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Economistas de Dinamarca al mundo: sí, no somos socialistas

Después de alcanzar un punto de quiebre económico en la década de 1970, Dinamarca dio un giro contundente, y no fue hacia el socialismo.

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Los socialistas democráticos han presentado a Dinamarca como la nación esquiva donde el socialismo ha tenido éxito y, por lo tanto, un modelo para las políticas que implementarían en los Estados Unidos. Bernie Sanders invocó regularmente a Dinamarca durante la campaña presidencial de 2016, y Alexandra Ocasio-Cortez aseguró a los televidentes de 60 Minutes que su versión del socialismo democrático se inclinaría más hacia Dinamarca que Venezuela.

Hace apenas unas semanas, un centro de estudios de libre mercado en Dinamarca, el Centro de Estudios Políticos (CEPOS), emitió un informe de 20 páginas que decía a los estadounidenses que 1) Dinamarca no es una nación socialista y 2) las políticas estatistas ya han causado un importante impacto económico dañino.

El informe de 20 páginas señala que, según algunas medidas, Dinamarca y los países «socialistas» nórdicos tienen más libertad económica que los Estados Unidos:

El índice de Libertad Económica del Mundo del Instituto Fraser clasifica a Dinamarca en el puesto 16 (de 162 países). Según el Índice de Libertad Económica de la Fundación Heritage, Dinamarca (en el puesto 12 de 180 países) ocupa un lugar más alto que los EE. UU. (18). Dinamarca generalmente ocupa un lugar destacado en regulación, protección de la propiedad privada, lucha contra la corrupción, flexibilidad del mercado laboral y el comercio, pero ocupa un lugar bajo en impuestos y gasto público, que son muy altos en Dinamarca en comparación con otros países.

«El alto nivel de libertad económica es una explicación del nivel relativamente alto de ingresos en Dinamarca, a pesar del alto nivel de impuestos y el gran Estado de bienestar», señala el informe.

Los autores del informe, Mads Lundby Hansen, Carl-Christian Heiberg y Thomas Due Bostrup, muestran que Dinamarca sigue el patrón familiar de sus países nórdicos: se convirtió en un país rico antes de introducir un estado de bienestar en constante expansión en la era de la posguerra. Pero después de alcanzar un punto de quiebre económico en la década de 1970, los sucesivos gobiernos introdujeron una mezcla de reformas, que incluyen beneficios reducidos, privatización parcial de las pensiones y una regulación más baja, que han restaurado su fortuna económica.

Pero si Sanders y AOC exageran el alcance del intervencionismo económico de Dinamarca, agrega CEPOS, entonces la Casa Blanca subestima el dolor económico.

El Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca exploró» Los costos de oportunidad del socialismo» en octubre pasado. «Al leer el informe, uno podría fácilmente tener la impresión de que los impuestos en Dinamarca son solo ligeramente más altos que en los Estados Unidos», afirman los autores de CEPOS.

De hecho, los impuestos son mucho más altos en Dinamarca, especialmente en los pobres y la clase media. El gobierno confisca más de la mitad de prácticamente todos los ingresos. Los daneses de bajos ingresos pagan una tasa impositiva marginal efectiva del 56%; la clase media paga el 57%.

Los daneses extremadamente pobres tienen más dinero que los estadounidenses pobres, pero la diferencia no puede ser financiada exclusivamente por los ricos. «El estadounidense promedio tiene un ingreso un 27% más alto que el danés promedio», informa CEPOS, «lo que refleja un PIB per cápita más bajo y mayores impuestos en Dinamarca».

La mayor diferencia son los altos impuestos al consumo de Dinamarca. Su impuesto al valor agregado (IVA) tiene una tasa del 25% a la venta de cada artículo, y se aplican impuestos adicionales al café, la cerveza y el chocolate.

La sección sobre el impuesto impuesto a los propietarios de vehículos hace una lectura fascinante ¿Cuántos estadounidenses saben que «en Dinamarca usted paga 1.200 dólares anuales en impuestos sobre la propiedad de automóviles para una camioneta»? (Jim Gilmore, ahora presidente de la American Opportunity Foundation, fue elegido gobernador de Virginia haciendo campaña contra el impuesto estatal a los automóviles, que era aproximadamente la mitad de esa cantidad).

Estos impuestos perjudican desproporcionadamente a los pobres, que luchan por pagar sus necesidades tal como son. “Los altos impuestos al consumo significan que puedes comprar menos productos por una hora extra de trabajo. Por lo tanto, los impuestos al consumo distorsionan la decisión laboral”, es decir, desalientan el trabajo, la inversión y el progreso.

El informe de la Casa Blanca concluye que la adopción del Estado de bienestar nórdico en su apogeo en la década de 1970 habría reducido el PIB de los Estados Unidos en un 19%. CEPOS afirma: «Esto parece plausible, aunque creemos que la disminución de los ingresos en los Estados Unidos sería de más del 19%».

La historia de Dinamarca está inextricablemente atrapada en el comercio, el comercio y la fe. El nombre de Copenhague significa «puerto mercante», y su historia le debe mucho al obispo Absalón, quien murió en 1201. El informe, que vale la pena leer en su totalidad, señala cómo el país avanzó hacia la ruina fiscal a medida que se alejaba de la libertad económica y dependencia de instituciones intermediarias.

El mensaje de Dinamarca es claro: adoptar incluso una versión suave del socialismo democrático, según lo propuesto por Bernie Sanders y AOC, empobrecería a los estadounidenses e inhibiría su florecimiento.

El que tiene oídos para oír, que oiga.

Publicado con permiso de Acton Institute. Por: Ben Johnson.

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