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Lecciones difíciles de la guerra civil rusa

La mitología de la guerra civil soviética presentó el conflicto como una historia heroica Bolchevique, sin embargo, en realidad fue un todos contra todos.

El centenario oficial de la Revolución Rusa, que dio origen al primer estado comunista del mundo, vino y se fue hace dos años. Pero la revolución realmente se desarrolló durante cinco años terribles conocidos como la Guerra Civil Rusa.

Hace un siglo este verano, las fuerzas blancas antibolcheviques dirigían un gobierno completamente funcional en el norte de Rusia. Su «gobernante supremo», el almirante Aleksandr Kolchak, fue reconocido internacionalmente como el jefe de estado, y su ejército estaba aplastando a los bolcheviques en el sur. Para noviembre de 1919, la situación había cambiado. Para cuando terminó la guerra, entre 7 y 12 millones habían perdido la vida y los comunistas salieron victoriosos.

bajas bolcheviques guerra civil rusa
Bolcheviques dados de baja por legionarios checoslovacos en Nikolsk-Ussuriysk, 1918.

La mitología de la guerra civil de los soviéticos presentó el conflicto como una historia heroica sobre trabajadores y campesinos que derrotaron a las fuerzas combinadas de los reaccionarios rusos de clase alta y los intervencionistas occidentales. La mitología rusa de emigrados lo trató como una historia heroica de patriotas idealistas aplastados por las fuerzas de la oscuridad. Pero la verdadera Guerra Civil Rusa fue mucho más complicada que cualquiera de esas narraciones.

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Además de los Rojos y los Blancos, estaba el Ejército Negro de aproximadamente 100,000 hombres liderado por el anarquista y luchador independentista ucraniano Nestor Makhno, quien comenzó en el campo bolchevique antes de seguir su propio camino.

ejercito negro guerra rusa
Miembros del Ejército Negro durante la Guerra Civil Rusa.

También estaban las fuerzas nacionalistas de la República Popular de Ucrania y los ejércitos verdes poco conocidos: milicias campesinas y cosacas y unidades guerrilleras que pueden haber sido más de 70,000 en su apogeo. Los Verdes, que se cree que obtuvieron el nombre de vivir en el bosque o de tener pancartas verdes, despreciaron a todas las demás facciones, y sus carros de ametralladoras tenían el lema «Batir a los blancos hasta que se pongan rojos, vencer a los rojos hasta que se volvieran blancos».

Una guerra de todos contra todos

Como corresponde a una guerra hobbesiana de todos contra todos, esta estuvo marcada por una brutalidad excepcional. Los bolcheviques tomaron represalias horribles en aldeas en regiones rebeldes: «El tiroteo de docenas, incluso cientos, de campesinos por cada comunista fallecido a menudo fue amenazado y a veces practicado», escribió el historiador italiano Andrea Graziosi en su libro de 1996 La Gran Guerra Campesina Soviética.

También requisaron granos y otros suministros bajo una política de saqueo conocida como «Comunismo de guerra», utilizando la tortura para extraer alimentos acumulados. Los campesinos fueron reclutados por la fuerza en el Ejército Rojo; al igual que los ex oficiales militares zaristas, sus familias a menudo fueron tomadas como rehenes para garantizar el cumplimiento. Esta cohorte constituía hasta el 75 por ciento del cuerpo de oficiales de los Rojos, un detalle omitido de las narrativas soviéticas de heroicidades rojas.

guerra civil rusa en crimea
Cuerpos de víctimas del Terror Rojo en Crimea, 1918.

El Ejército Blanco también practicó el reclutamiento forzado y a menudo llevó a cabo medidas punitivas, como azotes masivos, aunque los bolcheviques lideraron el campo en la matanza sin sentido. En la monografía de 2004 Pérdidas de población en el siglo XX, el historiador ruso Vadim Ehrlichman estima el número de terror rojo en 1,2 millones. Eso se compara con unos 300,000 para el terror blanco y unos 500,000 combinados para otras facciones y unidades guerrilleras (muchas de las cuales, observa Ehrlichman, eran poco más que bandas de bandidos). Los pogromos antisemitas, en su mayoría de nacionalistas ucranianos, verdes y partes del Ejército Blanco, pero a veces también de rojos que atacaron a la burguesía judía, tomaron hasta 150,000 vidas.

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Si bien muchos de los líderes del movimiento blanco aparentemente adoptaron ideas liberales, es seguro decir que la libertad no tenía amigos reales en la Guerra Civil Rusa. Aún así, es una certeza virtual que Rusia, y probablemente el mundo, habría estado mejor si los blancos hubieran ganado.

La razón de la derrota

No lo hicieron, por muchas razones. Eran tan impopulares como los bolcheviques y más divididos. Sus líderes se aferraron al estatus de «gran poder» de Rusia y se opusieron rotundamente a la independencia u autonomía de Ucrania para otras regiones, lo que los obligó a luchar tanto contra los bolcheviques como contra los separatistas.

Los bolcheviques, mientras tanto, no solo estaban más unificados sino que eran más inescrupulosos en sus alianzas estratégicas: unieron fuerzas con los anarquistas de Makhno para luego atacarlos en el momento en que el Ejército Blanco ya no era una amenaza.

Cien años después, el comunismo ruso se fue; en su lugar hay un régimen autoritario que promueve la nostalgia soviética, un sentimiento compartido por demasiados en Occidente, pero también glorifica a los líderes de la Guardia Blanca como Kolchak y Anton Denikin (cuyos restos fueron devueltos de los EE. UU. en 2005 y enterrados nuevamente en la expensa personal de Vladimir Putin) como verdaderos patriotas.

La lección más mordaz para la era moderna es una que también parece cada vez más relevante para Occidente: cuando los adversarios políticos ya no son conciudadanos para vivir, sino enemigos para ser aplastados, todos perdemos.

Artículo original publicado en Reason por Cathy Young.

1 comentario
  1. Jesús Leal dice

    La verdadera historia soviética:

    https://www.youtube.com/watch?v=17QkJLN04t0 (doblada)

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