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El New York Times revela los horrores del capitalismo mostrando hospitales públicos en China

Si el Times hubiera visitado uno de los hospitales privados de China, habría encontrado algo muy diferente al caos en las instalaciones públicas.

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El New York Times publicó un video de 10 minutos el mes pasado titulado «Cómo el capitalismo arruinó el sistema de atención médica de China». El video intenta culpar al capitalismo por los muchos problemas en el sistema de atención médica de China.

«Bajo Mao Zedong, el Estado comunista proporcionó atención médica gratuita para todos», nos dice el narrador. “Décadas más tarde, China adoptó una marca única de capitalismo que transformó al país de una nación agrícola pobre en una superpotencia económica. La esperanza de vida se disparó. Pero la introducción del capitalismo y la retirada del Estado significaron que la atención médica ya no era gratuita».

Como residente de China y receptor de una atención médica privada sobresaliente, estaba confundido sobre por qué el Times nos mostraría los horrores de un sistema capitalista sin visitar realmente una instalación de atención médica privada.

Todos los horrores que se muestran en el video (las largas filas, el scalping y las peleas en el hospital) ocurrieron en instalaciones de atención médica administradas por el gobierno.

Si el Times hubiera visitado una de las muchas instalaciones privadas de atención médica de China, habrían encontrado algo muy diferente.

Atención médica privada versus atención médica gubernamental

Sé de primera mano lo sobresaliente que es la atención médica en instalaciones privadas en China. El año pasado me quitaron el apéndice aquí.

Accidentalmente entré al hospital público justo enfrente del hospital privado. La sala de emergencias se llenó con al menos 100 pacientes chinos. Los hospitales privados de China son lo opuesto al caos representado en el video del Times.

Al ver mi cara blanca europea, el personal del hospital me dirigió al hospital privado al otro lado de la calle, Shanghai United. Me recibió un amable personal que hablaba inglés con fluidez. El médico de urgencias era estadounidense. Me hicieron una ecografía y una tomografía computarizada en las primeras dos horas. Ocho horas después de eso, mi apéndice fue removido y tenía un alto contenido de morfina para calmar el dolor.

Los hospitales privados de China son lo opuesto al caos representado en el video del Times. Los tiempos de espera son prácticamente inexistentes. No tienes que sobornar a nadie para que te vean.

La atención excepcional que disfruto aquí junto con los residentes más ricos de China es, lamentablemente, solo un sueño para la mayoría de los chinos de hoy. ¿Por qué? Debido a que es precisamente donde se encuentra el incentivo de ganancias restaurado y la regulación gubernamental está ausente, también se encuentra una atención médica excepcional.

Reescribiendo la historia socialista

En el video, el Times elogia la introducción del presidente Mao de atención médica «gratuita» y afirma que cuando el capitalismo se introdujo en el país, el estado se retiró y la atención ya no era gratuita.

Ninguna afirmación es cierta. Primero, el cuidado de la salud nunca fue gratis; fue pagado por los ingresos fiscales. Segundo, el Estado nunca se retiró; más bien, su aparato regulador se volvió más vasto e incluso más invasivo.

Por pura necesidad, China permitió la creación de hospitales privados para aliviar la carga del sistema de atención de salud altamente burocrático y deteriorado del país.

El hecho de que el Times se negó a visitar incluso un hospital privado o no mencionó las altas tasas de supervivencia al cáncer de los pacientes que reciben atención privada plantea serias dudas.

Como mínimo, no contar con una sola instalación médica privada mientras se culpa al capitalismo por la disfunción del sistema de salud pública de China es intelectualmente deshonesto.

Las realidades del socialismo

El video del Times comienza con un hombre que fabrica drogas en su hogar para su anciana madre, afectada por el cáncer, una práctica común entre los chinos pobres.

Afirma que hay tres tipos de drogas en China: las drogas caras de Occidente, las drogas de contrabando de la India y las drogas de bricolaje. Sin embargo, hay una cuarta categoría de medicamentos que nunca se mencionó: medicina desarrollada en China.

