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El capitalismo nació en Irak y Siria, no inventado por Adam Smith

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El libre mercado y el capitalismo no son invenciones occidentales, Adam Smith no fue el primer pensador en explicar el papel del trabajo y el comercio. Los intelectuales chinos defendían el libre mercado y el gobierno limitado hace miles de años.

¿Qué es el capitalismo? De acuerdo con nuestro entendimiento moderno, el capitalismo es una idea relativamente nueva, y los fundamentos intelectuales de un modelo de libre mercado se remontan al filósofo del siglo XVIII, Adam Smith. Sin embargo, esta narrativa sobre el desarrollo de la libertad económica es fundamentalmente defectuosa.

Lejos de ser una innovación reciente, las empresas, los bancos, las prácticas comerciales avanzadas y la libertad de mercado evolucionaron hace unos 4.000 años en los países que hoy conocemos como Iraq y Siria. Se necesita una mejor comprensión de la historia del capitalismo; ya que nos muestra cuán importantes han sido los mercados para el progreso humano, así como cuán universal es el vínculo entre el desarrollo y la política de mercado en diferentes sociedades.

Con el tiempo, los arqueólogos han descubierto y traducido una gran cantidad de tabletas de civilizaciones antiguas. Muchas de las tabletas de Babilonia y Asiria, en el Iraq contemporáneo y Siria, son ingresos de empresas económicas. Muestran que los comerciantes privados que buscaban ganancias, las empresas de inversión bastante sofisticadas y el establecimiento de precios de mercado eran comunes en estas civilizaciones. Los diarios astronómicos escritos hace unos 2.500 años muestran cómo los precios del mercado cambiaron de forma mensual o semanal en Babylonia.

Los historiadores han encontrado evidencia considerable de que la economía de mercado es una innovación antigua de Medio Oriente. Los historiadores holandeses Robartus Johannes van der Spek y Kees Mandamakers ya escribieron en 2002: «Parece que los mecanismos del mercado desempeñaron su papel en la economía babilónica ahora son incuestionables».

Esto no debería ser una sorpresa. Dado lo prósperas que eran las antiguas civilizaciones del Medio Oriente y lo importantes que eran para el progreso humano, no debería sorprender que fueran el lugar de nacimiento de la economía empresarial y de mercado. Por otro lado, Egipto dependía más de la planificación central y, como era previsible, se estancó.

El libre mercado, en diferentes formas, también parece haberse formado en las otras tres cunas de la civilización humana: India, China y Mesoamérica. Desde la antigüedad, China ha fluctuado entre las políticas de libre mercado y el control estatista. Los períodos de libre mercado son aquellos en los que China ha prosperado.

Nuevamente, esto no debería ser una sorpresa ya que muchos de nuestros inventos más importantes se han originado en China. Solo durante los siglos recientes, cuando Europa se ha desarrollado y adoptado el capitalismo moderno, las civilizaciones europeas se han convertido en la fuerza dominante para el crecimiento y la tecnología en el mundo. Antes de eso, este papel recayó en Medio Oriente, China e India, las economías de mercado del mundo. Hace alrededor de mil años, el concepto de Sreni, la primera proto-corporación conocida, evolucionó en la India.

La economía en el nacimiento de la civilización

Parece que las cunas de la civilización humana desarrollaron una economía de libre mercado, en formas más o menos evolucionadas. Esto incluso vale para Mesoamérica, donde las economías aztecas y mayas tenían aspectos del libre mercado.

Esto vale la pena tenerlo en cuenta. Si uno cree en la narrativa moderna de que el capitalismo es una invención europea bastante nueva, entonces han existido otros modelos en la historia humana que dieron lugar al desarrollo espectacular visto en civilizaciones orientales antiguas como Babilonia, Persia, China, Fenicia y Asia menor (hoy en día Turquía). Sin embargo, en verdad, los períodos de prosperidad en estas regiones fueron los mismos en los que se adoptó la economía de mercado. Entonces resulta que el vínculo entre los mercados y la prosperidad es bastante universal.

La tradición económica del mercado de Oriente Medio se conectaría luego con la de China e India a través de la famosa Ruta de la Seda. Se revitalizaría a principios de la Edad Media, dando como resultado la era de oro islámica del intercambio de mercado con una revolución industrial acompañante (con maquinaria impulsada por el viento y el agua). Las prácticas modernas del mercado, como la contabilidad, la agricultura comercial moderna y el conocimiento industrial de Medio Oriente, inspiraron el desarrollo del mercado en lugares como Italia y España.

Pero no solo las instituciones del mercado evolucionaron en Oriente, lo mismo ocurre con el apoyo intelectual de los mercados. A menudo se considera que Adam Smith es el padre de la economía y el primer defensor intelectual de los ideales del libre mercado. Esta creencia se deriva de la suposición de que Smith fue el primero en explicar cómo se desarrollan los mercados a través de la división del trabajo y la especialización.

Sin embargo, la escritura de Jenofonte sobre el mismo tema es anterior a Smith por más de 2,000 años. ¿De qué estaba escribiendo Jenofonte? Estaba explicando las prácticas de mercado de la antigua Persia, cuya economía evidentemente funcionaba sobre la base de mecanismos de mercado. De hecho, notas de la conferencia inédita de Smith muestran que él parece haber plagiado a Jenofonte.

