshonestidad en sus relaciones con otras empresas o sus clientes.

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La conducta capitalista contribuye a una civilización más culta y humana

El famoso economista escocés del siglo XVIII, Adam Smith, explicó hace mucho tiempo que la motivación para un comportamiento respetuoso, cortés, honesto por parte de cualquier empresario está en su propio interés. Si no lo hace, es posible que no permanezca mucho tiempo en el negocio, ya que cada emprendedor privado sabe quién ha aprendido a apreciar la importancia de obtener y mantener su marca y reputación personal a los ojos de todos aquellos con quienes tiene tratos.

En un libre mercado, el empleador debe, al final del día, también tratar a los que trabajan para él de una manera honesta y educada. De lo contrario, con el tiempo corre el riesgo de perder a los mejores empleados que eventualmente deciden buscar un empleo alternativo donde las condiciones laborales sean más amistosas y respetuosas, y tal vez paguen mejor.

Este comportamiento cortés, honesto y respetuoso puede comenzar como el intento deliberado e intencional de simplemente prosperar en el mercado en busca de ganancias, cuando las transacciones voluntarias y en el libre mercado se convierten en la forma común y cotidiana en que las personas se asocian.

Pero, con el tiempo, tales reglas de «buen comportamiento» se habitúan, forman parte de la rutina de las interacciones cotidianas cotidianas, hasta que, finalmente, se transforman en las costumbres y tradiciones esperadas en todos y cada uno de los encuentros humanos, ya sea en el mercado o no.

Así, la práctica de los buenos modales egoístas y la tolerancia respetuosa fomentada primero en la compra y venta comercial se incrustó y reforzó como reglas sociales generales y formas de sociedad civilizada y «educada». Y, por lo tanto, la conducta capitalista hace su contribución a una civilización más culta y humana.

Crea un espíritu de humildad, no de arrogancia política

Yo sugeriría que el capitalismo de libre mercado también inculca un espíritu y una actitud de humildad. En el mercado abierto y competitivo, cualquiera que tenga una idea o un sueño es libre, en principio, de tratar de llevarlo a la realidad. Ninguna persona privada o poder político tiene el derecho o la autoridad de impedirle ingresar al campo de la empresa y el comercio para descubrir si su idea o su sueño pueden hacer realidad la rentabilidad.

La «regla del juego» capitalista es que cualquier persona tiene la libertad de ingresar a la arena de la empresa si tiene la voluntad, la determinación y el impulso para intentar crear ese nuevo producto, ese mejor producto, ese producto menos costoso. Esto supone implícitamente como una suposición subyacente de que nadie, ni ninguno de nosotros, tiene el conocimiento, la sabiduría y la capacidad de saber de antemano cuyas ideas y esfuerzos pueden llegar a ser un éxito en lugar de un fracaso.

El economista austríaco y ganador del Premio Nobel Friedrich von Hayek una vez se refirió a la competencia como un «procedimiento de descubrimiento». Si supiéramos de antemano quién en un maratón, por ejemplo, vendría en primero, segundo, tercero, etc, así como los tiempos relativos reales de los corredores, ¿cuál sería el propósito de correr la carrera a pie?

Incluso cuando tenemos la trayectoria de maratones anteriores, y creemos saber algo sobre las fortalezas y debilidades relativas de los competidores que miran hacia el futuro para una carrera futura, el hecho es que no sabemos cómo se desarrollará la carrera hasta que los corredores terminen el curso.

La humildad del mercado, sin importar cuán seguros sean los empresarios individuales con sus propias ideas y habilidades, es que nadie, ni un individuo privado ni el burócrata gubernamental mejor informado, tiene suficiente conocimiento y previsión para lograrlo «. elegir ganadores «y» evitar perdedores «por el bien de la sociedad en general.

Esto solo se puede descubrir a través de la rivalidad competitiva de los emprendedores del mercado que cada uno trata de fabricar el producto o suministrar el servicio que ganará el negocio de los clientes, al descubrir qué productos o servicios el público comprador realmente decide son los únicos que mejor satisfacen sus necesidades y deseos existentes o descubiertos.

