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El avión F-35 ha sido un completo desperdicio de dinero

El preciado programa del Pentágono, el proyecto F-35, es el sistema de armas más caro de la historia y apenas se usa.

El gobierno de los Estados Unidos está infamemente endeudado. Desde aproximadamente 2012, la deuda nacional oficial ha igualado o excedido el PIB. Sorprendentemente, la brecha fiscal real es mucho mayor: con nuestra deuda oficial de $ 21.5 billones de PIB y $ 22.5 billones, también tenemos alrededor de $200 billones en pasivos no financiados en las próximas décadas.

La mayor parte de ese último número se debe a programas como Medicare y Seguridad Social, pero nuestra deuda regular proviene de déficits acumulados: el gobierno de los Estados Unidos gasta más cada año de lo que roba en impuestos. Dado que el robo es su principal fuente de ingresos, esta situación no es sostenible.

El elemento más grande en el presupuesto federal de 2019 (que contribuye en gran medida a los déficits y pasivos no financiados antes mencionados) es el Seguro Social. El segundo elemento más grande es la defensa. El gobierno de los Estados Unidos gasta más en defensa que cualquier otro país del mundo, con diferencia. De hecho, gasta tanto como los ocho países que le siguen combinados. Es decir, el presupuesto de defensa de Estados Unidos es aproximadamente igual a los presupuestos de defensa combinados de China, Arabia Saudita, India, Francia, Rusia, Reino Unido, Alemania y Japón.

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¿Es necesario o incluso remotamente justificable un gasto de esa magnitud? Probablemente no. Todos hemos escuchado ejemplos infames de desperdicio bruto e incompetencia financiera en el Departamento de Defensa (DoD), desde $21 billones en un par de décadas que no se contabilizaron correctamente hasta $1,280 en tazas$999 en alicates y $640 asientos de inodoro.

Uno de los mayores obstáculos en el presupuesto del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, y el enfoque de este artículo, es el F-35, el sistema de armas más caro de la historia. Y, por supuesto, los costos continúan aumentando, según un informe reciente del Departamento de Defensa.

El Pentágono presentó por primera vez el proyecto para presentar ofertas en 1996, y los primeros F-35 se fabricaron y volaron en 2006. Sin embargo, no fue hasta 2018 que vieron combate por primera vez cuando Israel los desplegó. Desde entonces, el USMC, la USAF y la RAF los han usado en combate muy raramente.

Para un avión que se supone que es lo suficientemente versátil y modular para reemplazar prácticamente todos los demás aviones de combate, el F-35 se ha usado muy poco.

Quizás se esté preguntando si este es un marco de tiempo típico para un proyecto militar de alta tecnología. Bueno, en 2001, el Departamento de Defensa esperaba tener sus primeros F-35 con capacidad de combate en 2010. Eso no sucedió, ni por asomo.

Al menos hasta 2013, estos aviones de combate de quinta generación no podían volar con mal tiempo o de noche. A pesar de todo esto, el programa F-35 costará alrededor de $ 1.5 billones, o aproximadamente lo que el gobierno de los Estados Unidos gastó en toda la guerra de Irak.

El año pasado, Defense News identificó 13 deficiencias significativas en uno o más modelos F-35, incluida la posibilidad de que una llanta reventada destruya todo el avión, sistemas de visión y sensores inadecuados, y no volar demasiado alto, demasiado rápido o en ciertas maniobras sin problemas mayores aparentes o reales. Otros asuntos incluyeron preocupaciones logísticas y de seguridad. Muchos de estos tienen soluciones en progreso, aunque desde entonces se han identificado varios problemas adicionales con los sistemas de armas.

¿Cómo sucede y continúa un proyecto como este, a pesar de los problemas perpetuos? Hay 1.400 subcontratistas para el programa F-35 repartidos en 307 distritos del Congreso en 45 estados. Para aquellos de ustedes que no están familiarizados con el sistema político de Estados Unidos, eso significa que hay 307 congresistas (de 435) y 90 senadores (de 100) que tienen constituyentes cuyos medios de vida dependen total o parcialmente del programa F-35.

Incluso el senador extraordinariamente progresista Bernie Sanders afirma oponerse al programa, pero apoya tenerlo en parte basado en Vermont para que sus electores puedan beneficiarse de los trabajos de subcontratación.

No solo los políticos estadounidenses están comprometidos financieramente con este desastre: hay otros ocho países involucrados en el desarrollo del F-35.

No tengo una solución a los problemas presentados aquí. Quiero llamar su atención sobre niveles absurdos de desperdicio e ineficiencias inherentes al sistema de gobierno, y quiero sugerir que tal desperdicio es inevitable en el sistema tal como está.

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Realmente, dado que me opongo a la participación de Estados Unidos en todas las guerras que conozco, realmente no quiero ver que el F-35 se use más de lo que se ha usado. Los innumerables problemas probablemente se resolverán eventualmente, y quizás la mayor parte del dinero que se desperdiciará en este programa ya se ha gastado.

Entonces, ¿cuál es mi punto? Quiero llamar su atención sobre niveles absurdos de desperdicio e ineficiencias inherentes al sistema de gobierno, y quiero sugerir que tal desperdicio es inevitable en el sistema tal como está.

¿Qué piensas? ¿Es reparable el sistema? ¿Cómo lo arreglarías o con qué sistema lo reemplazarías?

Publicado con permiso de FEE, por Elijah Henry.

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