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Ikea nos muestra cómo el capitalismo protege el medio ambiente

El nuevo programa de alquiler de Ikea es un gran ejemplo de cómo el capitalismo puede proteger el medio ambiente mejor que el Estado.

Ikea, el minorista de muebles número uno en el mundo, anunció recientemente un nuevo programa para alquilar muebles. Si bien el programa al principio solo estará disponible en Suiza y solo para objetos más pequeños como escritorios y sillas, la compañía planea expandir el proyecto a otros países y objetos más grandes, como cocinas completas.

Según el minorista sueco de muebles, su objetivo es convertirse en un negocio más respetuoso con el medio ambiente.

Si bien estos objetivos loables pueden ser parte de la decisión, Ikea probablemente decidió seguir la nueva política por la sencilla razón de que desea obtener ingresos sostenidos.

La «responsabilidad social corporativa», uno de los animadores favoritos del mundo de los negocios de hoy, no fue necesariamente la razón. Una explicación mucho más probable es que las ganancias de Ikea cayeron un tercio el año pasado, y tuvo que recortar 7,500 empleos.

El cuidado del medio ambiente es algo nuevo, o que despertó en estos días, por lo que los suecos parecen pensar que podría ser rentable para ellos invertir en tales esfuerzos.

Ambientalismo de mercado vs ambientalismo estatal

No obstante, el nuevo programa de alquiler de Ikea es un ejemplo de cómo el mercado puede proteger el medio ambiente.

Lo anterior es algo que parece contradictorio para la mayoría de las personas en la actualidad, y cuando Terry Anderson del Centro de Investigación de Propiedad y Medio Ambiente (PERC) acuñó el término «ambientalismo de libre mercado» hace unas décadas, fue descrito por muchos como nada más que un oxímoron.

No obstante, los cientos de tratados intergubernamentales que los gobiernos han firmado en las últimas décadas para combatir el calentamiento global tuvieron un efecto bastante minúsculo y se asemejaron a declaraciones sin sentido más sensatas o demandas de mayor redistribución financiera global, como el último informe de la ONU por el cambio climático.

Las políticas ambientales de los gobiernos nacionales han llevado, en todo caso, a que los precios de la electricidad se disparen, y los políticos que vuelan por todo el mundo para discutir el cambio climático en las conferencias tampoco han disminuido la huella de carbono.

Los mercados tienen. La versión 2019 recién publicada del Índice de Libertad Económica de la Fundación Heritage que concluye, al compararlo con el Índice de Desempeño Ambiental (EPI, por sus siglas en inglés), que cuanto más libre es una economía, es decir, cuanto menos interfiere el gobierno en una economía, mejor protege el medio ambiente.

El EPI analiza 24 indicadores desde la contaminación del aire, la calidad del agua, la biodiversidad y la pesca hasta las emisiones de CO2. Aquellos países que Heritage considera económicamente libres cuentan con un puntaje EPI de 76.1 puntos (sobre 100), mientras que aquellos países que están económicamente reprimidos obtienen un puntaje de 49.5.

paises capitalistas y el medio ambiente
Este gráfico del Índice de Libertad Económica de la Fundación Heritage nos muestra cómo los países capitalistas son más responsables con el medio ambiente.

Más libertad significa más preocupación por el medio ambiente

Esto no es particularmente sorprendente. Como también establece el índice de Heritage, cuanto más libre es una economía, más próspera es la población.

Y solo una población próspera, como la nuestra en Occidente, pensaría mucho en cómo podría volverse más consciente del medio ambiente. Es solo en tales sociedades que Ikea pensaría que podría ser rentable cuidando el medio ambiente.

En las sociedades más pobres y reprimidas donde la vida se trata de la supervivencia, es de suma importancia, bueno, sobrevivir, en lugar de disminuir la huella de carbono o debatir si el Gran Cañón o las Dunas de Indiana deben ser parques nacionales para actividades recreativas.

Más aún, en las sociedades que son económicamente libres, los intercambios e interacciones voluntarias a través de los derechos de propiedad (es decir, las piedras angulares de una economía capitalista) dominarán.

Una sociedad de propiedad privada proporciona incentivos para que los dueños de propiedades se encarguen de la propiedad de manera responsable. Como señala Holly Fretwell de PERC:

Cuando tenemos propiedad privada, tendemos a tener mejores incentivos para cuidar las cosas y ser buenos administradores. Esto se debe a que nosotros, como individuos que somos dueños de una propiedad, somos los que nos beneficiaremos de cuidarla bien y, si no cuidamos nuestra propiedad, entonces nosotros seremos los agobiados por el menor valor de esa propiedad.

Y un detalle fundamental es que los dueños de otras propiedades también tendrán que responder a las señales de otros participantes del mercado: si los demás quieren que se proteja el medio ambiente, sería también perjudicial para los propietarios que no lo hagan, ya que podría considerarse como un vicio social para destruir el ambiente.

Pero también, en una economía libre, uno tiene la oportunidad de proteger el medio ambiente al tener la posibilidad de ser innovador, de adaptarse a las circunstancias, de atreverse a invertir sus recursos para hacer del mundo o, si uno es un poco más prudente, su entorno cercano, un lugar mejor.

Hay innumerables ejemplos de cómo individuos y empresas privadas, a través de esfuerzos empresariales, están tratando de proteger el medio ambiente, desde los derechos de propiedad de los rinocerontes en África, hasta proyectos como la American Prairie Reserve, que compra tierras a propietarios privados para crear un hábitat para la vida silvestre, en el este de Montana, Estados Unidos.

Las consecuencias de la protección del medio ambiente patrocinada por el Estado

Hay un marcado contraste con los programas ambientales aplicados por el gobierno, como los parques nacionales, que, independientemente de que sean o no una buena idea, están sujetos a cierres gubernamentales cada año.

A menudo son destruidos o cerrados durante esas paradas. También está en marcado contraste con las economías represivas, quizás la más impactante de todas es la Unión Soviética, que, como Richard Stroup considera, podría ser una de las razones por las cuales el interés en la protección del medio ambiente ha aumentado en las últimas décadas después de la caída de las mega comunidades-estado:

Los fracasos del control del gobierno centralizado en Europa oriental y la Unión Soviética despertaron un mayor interés en el ecologismo de libre mercado a principios de los años noventa. Cuando Glasnost levantó el velo del secreto, los informes de prensa identificaron grandes áreas donde la bruma marrón colgaba en el aire, los ojos de las personas ardían rutinariamente por los vapores químicos, y los conductores tenían que usar los faros a la mitad del día. En 1990, el Wall Street Journal citó una afirmación de los médicos húngaros de que el 10 por ciento de las muertes en Hungría podrían estar directamente relacionadas con la contaminación. El New York Times informó que partes de la ciudad de Merseburg, en el este de Alemania, estaban «permanentemente cubiertas por un polvo químico blanco, y un olor agrio que llenaba las fosas nasales de las personas».

Aún está por verse si Ikea tendrá éxito en sus esfuerzos por verse (o, mejor aún, ser) más respetuosos con el medio ambiente. Pero lo que está claro es que en una época en la que el cambio climático se considera uno de nuestros mayores desafíos.

Es ahí cuando las personas desean pasar cada vez más tiempo al aire libre para disfrutar de la belleza natural que se encuentra dispersa en todo el territorio de los EE. UU. y necesitamos soluciones que brinden incentivos y oportunidades a empresarios, innovadores y, de hecho, a personas comunes, para proteger el medio ambiente.

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Este artículo apareció por primera vez en FEE por Kai weiss Simon Sarevski

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