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Intervención del gobierno y prácticas comerciales poco éticas

Hay otra dimensión en la creencia de parte de muchos en la sociedad de que no se debe confiar en los hombres de negocios y, por lo tanto, no se merece totalmente la confianza de la ciudadanía.

Hace mucho tiempo, a fines de la década de 1960, un empresario de Wisconsin llamado William Law, propietario de la compañía de curtidos Cudahy, publicó un artículo de opinión en el Wall Street Journal. Dijo que algunos de sus competidores estadounidenses en la industria de la curtiduría estaban presionando al gobierno para que impusiera un arancel a la importación de artículos de cuero extranjeros que capturaban con más éxito el mercado estadounidense.

El Sr. Law admitió que dicho arancel de importación aumentaría los costos de sus rivales extranjeros y haría más probable que pudiera mantener su participación en el mercado y sus márgenes de ganancia. Pero continuó diciendo que se oponía a la convocatoria de tales restricciones anticompetitivas a la entrada en el mercado de los proveedores extranjeros de cuero. Declaró que preferiría enfrentar la quiebra del negocio que quedarse en el negocio al usar el gobierno para manipular el mercado en su beneficio a expensas injustas tanto de los consumidores estadounidenses como de sus rivales extranjeros.

Muchos años después de que el Sr. Law escribió este artículo de opinión, tuve la oportunidad de conocerlo y hablar con él, así que creo que entiendo la premisa subyacente a su argumento. Usted ve que él considera que un arancel de importación de este tipo sería un acto de robo a expensas del público consumidor estadounidense, lo que lo haría cómplice de recibir ganancias ilícitas.

Utilizaría la fuerza del gobierno para imponer una multa al competidor extranjero que quiera llevar sus artículos de cuero a los Estados Unidos, para ningún otro delito que la capacidad de ese rival extranjero de fabricar un producto deseable a un costo menor que el de sus competidores estadounidenses. El rival extranjero sería castigado por querer compartir los beneficios de sus eficiencias de costos con el público estadounidense ofreciéndoles su producto a un precio menor.

Al mismo tiempo, al consumidor estadounidense se le niega la oportunidad de comprar la versión extranjera del producto a un precio mutuamente aceptable para él y el vendedor. Como resultado, ese consumidor estadounidense podría tener menos para elegir y pagaría un precio más alto por los artículos de cuero que si el arancel no estuviera allí. La diferencia entre el precio más bajo que el consumidor pagaría en el libre mercado y el precio más alto que paga bajo el muro de proteccionismo debido al arancel es la suma robada del bolsillo del consumidor, dijo Law, y en los ingresos del fabricante de la curtiembre.

Usar el gobierno para saquear algunos a expensas de los demás

Tome la lógica de este ejemplo y aplíquelo a los subsidios del gobierno que cubren parte de los costos de producción del fabricante a expensas de los contribuyentes; o pagando a los agricultores para que no cultiven o les garanticen un apoyo mínimo para el precio de la agricultura que se paga a través de impuestos y precios más altos para los consumidores de productos agrícolas; o a regulaciones comerciales nacionales que limitan el ingreso a diversas profesiones y ocupaciones, lo que, nuevamente, limita la elección del consumidor, evita que los potenciales rivales se ganen la vida en esos rincones del mercado y hace que el producto o servicio sea más costoso para el público consumidor al usar la intervención del gobierno para limitar el suministro.

En el sector financiero y bancario, han adoptado la forma de «demasiado grande para fallar», lo que significaba que quienes tomaban malas decisiones de inversión y préstamos no estaban obligados a asumir plenamente la responsabilidad y el costo de sus decisiones pobres o equivocadas. En cambio, el dinero de los contribuyentes se puso a disposición para lavar parte de sus malos pecados de toma de decisiones.

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En la vida cotidiana, suponemos que lo ético que hay que hacer si vemos que alguien ha perdido su billetera es devolvérselo. Damos por sentado que si vemos que alguien ha dejado su automóvil con la puerta abierta y encendido, no deberíamos aprovechar esto para alejarnos y robar el automóvil.

Si alguien se lleva la billetera o el automóvil, los etiquetamos ladrón, bandido o delincuente. Eso es porque damos por hecho el derecho de una persona a su propiedad privada y los ingresos que ha ganado honestamente.

