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¿Cómo controlar a 1.4 mil millones de personas?

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El sistema de crédito social de China, que se convierte en obligatorio en 2020, tiene como objetivo canalizar todo el comportamiento hacia un puntaje crediticio. Detrás del mismo se esconde un sistema de vigilancia dictatorial para toda la población.

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Hace unos meses, accidentalmente incumpliste con la factura del teléfono. El error afecta su puntaje crediticio: es difícil obtener un préstamo. Ya no puedes hacer bromas sobre Marco Rubio en Twitter; tales comentarios lo definirán algorítmicamente como un tonto libertario, otro tipo de persona que probablemente incumplirá sus obligaciones sociales. Después de que un par de amigos cercanos pierden los reembolsos de su préstamo estudiantil, ni siquiera puede viajar: su círculo social ahora está «desacreditado, no puedes dar un solo paso».

Este es el escenario incipiente en China, cuyo «esquema de crédito social» respaldado por el estado será obligatorio para todos los residentes en 2020. El texto citado es de una resolución del Consejo de Estado de 2014 que promete que cada participante involuntario será calificado de acuerdo con su sinceridad, «seguridad social», «ruptura de confianza» y «credibilidad judicial».

Algunos residentes lo reciben. Décadas de agitación política y corrupción endémica han engendrado desconfianza generalizada; la mayoría aún depende de redes familiares cercanas (guanxi) para salir adelante, en lugar de las instituciones públicas. Una falta de confianza endémica está corroyendo a la sociedad; los incidentes frecuentes de «efecto espectador» -personas que se niegan a ayudar a los extraños heridos por temor a ser considerados responsables- se han convertido en una vergüenza nacional. Incluso los partidarios más entusiastas de la clase media del gobernante Partido Comunista (PCCh) se sienten perpetuamente inseguros. «El fraude se ha vuelto cada vez más común», admitió recientemente Lian Weiliang, vicepresidente de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma del PCCh. «Los estafadores deben pagar un precio».

La solución, aparentemente, radica en un sistema basado en datos que separa automáticamente lo bueno, lo malo y lo feo. Pero con el presidente Xi Jinping, el líder más autoritario de China desde Mao Zedong, a la cabeza, mucha cobertura en inglés del plan hasta ahora predice niveles «sin precedentes» de vigilancia dictatorial.

Las versiones comerciales del programa nacional naciente ya están en funcionamiento. Ant Financial, el brazo financiero del gigante del comercio electrónico Alibaba, está pilotando Sesame Credit, que ofrece una serie de beneficios, como mejoras de viaje y alquiler de autos sin depósito, para los máximos anotadores. Pero el sistema de Sesame, que asigna una calificación entre 350 y 950, es turbio y complicado. La compañía dice que incluso las actividades inocuas, como la navegación nocturna o la compra de videojuegos, podrían bajar el rango de uno por un comportamiento «irresponsable». Una estudiante de pregrado vio que su puntaje se redujo a 350 después de haber sido nombrada en una demanda civil no resuelta: Sesame la había incluido automáticamente como una laolai, una delincuente, «sujeta a la ejecución por romper la confianza».

El peor de los casos es una forma de estalinismo de alta tecnología para nuestro valiente mundo nuevo, en el que aquellos que siguen la línea se mantienen con recompensas como visas rápidas para países con costumbres obedientes (regiones en desarrollo profundamente endeudadas con China a través de su «One Belt, One Road» podría terminar teniendo que alinearse con la emigración de Pekín y otras políticas). Mientras tanto, aquellos a quienes el sistema considera disidentes, marginados o marginados serían efectivamente excomulgados de la sociedad dominante. Cómo se definen estos malhechores es uno de los aspectos más preocupantes. «No tengo dudas de que los esfuerzos actuales pretenden producir un estado más autoritario», me dice Stanley Lubman, un especialista en leyes chinas de UC Berkeley.

El «buen» comportamiento es igualmente subjetivo. Sesame Credit actualiza automáticamente a los clientes que compran cortinas o pañales, por ejemplo, artículos que sugieren cierta estabilidad de la clase media. Esto se debe en parte a que Sesame «está diseñado para incentivar comportamientos que generan beneficios para Alibaba», explica Mark Natkin, director general de Marbridge Consulting, con sede en Pekín, como «uso más intenso en línea y fuera de línea de la herramienta de pago de Alibaba, Alipay y la capacidad del usuario para reclutar más amigos para que se unan a su círculo Alipay [social]. «La Sra. Chu, una madre trabajadora de clase media de poco más de 30 años, me dice que encuentra a Sesame» muy conveniente… porque tengo un puntaje alto, puedo obtener reembolsos [en línea] más rápido, sin tener que esperar para devolver los artículos «.


