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Salario Mínimo: lecciones del experimento en España

Con la experiencia de España y de otras ciudades en Estados Unidos demostramos cuáles son los efectos negativos del salario mínimo.

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El impacto de un salario mínimo más alto dependerá de cuánto se incremente. Por ejemplo, un nuevo salario mínimo de $20/h tendrá un efecto más significativo que $10/h. Además, el impacto puede variar según la rapidez con la que se incremente.

Aumentar el salario mínimo a $20/h en cinco años tendrá un impacto menor que hacerlo en un año. Debido a tales factores, algunos estudios pueden concluir que no hay efectos negativos en el empleo.

Los formuladores de políticas generalmente han reconocido la necesidad de aumentos de salarios lentos e incrementales para limitar cualquier impacto negativo. A su vez, esto ha alentado a los proponentes del salario mínimo. Los aumentos no han resultado en el desempleo masivo que sugerirían las enseñanzas económicas tradicionales.

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El peligro con esto, sin embargo, es que ahora estamos mirando a empujar el barco aún más lejos. Un salario mínimo de $15/h significaría un aumento de más del 100 por ciento sobre la tasa existente. Incluso si esto se realiza de forma gradual, sería el mayor incremento histórico y la tasa más alta del mundo.

Hay algunos resultados mixtos, pero la evidencia empírica para respaldar un salario mínimo de $15/h es escasa. Los resultados de los aumentos anteriores han sido mixtos. Los estudios de Krueger y Card para la Oficina Nacional de Investigación Económica, así como las investigaciones de la Universidad de California en Berkeley, han demostrado poco impacto en el empleo. El ganador del Premio Nobel Paul Krugman también intervino en el debate, al afirmar:

Simplemente no hay evidencia de que aumentar el salario mínimo beneficie a los empleos, al menos cuando el punto de partida es tan bajo como en la América moderna.

Por otro lado, tal investigación ha sido reprendida. Neumark y Wascher publicaron una reevaluación del estudio de Krueger y Card, concluyendo que el salario mínimo en realidad disminuyó el empleo en un 4.6 por ciento.

Aunque el estudio más preciso es para debate, es importante tener en cuenta que la literatura anterior se basa en aumentos mucho más pequeños. Según una investigación realizada por Ernest Boffy-Ramírez de la Universidad de Colorado, el mayor aumento en el salario mínimo fue de $1.95/h, pero el aumento promedio es de $0.48/h. Aumentar el salario mínimo a $15 aumentaría la tasa federal en $7.75.

Incluso en el estado de California, este es un aumento de tres dólares sobre su tasa actual. El plan sería implementar incrementalmente el salario mínimo de $15. Pero incluso entonces, esto representa un gran aumento con respecto al nivel existente. Las empresas tendrán más tiempo para adaptarse pero aún enfrentarán una amenaza existencial a diferencia de cualquier experiencia anterior.

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Incluso si vamos a creer que no hay efectos de desempleo, es peligroso basar la política en investigaciones que hayan estudiado aumentos más pequeños que los propuestos.

Además, ya existe evidencia suficiente para contrarrestar tales reclamos. El principal problema es que los políticos creen lo que quieren creer. Cuando hay estudios para afirmar la ausencia de efectos de desempleo, son capaces de impulsar su agenda.

La ruta que vamos a tomar causará daños económicos que durarán décadas. Un salario mínimo de $15 la hora tendrá efectos negativos en una o varias formas, ya sea que esto se logre a través de menores oportunidades de empleo, menos horas de trabajo, menores beneficios o menor movilidad social.

Ya estamos viendo el daño en algunas ciudades que han promulgado un salario de $15. Actualmente hay tres casos útiles de cobaya en acción: San Francisco, Nueva York y Seattle.

Cada ciudad es diferente por derecho propio y está viendo efectos diferentes del salario mínimo de $ 15. San Francisco, por ejemplo, ya es una ciudad de altos salarios. Los trabajadores con salarios bajos ya ganaban por encima del salario mínimo antes de los aumentos, por lo que cuando la tasa superaba los $ 15, el aumento real no era tan significativo.

