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Crecimiento de la clase media del mundo, la mejor historia de nuestra era

Una clase media global en rápido crecimiento significa que los más pobres entre nosotros se están volviendo menos pobres.

Una mujer que se despertó de un coma de treinta años en 2018 sería perdonada si mirara a su alrededor y llegara a creer que nuestro mundo se está desmoronando.


Las noticias por cable y las redes sociales son un ritmo constante de negatividad. Existe la sensación de que el mundo no está bien.

Colusión rusa, Xenofobia, Antifa, Unite the Right, Srmy Daniels, #MeToo, tiroteos masivos, el Estado profundo. Es una cacofonía de angustia, indignación e ira política.

La mujer que salió de su coma tendría poca o ninguna idea de que el mundo está experimentando un milagro económico, tal como la mayoría de las personas hoy en día no lo hace. Pero está sucediendo lo mismo.

El milagro de la clase media

Como informó el Washington Post la semana pasada, personas de todo el mundo se están uniendo a la clase media en una escala hasta ahora inimaginable (para tomar prestada una frase del Dr. Strange).


Esta revelación se produjo durante una entrevista con el investigador de la Institución Brookings Homi Kharas, quien señaló que el mundo se está acercando silenciosamente a un hito histórico que pocos habrían soñado posible hace una generación.

“Para 2020, más de la mitad de la población mundial será ‘clase media'”, informa el Post.

El aumento, impulsado en gran medida por su explosión en India y China que ahora se está extendiendo al sudeste de Asia, es quizás el cambio demográfico más increíble jamás visto.

Es fácil olvidar que la clase media apenas existió durante la mayor parte de la historia moderna.

“Casi no había clase media antes de que comenzara la Revolución Industrial en la década de 1830”, señala Kharas. Fue solo realeza y campesinos. Ahora estamos a punto de tener un mundo mayoritario de clase media”.

Ser de clase media es un gran negocio

Sin embargo, no es necesario remontarse hasta los albores de la era industrial para ver cuán extraordinario es este hito. Nuestro Mundo en Datos muestra que el 60 por ciento del mundo todavía vivía en la pobreza extrema tan recientemente como en 1970.

Es importante notar que llegar a la clase media no es una mera designación de clase. Tampoco es simplemente una cuestión de dinero.

Llegar a esta clase es transformador como una experiencia de vida. Puede haber muy pocas diferencias entre ser rico y ser de clase media, pero la calidad de vida entre la pobreza y esta es dura.

Desde una perspectiva global, vivir en la clase media significa tener artículos de lujo que la mayoría de los estadounidenses consideran esenciales: acceso al transporte, aire acondicionado, electricidad en sus hogares y agua corriente.

Anna Rosling Rönnlund, fundadora del proyecto Dollar Street de Gapminder, dijo que quizás la señal más reveladora de que las personas llegan a la clase media es la presencia de artículos higiénicos comprados en la tienda.

“Lo más llamativo es que muchas de las personas que visitamos hasta ahora realmente tienen un cepillo de dientes de plástico”, dijo Rönnlund al Post . “Es lo mismo con el jabón. Casi todos en el mundo tienen acceso a algún tipo de jabón. Los más pobres compran una pequeña fracción de jabón o lo hacen ellos mismos. Cuando llegas al medio, ves a personas que compran grandes pastillas de jabón de producción local”.

Los estadounidenses tienen una visión extraña de la clase media

La presencia de electricidad, agua corriente, jabón decente y cepillos de dientes de plástico no es lo que los estadounidenses suelen pensar como indicadores de la clase media. Pero los estadounidenses tienen una visión sesgada de la clase media, muestra la evidencia.

Históricamente, entre el 85 y el 90 por ciento de los estadounidenses se identificaron a sí mismos como de clase media. Incluso la cifra más reciente del 60 por ciento está muy por encima de lo que realmente se define como la clase media en Estados Unidos. Las encuestas de Gallup muestran que solo alrededor del 2 por ciento de los estadounidenses se identifican a sí mismos como clase “alta”, lo que sugiere que muchos estadounidenses tienen poca comprensión de su riqueza real. Las narraciones sin aliento sobre una “clase media estadounidense en decadencia” de los políticos y los medios -que a menudo olvidan mencionar que la clase media de Estados Unidos se está reduciendo porque los estadounidenses se vuelven más ricos– probablemente se hayan sumado a la confusión.

clase media en estados unidos
Con que clases se identifican las personas en Estados Unidos

En cualquier caso, la revelación de que, a nivel mundial, la clase media ha crecido a un ritmo tan sorprendente es una buena noticia. También invita a una pregunta importante: ¿a qué debemos este gran logro?


Un vistazo al cuadro a continuación revela que la disminución de la pobreza mundial tuvo lugar durante la Pax Americana, un período notable por la paz relativa que fue testigo de la derrota del socialismo y una expansión sin precedentes de la libertad y el comercio. (Tan opresivo como el sistema de China puede ser políticamente, no hay duda de que se sometió a una gran liberalización económica que comenzó en la década de 1970).

pobreza en el mundo
En el gráfico se muestra la disminución del porcentaje de personas en el mundo viviendo en la pobreza absoluta.

No está claro si estamos al comienzo de la Pax Americana o su final. Sólo el tiempo dirá.

En cualquier caso, los últimos 70 años revelan lo que se puede lograr cuando los seres humanos y las naciones trabajan y comercian juntos.

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Jon Miltimore

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