Estas opciones domésticas no son escasas, tampoco. China en realidad tiene el segundo mayor mercado de medicamentos recetados del mundo. Entonces, ¿por qué este hombre no está aprovechando la opción doméstica más barata?

El Times se niega a investigar, pero los que vivimos aquí sabemos exactamente por qué se niega a la medicina china: la calidad de los medicamentos es muy mala.

Los médicos chinos en realidad desaconsejan tomar recetas chinas debido a la falta de transparencia en sus ingredientes, sugiriendo que los pacientes confían casi exclusivamente en la medicina occidental. (Una vez, un pediatra chino me advirtió que no les diera a mis hijos un simple jarabe para la tos desarrollado en China).

Entonces, mientras el Times sostiene que el capitalismo está matando a los chinos, es la presencia de drogas creadas por el capitalista lo que les permite a los chinos sobrevivir.

Sin embargo, los ingredientes misteriosos de las drogas chinas no cuentan la historia completa. Toda la industria farmacéutica opera bajo procedimientos y políticas contradictorias, incluida la fijación de precios.

En la década de 1980, el gobierno comenzó a vender en hospitales públicos y reubicó esos fondos para subsidiar medicamentos recetados para los pobres.

Simultáneamente, sin embargo, el gobierno impuso controles de precios a los medicamentos, haciendo imposible obtener ganancias al venderlos, lo que destruyó el incentivo para los desarrolladores.

Con una inversión insignificante y una política de ganancias cercanas a cero, la industria farmacéutica está en un punto muerto, produciendo drogas basura que no pueden rendir ganancias.

¿Por qué las colas en hospitales chinos son tan largas?

El video del Times muestra la línea larga e impía de la mayoría de los chinos para ver a un médico.

«Son aproximadamente las 5 am y alrededor de 100 personas se han reunido en fila en el centro de Shangai», dice el narrador en voz baja. «Esta no es la línea para el cine o una venta de vacaciones. Es la entrada al Centro de Cáncer de Shanghai en la Universidad de Fudong. Aquellos que están dispuestos a perder una noche de sueño tratando de intentar hacer una fila tienen en mente una pregunta: ¿iré a ver a un médico hoy?»

Es una escena espantosa. Vemos personas enfermas esperando en filas masivas para recibir atención médica. Los revendedores están lugares de la fila para cazar a los más desesperados.

Algunas personas son sacados de la fila por la seguridad justo antes de ingresar al hospital (probablemente para recortarla).

Solo hay un problema. El Shanghai Cancer Center es un hospital público, no privado.

Las largas colas, los revendedores, los sobornos y las peleas físicas con el personal del hospital, todo esto sucede exclusivamente en los públicos, es decir, en los hospitales comunistas y administrados por el gobierno. Estas cosas no suceden en los hospitales privados de China.

En una gran cantidad de juegos de manos, la Dama Gris afirma que el capitalismo está arruinando la atención médica china al tiempo que nos presenta un hospital donde no se practica el capitalismo. Lo que los espectadores están viendo es el sistema médico creado por los planificadores centrales.

Junto con los ingresos de los planes médicos municipales que los ciudadanos deben pagar, los hospitales estatales dependen de las ventas de medicamentos fabricados en el extranjero y las pruebas de sus ingresos.

Esto hace que los hospitales sean terreno fértil para los sobornos de las compañías farmacéuticas, recetas de medicamentos innecesarias y pruebas excesivas.

Las pruebas excesivas no solo son una gran pérdida de dinero, sino que en los hospitales donde los médicos tienen menos de tres minutos con los pacientes, es una pérdida de tiempo masiva.

El gobierno también regula en gran medida los programas de reproducción debido a la política de dos hijos, lo que obliga a los hospitales a obtener una licencia del Ministerio de Salud de China para realizar pruebas de fertilidad y tratamientos.

Casi todas las licencias solo están autorizadas para los hospitales estatales. El simple hecho de descargar las pruebas de fertilidad iniciales al sector privado eliminaría una enorme presión del sistema público.

Las eficiencias del mercado faltan en el sistema de China porque fueron destruidas hace mucho tiempo por los principios del comunismo. La propiedad privada y el motivo de lucro fueron reemplazados por un sistema administrado por el gobierno diseñado por planificadores centrales.