Sin embargo, desde que el salario alcanzó los $14 en 2017, el empleo en la industria de restaurantes ha disminuido. Al observar los datos del Censo Trimestral de Empleo y Salarios, encontramos que se perdieron más de 1,000 empleos desde 2017.

En Seattle, la evidencia muestra que el salario mínimo ha beneficiado a los trabajadores con experiencia, pero a expensas de los trabajadores poco calificados.

Mientras que los trabajadores con experiencia recibieron salarios más altos, el número de nuevos entrantes disminuyó. En otras palabras, los trabajadores que intentaban obtener su primer trabajo no podían hacerlo. Aunque algunos trabajadores con salario mínimo mejoran un poco, esto tiene el costo de aquellos que no pueden encontrar empleo.

Los trabajadores de restaurantes se han visto significativamente afectados en la ciudad de Nueva York. Dado que el salario mínimo aumentó a $15 en 2018, el empleo disminuyó.

Se perdieron casi 3,000 empleos solo en 2018, y eso es incluso antes de que consideremos la cantidad de empleos que podrían haberse creado. Además, el mercado minorista de la ciudad ha tenido un momento difícil.

El crecimiento del empleo se ha detenido recientemente. Por primera vez en más de 11 años, el número de cadenas de tiendas en la ciudad de Nueva York disminuyó en 2018. Al considerar los estrechos márgenes de ganancia que suelen enfrentar los minoristas, es comprensible que un salario mínimo más alto haga que muchos de los negocios dejen de funcionar.

Es bastante fácil aumentar el salario mínimo en los booms económicos. La marea ya está empujando hacia salarios más altos. El verdadero problema se produce durante un período de recesión. Esto ha sido destacado en España. Los salarios subieron demasiado rápido en los años de auge antes de la recesión.

Las inversiones migraron rápidamente a España tras la creación de la eurozona. Esto llevó a un auge económico. Este auge en la actividad económica hizo que los costos laborales aumentaran dramáticamente.

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Para poner esto en perspectiva, los costos laborales en España aumentaron en más del 40 por ciento en comparación con Alemania. Esto obstaculizó significativamente la recuperación de España en los años posteriores.

El FMI añadió peso a este argumento. En 2013, sugirió que España debería reducir sus salarios en un diez por ciento. El argumento era que tales demandas de salarios tan altos impedían que los trabajadores fueran contratados nuevamente.

Cuando aumentan los salarios, se hace muy difícil volverlos a bajar, especialmente cuando son mandatos del gobierno.

Sin embargo, los salarios han tenido que disminuir rápidamente para satisfacer la realidad económica. El daño que ha ocurrido durante este reajuste ha sido dramático. La tasa de desempleo para el promedio de la OCDE alcanzó sus niveles anteriores a la recesión en 2018. Sin embargo, la tasa de desempleo en España sigue siendo el doble de su nivel anterior a la recesión.

El caso de España ilustra los peligros de los costos laborales altamente inflados. Lo mismo se aplica a los roles de salario mínimo. Durante un período de recesión, inevitablemente hay una disminución en la demanda de los consumidores. Las empresas responden bajando sus costes. Durante los períodos de recesión, el salario mínimo perjudicará a quienes pretende ayudar más .

Investigaciones de la Universidad de California del profesor de San Diego Jeffery Clemens, concluyen que el aumento del salario mínimo federal entre 2006 y 2009 representó el 43 por ciento de la disminución en el empleo entre los trabajadores jóvenes y poco calificados.

A medida que aumentan los salarios de los menos calificados, es más fácil para las empresas recortar empleados. Durante un período de recesión, la decisión de recortar empleos se ve facilitada por la inflexibilidad de los salarios.

Al mismo tiempo, durante una expansión económica, ese mismo salario mínimo hace que las empresas sean más reacias a contratar nuevamente. Con la tecnología cada vez más barata y más accesible, la próxima recesión puede ver un gran cambio lejos del trabajo. En lugar de gastar tiempo en volver a contratar y capacitar a nuevos empleados, las empresas inevitablemente buscarán otras soluciones. Al exigir un salario mínimo de $ 15, la ventaja de costos de tener máquinas autónomas que atienden a los clientes se convertirá en una tarea fácil.

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Paul Boyce.

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