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El mito socialista que habla del capitalismo tardío

El capitalismo tardío es un mito que los pensadores socialistas han usado para tratar de derribar el sistema capitalista.

El capitalismo de etapa tardía, o el capitalismo tardío, es una idea que ha resurgido en los últimos años para explicar los supuestos fracasos del capitalismo contemporáneo. De acuerdo con esta noción, los absurdos y los fracasos en la economía son sintomáticos de la agonía del capitalismo. Sin embargo, estos fracasos percibidos no son inherentes al sistema, como creen muchos economistas marxistas, sino que se deben a la intervención del Estado. En cuanto a los absurdos, ninguno proporciona evidencia de que el capitalismo está fallando.
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Si bien el propio Marx nunca usó el término capitalismo tardío, sí describió cómo serían las etapas finales del capitalismo. En el volumen tres de El capital, Marx describió cómo en la última etapa del capitalismo, la competencia del mercado declinaría a medida que el capital se centralizara en menos manos. Los economistas marxistas, como Michał Kalecki, creían que el capitalismo era inherentemente monopolístico y que su destino era avanzar hacia un sistema que eventualmente se devoraría a sí mismo.

El término «capitalismo tardío» se remonta a la obra El capitalismo moderno del economista marxista Werner Sombart, publicada a principios del siglo XX. En este trabajo, Sombart explica que el capitalismo se desarrolló en tres etapas: temprano (revolución preindustrial), alto (la revolución industrial) y capitalismo tardío (Primera Guerra Mundial y más allá).

El término fue popularizado setenta años después por otro economista marxista, Ernest Mandel. Para Mandel, el capitalismo tardío se caracteriza por el auge de las corporaciones multinacionales, el consumismo y la globalización. Sostuvo que la última ola expansiva comenzó con el nacimiento del fascismo en Europa y el advenimiento de las economías de comando de los Estados Unidos y el Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial. Esta expansión duró hasta 1972 cuando alcanzó su límite. El estancamiento económico y la lucha de clases siguieron.

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Cuando Mandel estaba escribiendo, estaba presenciando el final del auge posterior a la Segunda Guerra Mundial. Creía que la clase obrera pronto se alzaría en un movimiento masivo y revolucionario. Obviamente, esto no sucedió. La depresión no creó nada parecido a las condiciones que desencadenaron las revoluciones en la Rusia zarista.

Las interpretaciones contemporáneas del capitalismo tardío se han ampliado desde la definición original para incluir todas las deficiencias y absurdos de la economía actual. Estos incluyen la destrucción de la clase media, la creciente brecha entre los ricos y los pobres, y el enfoque popular en los bienes inútiles, como las teteras con wifi.
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Lo «tardío» del «capitalismo tardío» implica que el capitalismo está al final de su edad. Así como la Antigüedad Tardía marcó el final de la era Clásica y la transición a la Edad Media, así también el capitalismo de la etapa tardía anuncia un final y un comienzo. Marx creía que las etapas finales del capitalismo estarían marcadas por el ascenso del proletariado y la disminución de la clase media a medida que la riqueza se concentrara en menos manos. Estos tres factores, según Marx, darían lugar a la aparición de una revolución proletaria. Sin embargo, la historia demostró lo contrario. Las crisis, como la Gran Depresión, llegaron y se fueron, sin embargo, no hubo revolución.

Capitalismo tardío: mito marxista

Marx predijo que el advenimiento de los monopolios señalaría el colapso del capitalismo. Si bien es cierto que las grandes corporaciones llegaron a controlar el panorama económico, su dominio no es natural. El economista Horace Gray descubrió que los aspirantes a monopolios pedirían a los gobiernos que los designaran como servicios públicos para protegerlos de la competencia. AT & T disfrutó del estado de monopolio hasta que sus patentes suministradas por el gobierno expiraron en 1893. En 1907, los competidores de AT & T controlaban el 51% del mercado.

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La desigualdad del ingreso se promociona como uno de los elementos del capitalismo tardío. La desigualdad no es necesariamente algo malo: ejemplifica la elección del individuo en una sociedad capitalista. Una persona puede elegir ser maestra de escuela y otra convertirse en médico. La brecha de ingresos entre los dos es, sin duda, grande, pero los dos individuos tomaron decisiones diferentes, dando lugar a diferentes resultados.

Por otro lado, la brecha de riqueza entre ricos y pobres en los Estados Unidos está creciendo a un ritmo alarmante. Un artículo de Bloomberg encontró que entre 2010 y 2015 el ingreso anual promedio entre el 20% superior y el 20% inferior aumentó en más de $ 29,000 a $ 189,000. El columnista del New York Times David Brooks informa que la desigualdad de la riqueza es mayor en los Estados Unidos que en Irán o Rusia. Seguramente esto debe ser una señal de que el capitalismo está en sus etapas finales.

Si bien esto es cierto, la razón principal de la canalización de riqueza hacia los súper ricos se debe a la colusión entre el estado, las grandes corporaciones y grupos de intereses especiales. Se llama amiguismo y está intrínsecamente en contra de los preceptos del capitalismo de libre mercado. Las corporaciones presionan al gobierno para que cree políticas, que van desde subsidios hasta regulaciones protectoras, que a su vez crean barreras para nuevos competidores, matando efectivamente a la mayoría de la competencia y canalizando la riqueza hacia los peldaños de la escala socioeconómica. No es el capitalismo el que ha canalizado la riqueza a la cima, sino el estado y sus regulaciones regresivas.

No debe olvidarse que el capitalismo permite una movilidad social más ascendente que los sistemas económicos alternativos. «¡Oh, pero la clase media se está encogiendo! ¡Marx predijo esto! «Sin duda esto es cierto en los Estados Unidos. Un estudio de Pew Research mostró que entre 1991 y 2010 los hogares de ingresos medianos cayeron del 62% al 59%.

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Sin embargo, según la Oficina del Censo de EE. UU., Desde 1967, el número de hogares que tienen un ingreso de más de $ 100,000 ha aumentado del 8.1% al 27.7%. Además, el número de hogares de bajos ingresos, definidos como aquellos que ganan menos de $ 35,000, ha disminuido del 38.7% al 30.2% desde 1967. De estas estadísticas, podemos concluir que la mayoría de los hogares se están moviendo hacia arriba en lugar de hacia abajo en la escala de ingresos, al contrario de lo que Marx predijo.

Algunos que creen que estamos en el capitalismo tardío apuntan a absurdos e irregularidades dentro de nuestro sistema socioeconómico. Una margarita de $ 1200 es promocionada como evidencia de decadencia. Sin embargo, una margarita de $ 1200 sin lugar a dudas se dirige a los extremadamente ricos, y debe considerarse como un problema porque los consumidores tienen la opción de buscar margaritas a un precio más bajo.

Los críticos del capitalismo no reconocen que la mayoría de las deficiencias percibidas por el capitalismo no son, de hecho, intrínsecas al sistema económico. Más bien, son consecuencias de las políticas anticapitalistas del estado que constriñen el libre comercio, y al hacerlo, dan lugar a la percepción de que el capitalismo está en su lecho de muerte.

Mandel esperó desde 1973 hasta su muerte en 1995 para que el proletariado se rebelara. Sin embargo, su espera fue en vano. Si el capitalismo es tan insostenible y tan explotador como lo quieren hacer ver muchos marxistas, ya habríamos visto una revolución similar al derrocamiento de la Rusia zarista. Por ahora, y en el futuro previsible, el capitalismo de libre mercado sigue siendo el mejor sistema económico que tenemos.
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Por Sean Calvert para 71Republic, puedes encontrar el artículo original aquí.

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