Pero una vez que el «crédito social» estatal obligatorio pase a ser nacional en 2020, estos oscuros algoritmos serán aún más opacos. El crédito social se alineará con la política del Partido Comunista para convertirse en otra forma de aplicación de la ley. Desde que Beijing relajó su política de un solo hijo para hacer frente a una población que envejece (400 millones de personas mayores para 2035), el gobierno se ha complacido cada vez más en una forma de natalismo nacionalista para alentar a más familias de dos hijos. ¿Se penalizará a las mujeres por quedarse solteras y se las premiará por iniciar sus carreras de parto? En abril, una de las compañías de medios sociales más grandes del país prohibió el contenido homosexual desde su plataforma Weibo con el fin de «crear un entorno comunitario brillante y armonioso» (la decisión fue revocada posteriormente a favor de tomar medidas enérgicas contra todo contenido sexual). ¿Se volverá a obligar a las personas a ocultar orientaciones sexuales no normativas para mantener sus derechos? Una  investigación  del Citizen Lab de la Universidad de Toronto también advierte que las políticas de crédito social se usarían para desalentar las protestas.

Los medios estatales han defendido el crédito social frente a los cargos orwellianos, argumentando que la economía en maduración de China requiere un aparato «que funcione bien», como el sistema de puntaje crediticio FICO de los Estados Unidos. Pero, contesta Lubman, «los sistemas de EEUU, Mantenidos por tres compañías, recopilan solo información relacionada con la financiación». En el Reino Unido, los ciudadanos tienen derecho a un informe de Equifax que detalla su estado crediticio. En China, solo los servicios de seguridad tienen acceso al dang’an de un individuo, el archivo personal que contiene toda la información que el estado guarda de ellos, desde los resultados de los exámenes hasta sus puntos de vista religiosos y políticos.

Mientras los observadores externos coinciden en que la situación probablemente sea un mal augurio para muchos ciudadanos involuntarios, pocos han considerado qué tan vulnerable es el sistema a la corrupción, el artificio y la incompetencia que afectan a gran parte de la sociedad china. ¿Quién tendrá acceso a los datos y cómo podrán usarlos o abusar de ellos? ¿Será compartido entre ministerios y departamentos, o celosamente guardado? ¿Se puede manipular, alterar, falsificar o robar?

Los datos privados en China ya están disponibles de forma abierta (y barata) en plataformas similares a eBay, como el propio Taobao de Alibaba, lo que hace que la empresa sea responsable indirectamente de cosechar y vender los datos de sus clientes. Las estafas y el robo de identidad son exasperantemente comunes. Sesame Credit requiere que la información personal altamente confidencial, como certificados de títulos y títulos de propiedad, se cargue en su nube para mejorar los puntajes de crédito de los usuarios. Los expertos en ciberseguridad dicen que una base de datos digital centralizada sería un tesoro para los piratas informáticos.


Mientras tanto, los informes en los medios financieros de China sugieren que los sistemas comerciales ya están siendo abusados, y que los microprestamistas lo utilizan para estafar a los clientes. «Sesame Credit… aún no puede controlar la calidad de los datos reportados por los prestamistas socios», observó un artículo de Caixin. «La información a menudo incluye errores como la identidad de usuario equivocada, y algunos prestamistas tergiversan deliberadamente la información del usuario… pondrán a sus clientes favoritos en su lista negra compartida con otros prestamistas, de modo que otras plataformas rechazarán al cliente, permitiendo que el prestamista original tenga acceso exclusivo «

Y no solo las empresas y los delincuentes buscan el último truco: ya acostumbrados a que sus datos sean minados y sus vidas vigiladas, los expertos en tecnología se preguntan cómo pueden mejorar sus puntajes, y los hackers emprendedores estarán más que dispuestos a complacerlos. En el popular sitio de preguntas y respuestas Zhihu, los usuarios se preguntan constantemente cómo aumentar los números: «¿Puedo hacer clic en cultivar esto?», Preguntan muchos. La respuesta mejor calificada  enreda el sistema sin piedad:

Con el conocimiento de mis compatriotas para aprovechar todas las oportunidades y la inclinación a tomar atajos, no pasará mucho tiempo antes de que tengamos muchas empresas dispuestas a aumentar su puntaje. ¿Que es eso? Las puntuaciones de Sesame están conectados a la frecuencia con la que usa sus tarjetas de crédito. Simple: mi compañía le ayudará a pasar y pagar su tarjeta por un año, luego le cobrará por cuántos puntos acumula su puntaje. 

