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Científicos descubren nuevo caracol y lo llaman Greta Thunberg

El caracol es sensibles a la sequía, las temperaturas extremas y la degradación forestal por eso le pusieron el nombre de la activista.

Un grupo de científicos ciudadanos descubrió una nueva especie nativa de caracol terrestre cuando trabajaban junto con científicos de Taxon Expeditions, una compañía que organiza viajes de campo científicos para equipos formados por científicos y laicos. Después de votar sobre cómo nombrar la especie, los participantes de la expedición y el personal local del Parque Nacional decidieron llamar al molusco Craspedotropis gretathunbergae.

El nombre de la nueva especie de caracol descubierta honra a la joven activista sueca Greta Thunberg por sus esfuerzos contra el cambio climático. El estudio se publicó en la revista Biodiversity Data Journal.

«El caracol recién descrito pertenece a los llamados caenogastrópodos, un grupo de caracoles terrestres que se sabe que son sensibles a la sequía, las temperaturas extremas y la degradación forestal«, dice el experto en caracoles y cofundador de Taxon Expeditions, Menno Schilthuizen.

Todos los individuos fueron encontrados muy cerca de la estación de campo de investigación (Centro de Estudios de Campo de Kuala Belalong) al pie de una colina empinada, al lado de la orilla de un río, mientras se alimentaban de noche con las hojas verdes de las plantas del sotobosque.

craspedotropis gretathunbergae
Una muestra de la concha de Craspedotropis gretathunbergae, el caracol nombrado en honor a Greta Thunberg. © Pierre Escoubas / Biodiversity Data Journal

El científico JP Lim, quien encontró al primer individuo del caracol de Greta Thunberg, dice: «Nombrar a este caracol después de Greta Thunberg es nuestra forma de reconocer que su generación será responsable de solucionar los problemas que no crearon. Y es una promesa que la gente de todas las generaciones se unirán a ella para ayudarla».

El equipo de expedición se contactó finalmente a Thunberg, quien dijo que estaría «encantada» de que esta especie llevara su nombre, el cual no está de más decir que es una marca comercial registrada recientemente.

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Sin embargo, esta no es la primera vez que el equipo de Taxon Expeditions nombra una especie en honor de un defensor ambiental. En 2018, nombraron una nueva especie de escarabajo en honor al famoso actor y activista climático Leonardo DiCaprio. DiCaprio cambió temporalmente su foto de perfil en Facebook a la foto de «su» escarabajo para reconocer este honor.

Sobre Taxon Expeditions

Fundada en 2017 y con sede en Leiden, Países Bajos, Taxon Expeditions es una organización que se centra en la educación y el descubrimiento de la biodiversidad. Organiza expediciones a áreas remotas para personas interesadas en la naturaleza y la ciencia y les ayuda a hacer descubrimientos científicos.

La organización contrata a expertos internacionales para guiarlos a través de todos los pasos necesarios en una investigación científica real. Juntos, descubren, nombran y publican especies completamente nuevas de animales salvajes.

Con solo el 20% de las especies del mundo estimadas actualmente conocidas a pesar de los últimos 250 años dedicados a la investigación realizada por profesionales, la misión de Taxon Expeditions es aprovechar el poder de lo que llaman «ciencia ciudadana» para el descubrimiento de la biodiversidad y su conservación.

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