Cuidado «gratuito» significa racionamiento

Lamentablemente, el video del Times termina con una cita de la anciana madre, ahora fallecida. Ella repite lo que su médico le dijo: “Su cáncer aún no es grave, tome algunos medicamentos y vaya a casa. Estarás bien.»

Esa no es la respuesta estándar que uno esperaría después de ser diagnosticada con una enfermedad terminal, y los espectadores ven por qué. A la mujer se le negó el tratamiento. Semanas después ella estaba muerta. Hay un nombre para esto: racionamiento.

El racionamiento puede venir en muchas formas, una de ellas es la escasez de médicos de atención primaria (PCP). En China, el gobierno establece salarios fijos para los PCP, que son mucho más bajos de lo que uno podría ganar en el sector privado.

Naturalmente, esto atrae a menos profesionales a la atención primaria. De hecho, menos del 30 por ciento de los graduados de la escuela de medicina eligen la atención primaria.

Además, para garantizar el acceso a servicios médicos básicos para todos, las tarifas de los servicios se establecen más bajas que los costos en las instalaciones administradas por el gobierno.

Para los pobres, esto hace que los hospitales públicos sean atractivos. Su tratamiento hospitalario generalmente está total o principalmente cubierto por el gobierno. Y entrar no siempre es un problema. Los hospitales públicos chinos a menudo cuentan con la cantidad de camas disponibles, que van desde 1.000 hasta 10.000, en comparación con los hospitales privados, que generalmente tienen menos de 500. La calidad de la atención es otra historia.

La ausencia de las fuerzas normales del mercado crea un problema evidente: pocos médicos y muchos pacientes (especialmente los pobres cuyos costos están totalmente cubiertos).

Los hospitales simplemente no pueden mantener la oferta con la demanda. El personal está abrumado por la gran cantidad de pacientes, lo que genera más estrés en un entorno de alta presión. Inevitablemente, a las personas se les niega atención, de ahí la violencia dirigida al personal que aparece en el video del Times.

De hecho, los ataques con apuñalamientos y al estilo de la mafia han aumentado en promedio un 23 por ciento al año desde 2002, según la Asociación de Administración de Hospitales de China.

El gobierno también raciona los medicamentos recetados simplemente excluyendo ciertos medicamentos de la cobertura, lo que hace que las recetas sean el mayor gasto de bolsillo para los pacientes.

Incluso los servicios públicos de transporte de emergencia son completamente poco confiables en China. Las ambulancias públicas simplemente no aparecen o están demasiado ocupadas, por lo que los pacientes a menudo deben tomar taxis.

Una historia demasiado familiar

La disfunción generalizada del sistema de atención médica de China representada por el Times no es particularmente singular.

El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido está actualmente «implosionando» ya que un número récord de pacientes están esperando 12 horas para ingresar a las salas de emergencia. El año pasado, la BBC informó que los pacientes morían literalmente en los pasillos de los hospitales.

La experiencia de China es lo que inevitablemente resulta, tarde o temprano, de la salud administrada por el gobierno. El Times acierta al etiquetarlo como trágico. Pero se necesita cierto descaro para culpar a los capitalistas de la tragedia.

Si el Times deseaba ver al capitalismo en acción, solo tenían que visitar uno de los hospitales privados de China.

He estado en la sala de emergencias no menos de seis veces en Shanghai en varios hospitales. Cada vez que me registré, de inmediato me enviaron a una sala de consulta dentro de los 10 primeros minutos a mi llegada.

E incluso tengo la cicatriz del apéndice para aprobarlo.

Publicad con permiso de FEE. Por: Sarah Lilly.

1 comentario
  1. Fenando A Contreras A dice

    Cabe destacar que es en estos hospitales públicos donde se hacen transplantes de órganos provenientes de presos políticos y religiosos de practicantes de Falun Gong, tibetanos, Uyghurs y demás minorias que por su ideología fueron asesinados y tuvieron sus órganos tomados y subastados en el mercado negro. Con el aval del partido comunista chino.
    El socialismo consigue agarrar la parte más oscura del capitalismo y volverla aun más oscura.

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