¿Qué? ¿Los puntos Sesame están relacionados con los puntajes de tu círculo de amigos? Sencillo. Tengo un montón de amigos de alto puntaje: los traeré. ¿Qué es eso? ¿Tienes miedo de reducir los puntajes de los demás? No seas. Usando un método de deslizamiento de tarjetas de mierda, agregaremos las identificaciones de todos tus padres, parientes y amigos en el campo para mostrar tu puntaje, y cuando llegue el momento, divide los puntos de manera equitativa. No pienses que no es posible.


El usuario de Zhihu explica que simplemente está aplicando un patrón de comportamiento pasado al nuevo modelo: «Algunas cosas que no puedes hacer en otros países, puedes hacerlas en China, como divorcios falsos para evitar los límites de compra de vivienda o conducir restricciones en Beijing. Tengo un amigo que tiene una docena de amigos para ayudarlo a entrar en la lotería de matrículas… Por supuesto, creo que hay una necesidad urgente de un sistema de calificación crediticia. Pero realmente no tengo fe en que lo hagan bien «.

Natkin de Marbridge reconoce algunos peligros y desventajas, pero sugiere que las calificaciones de crédito social «también crearán un mayor desincentivo para involucrarse en conductas antisociales, como que un propietario caprichosamente decida no devolver un depósito de seguridad, o un usuario de bicicleta compartida en el medio de la calle. «Estos son reclamos cotidianos en la sociedad burlona de China que muchos estarán contentos de ver que se han ido, o al menos castigado.

Este año, en el principal tren de alta velocidad del país, escuché un anuncio advirtiendo a los pasajeros que el mal comportamiento a bordo «podría afectar su crédito personal». Ahora se ha revelado que una gran cantidad de infracciones, desde fumar hasta tener boletos equivocados, los ciudadanos aterrizarán en una «lista negra irrecuperable» (Por lo tanto, también se ofrecerán disculpas «falsas» por incumplir los préstamos, uno no solo debe aprender a humillarse, sino que debe gustarle).


Para funcionar de manera efectiva, el crédito social requiere que los ciudadanos chinos depositen completa confianza tanto en su gobierno irresponsable como en sus vastas corporaciones similares a cárteles. Y ahí radica el problema: un esquema secreto que propone (literalmente) codificar la credibilidad dentro de una sociedad que inherentemente carece de cualquiera es más probable que socave la confianza pública que lo inculca. Pocos se arriesgarían conscientemente a registrarse para un plan de este tipo; desafortunadamente, para 2020, nadie que viva en la República Popular China -extranjero o chino- tendrá otra opción.

Robert Foyle Hunwick es escritor y consultor de medios en Beijing. Su libro sobre el vicio y el crimen en la China moderna será publicado por IB Tauris y puedes encontrar su artículo aquí.

3 Comentarios
  1. […] La respuesta a esta pregunta es compleja y es posible separarla en dos partes distintas, que responden a la dimensión social y a la dimensión económica. La “República Popular de China” todavía está dirigida por una dictadura comunista de un solo partido, en la que la disidencia también se reprime violentamente. (adsbygoogle = window.adsbygoogle || []).push({}); La situación de los derechos humanos en China sigue sufriendo muchas críticas de la mayoría de los grupos internacionales de derechos humanos, que informan numerosas pruebas de abusos bien documentados que violan las normas internacionales. El sistema legal a menudo ha sido criticado como arbitrario, corrupto e incapaz de brindar protección a las libertades y derechos fundamentales. […]

  2. […] Bolivia, Perú, Indonesia, Bangladesh e India, así como la política draconiana de un solo hijo (ahora dos hijos) de China. En 1975, los funcionarios esterilizaron a 8 millones de hombres y mujeres solo en la […]

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