Aún más interesante es otra escritura de este antiguo historiador. Jenofonte escribió sobre cómo Ciro el Grande, el gobernante más influyente de su tiempo, fue enseñado como un príncipe acerca de cómo juzgar las transacciones del mercado. La moraleja de la historia es que un gobernante sabio no debe regular el mercado en función de lo que el gobernante cree que es un intercambio eficiente. Por el contrario, solo debería preocuparse por si la transacción se realizó de conformidad con los derechos de propiedad y la transacción voluntaria.

Esta es la esencia de la ideología del libre mercado, que se estableció alrededor del 550 aC en el antiguo Irán. No es coincidencia que Ciro liberó a los esclavos (como los judíos de la esclavitud en Babilonia), escribió una declaración temprana de los derechos humanos, difundió monedas de oro estandarizadas y construyó el Camino Real, que fue el comienzo de la Ruta de la Seda. La economía de mercado temprana fue de la mano con el intercambio pacífico.

En el siglo VII aC, el  Guanzi , un texto importante, político y filosófico de la antigua China, describió cómo los comerciantes que buscan ganancias estudian la demanda y la oferta en el mercado y sientan las bases para una economía eficiente a través de sus actividades: «Maravilloso y fantástico las cosas llegan de manera oportuna; bienes raros e inusuales se juntan fácilmente. De día y de noche así comprometidos, los mercaderes enseñan a sus hijos y hermanos, hablando el idioma del beneficio, enseñándoles la virtud de la puntualidad y capacitándolos para reconocer el valor de los bienes».

Numerosos intelectuales chinos antiguos habían avanzado ideas de libre mercado unos 2,000 años antes de Adam Smith. Confucio mismo fue un defensor de los impuestos limitados. Mencius, el segundo filósofo confuciano más influyente, tenía teorías avanzadas sobre por qué el establecimiento de precios de mercado debería estar libre de la participación del gobierno y de la propiedad privada.

Este antiguo intelectual chino criticó la imposición estatal del intercambio de mercado y abogó por los derechos del individuo. Lao Zi, el fundador del taoísmo, antes de Mencio había sentado las bases de las primeras ideas libertarias conocidas: abogar por la libertad tanto personal como económica.

Elnt ierés propio racional, una idea comúnmente atribuida a la pensadora del siglo XX Ayn Rand, tampoco es nuevo.

El historiador chino Ssu-ma Ch’ien explicó alrededor del año 100 aC cómo las personas que actúan en su propio interés son la fuerza impulsora de la creación de riqueza: «Por lo tanto, los agricultores proporcionan alimentos, los guardias forestales suministran recursos de montaña y los comerciantes distribuyen estos bienes. El gobierno no ordenó la recolección de los bienes. Fue hecho porque cada persona hizo lo que mejor pudo y quería obtener lo que necesitaba. Cuando los precios son altos, eso es una señal de que pronto se volverán bajos. Todo el mundo asiste diligentemente a su tarea y disfruta haciéndolo así como el agua fluye a un lugar más bajo. Sigue trabajando días y noches, llega incluso si no lo llaman, y suministra bienes, incluso si no se los exige. Esto es razonable y es la forma en que debería ser «.

En Qabus Nameh, una importante obra de la literatura persa del siglo XI dC, el rey mitológico de Irán, Kai Kavus, le da consejos a su hijo en asuntos económicos en línea con las ideas del interés propio racional. El experto en persa del siglo XV, Asaad Davani, escribió: «La experiencia me enseña esta verdad sana: los hombres trabajan por el conocimiento, el conocimiento por la riqueza». Davani explicó: «Para los más sabios, si carecen de dinero, no pueden ser benefactores del pueblo; e incluso en sí mismo, por razón de su atención para requerir expedientes, se le retiene de la perfección «.

Estos son solo algunos ejemplos para ilustrar un punto importante: la economía de mercado, sus instituciones y su apoyo intelectual han jugado un papel mucho más importante en la historia humana de lo que la narrativa de hoy reconoce. Los promotores de los ideales de libre mercado deben esforzarse por aprender más sobre la historia del capitalismo, a fin de ampliar sus horizontes, aumentar su atractivo mundial y encontrar un mayor apoyo para su causa.

Después de todo, no es solo en los tiempos modernos que el libre mercado ha fomentado el progreso, mientras que el estatismo ha conducido al estancamiento; esto parece ser un patrón universal sobre el mundo a lo largo de la historia.

El Dr. Nima Sanandaji es el presidente del Centro Europeo para el Emprendimiento y autor de unos 30 libros sobre políticas. Su nuevo libro The Birthplace of Capitalism: The Middle East fue publicado recientemente por Timbro. Puedes encontrar el artículo original aquí.

2 Comentarios
  1. […] año en que se firmó la Declaración de Independencia, 1776, fue el mismo año en que se publicó el famoso tratado sobre economía de Adam Smith, Una investigación sobre la naturaleza y causas de La riqueza de las naciones. Es una […]

  2. Tonchy dice

    Acabo de leer el presente Articulo que es un buen aporte al cultura y el conocimiento.
    Estoy en la tarea de de terminar un Ensayo, sobre los origenes del capitalismo partiendo desde punto filosofico (porque ese es mi campo), en cosecuencia todo lo que historia, sociologia en un aporte para mi.
    Un adelanto, si partimos de categorias filosofias materialista con el metodo hegeliano necesariamente ingresamos al rico contenido esencial y no nos quedamos en medio camino fenomenal (historia)> Los que tienen un nivel de abstracción alto pueden seguir esta «ruta», para entender y comprender la «esencia» del capitalismo.
    Gracias y saludos.

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