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Si falló el control de alquileres en San Francisco; en tu ciudad también

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En la ciudad de San Francisco pasó por un periodo de recuperación luego del huracán Florence, inevitablemente quedaron sujetos a la politización de este evento, y algunos han recurrieron a sus críticas habituales sobre el aumento de precios.

Esto, por supuesto, es una práctica que a menudo ocurre después de desastres naturales y sirve como una forma efectiva de asignar eficientemente los recursos escasos.
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La economía es, después de todo, el estudio de cómo asignamos dichos recursos. Los controles de precios de cualquier tipo son siempre una mala idea, pero me gustaría centrarme específicamente en las políticas de control de alquileres implementadas por los planificadores urbanos.

Como el famoso economista sueco Assar Lindbeck dijo una vez, «Al lado del bombardeo, el control de alquileres parece ser la técnica más eficiente hasta ahora conocida para destruir ciudades».

El desastre del control de alquileres en San Francisco

Como prueba de este axioma, no podemos mirar más allá de la utopía socialista de San Francisco. El área de la Bahía de California, que una vez fue un hermoso destino turístico, ha descendido a condiciones que se asemejan al tercer mundo, con calles llenas de desechos humanos y jeringas usadas.

La falta de vivienda es un problema enorme y, sin embargo, al estilo clásico de San Francisco, los funcionarios de la ciudad exigen más intervención del gobierno en forma de mayores controles de renta e impuestos a los propietarios que se niegan a alquilar propiedades vacantes.

La caída de la Ciudad por la Bahía es compleja, pero el control de alquileres ha demostrado ser una de las causas. Para revivir la ciudad, los funcionarios deben dar a los propietarios la libertad de cobrar a los inquilinos por mucho que les plazca.

Por más irónico que parezca, esto reducirá en última instancia los precios de alquiler y aliviará el creciente problema de la falta de vivienda.
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Las políticas de control de alquileres, a partir de 2018, se han implementado en ciudades de California, Nueva York, Nueva Jersey y Maryland (algunos de los sospechosos habituales).

No debería sorprender que estos estados tengan ciudades que experimenten hacinamiento y escasez de viviendas. Si bien algunos argumentarán que esto se debe a la falta de intervención del gobierno, la verdad es que estos problemas son un resultado directo de las políticas gubernamentales.

No importa cuánto puedan insistir de otra manera los socialistas, los precios son, en última instancia, señales para la demanda y disponibilidad de ciertos bienes y servicios. Así, los precios fijados arbitrariamente por los gobiernos terminan distorsionando las leyes de oferta y demanda.

En el caso de ciudades grandes y densamente pobladas como San Francisco, los precios de alquiler son increíblemente altos porque la vivienda es, en este caso, 1.) casi necesaria, y 2.) muy difícil de conseguir.

Sin embargo, una de las razones por las cuales la vivienda es escasa en ciudades como San Francisco es debido a las políticas de control de alquileres que hacen casi imposible que los propietarios obtengan ganancias.

Lo ames o lo odies, pocas personas se dedican a un negocio únicamente para ayudar a otros. Los propietarios, como la mayoría de nosotros, desean ganar dinero. Cuando un gobierno local establece barreras artificiales que lo hacen difícil de hacer, estas personas, comprensiblemente, a menudo deciden ingresar a una industria más rentable y, como resultado, la vivienda se vuelve cada vez más escasa.

La creciente escasez de viviendas, como se puede imaginar, solo aumenta el valor real, pero gracias a los controles de precios, los propietarios están casi esposados. Esta es una de las principales causas del problema de las personas sin hogar que está afectando a San Francisco. Mientras se mantengan estrictos controles de renta.

Entonces, para resumir, los gobiernos han identificado un problema (altos precios de la vivienda) y han tratado de resolverlo (a través del control de alquileres).

Como era de esperar, la intervención ha resultado contraproducente, aunque ha aumentado la escasez de viviendas y los precios de alquiler aún más altos que se producen. Pensarías que ya habrían aprendido su lección, pero los burócratas, aparentemente como siempre, todavía piensan que el problema es más gobierno.

No sé cuántas veces hay que decirlo, pero el camino al infierno está lleno de buenas intenciones. Como es el caso de todos los problemas económicos, el libre mercado proporcionará la respuesta a los problemas de San Francisco. De hecho, llamemos al control de alquileres lo que realmente es: una guerra contra los inquilinos.
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Este artículo apareció por primera vez en LIFE por Jonathan Wright.

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