La ética comercial, yo argumentaría, hace un llamado a cada empresario para que siga reglas similares del juego en el libre mercado: no mates, no robes y no hagas fraude. Esto incluye ni aceptar ni cabildear para recibir favores, privilegios u otros beneficios de intereses especiales a través de los poderes del gobierno para imponer aranceles y regular, todo a expensas de los contribuyentes y los consumidores.

Muchas personas sienten que algunas empresas y hombres de negocios no cumplen las reglas cuando obtienen tales favores, privilegios y beneficios a través del poder político. El problema más profundo es que la sospecha razonable y la desaprobación de favores especiales del gobierno para varios negocios fácilmente se extiende, con el tiempo, a la voluntad de asumir lo peor de todos los negocios y hombres de negocios en general.

Esto abre la puerta a quienes están más ideológicamente impulsados ​​por una agenda anticapitalista para ganar el argumento de que son los negocios y los empresarios un grupo en el que no se puede confiar y que deben ser vigilados, regulados y controlados, si no simplemente absorbidos por el gobierno en nombre de la justicia y la justicia social.

Palabras de advertencia moral y virtuosa del capitalismo

Las consignas de la moralidad capitalista del libre mercado, por lo tanto, son y deberían ser: libertad, honestidad y humildad. La libertad de cada individuo para vivir y elegir por sí mismo; la ética del trato justo, es decir, las relaciones humanas basadas en la fuerza y ​​el fraude están prohibidas en todas sus formas; y la modestia de admitir y aceptar que ninguno de nosotros es lo suficientemente sabio como para reclamar arrogantemente el derecho a planificar y dirigir coercitivamente a otros en la sociedad.

No solo sería moralmente incorrecto presumir de decirles a los demás cómo vivir de mejor manera reduciéndolos al estado de seguidores de nuestras propias ideas y deseos, sino que limitaría lo que toda la humanidad puede lograr a lo que el planificador central del gobierno puede imaginar y conocer dentro de los límites de las posibilidades de su propia mente para comprender todo lo que hay que saber.

Es invaluable, tanto para el individuo como para el resto de nosotros, dejar a todos en libertad para pensar, imaginar y actuar como consideren lo más rentable posible para ellos, para que todos en la sociedad también puedan beneficiarse de lo que unas mentes humana puede concebir creativamente y otros no.

Vivimos en un momento en que el capitalismo del mundo real se ve obstaculizado en casi todas las direcciones por la pesada mano de la regulación, el control, la restricción, la prohibición y los impuestos del gobierno. Es un capitalismo manejado políticamente y muy lejos, por lo tanto, del capitalismo de libre mercado que he esbozado en términos de sus premisas morales y virtudes sociales.

Ciertamente, no es la concepción retorcida del «capitalismo» la que se presenta en los medios y las películas. El verdadero capitalismo de libre mercado, al reconocer y respetar el derecho del individuo a su propia vida, libertad y propiedad honestamente adquirida, es ese sistema económico que ofrece a la humanidad el sistema más moral de asociación humana imaginable por y para el hombre.

El capitalismo de libre mercado es el camino ético más alto hacia la dignidad humana y la prosperidad mutua, si tan solo estamos dispuestos a establecerlo y practicarlo consistentemente.

(El texto se basa en una charla impartida en el Colegio de las Bahamas en Nassau, patrocinado por el Instituto de Nassau, el 20 de octubre de 2016)

Por Richard M. Ebeling para FEE, un colaborador destacado de MÁS Libertad, puedes ver el artículo original en el siguiente enlace.

1 comentario
  1. […] Además, en una sociedad de asociación voluntaria, la cortesía, el respeto, la deferencia y la cortesía se convierten en las normas sociales a lo largo del tiempo, y aquellos que no actúan de ese modo hacia los demás (sin importar cómo se sientan algunos “adentro”) se enfrentan con posible ostracismo social o crítica por su “mal comportamiento”. Esto reduce las posibilidades de esos individuos de alcanzar sus propios objetivos y propósitos para los cuales necesitan la cooperación de sus congéneres. (Vea el artículo, El capitalismo de libre mercado refina los buenos modales). […]

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