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La verdad sobre los tiroteos masivos en Estados Unidos

Los estudios sobre tiroteos masivos que se usan para pedir control de armas en Estados Unidos carecen de sustento y ya han sido refutados.

Sin lugar a dudas, los tiroteos en masa son un problema importante en los Estados Unidos hoy en día. Muy a menudo, un hombre armado abre fuego y mata a personas inocentes. Como resultado, muchos ciudadanos y funcionarios estadounidenses están pidiendo aumentos drásticos en el control de armas.

Ellos creen que aumentar el control de armas ayudará a reducir la violencia con armas de fuego en Estados Unidos.

Para defender los controles, dos argumentos son a menudo usados; que hay casi un tiroteo masivo por día en Estados Unidos y que nuestro país es un radical atípico en tiroteos y violencia.

En última instancia, sin embargo, ninguno de estos puntos parece verdadero. Ambos residen en una base defectuosa que implica manipular los hechos.

¿Un tiroteo masivo en Estados Unidos al día?

The Gun Violence Archive, una organización que recopila datos sobre la violencia con armas de fuego y los tiroteos en masa, ha estado promoviendo un gran mito: que un tiroteo en masa ocurre cada día en Estados Unidos.

Muchos de los principales medios de comunicación saltaron al ruedo publicando supuestamente historias objetivas que condenaban la violencia claramente presente en el país. Sin embargo, el Archivo de Violencia con Armas utiliza una definición pobre de un tiroteo en masa que simplemente no se alinea con los criterios oficiales.

El FBI define a un tirador en masa como alguien que mata a cuatro o más personas (sin incluirse a sí mismo) en un altercado. Por lo tanto, naturalmente se deduce que un tiroteo en masa es un evento en el que alguien actúa como un tirador en masa.

El Archivo de Violencia con Armas rechaza lo anterior. En su lugar, afirman ampliamente que un incidente en el que alguien hiere a cuatro o más personas con un arma es un tiroteo en masa. No especifica, de ninguna manera, la naturaleza de las lesiones. En teoría, un evento en el que una bala roza a cuatro personas, causando poco o ningún daño, calificaría.

Cuando se utiliza la definición amplia, la estadística de un día es casi precisa. Sin embargo, la definición correcta que utiliza datos oficiales revela que ese no es el caso.

El recuento exacto: 5% tan frecuente

Usando la definición legítima de un tiroteo en masa, la prevalencia de ellos disminuye drásticamente. De hecho, en 2018, solo hubo 20 incidentes que cumplieron con los criterios. Esto promedia menos de dos tiroteos masivos por mes, a diferencia del reclamo de más de 30.

La cifra real muestra que los tiroteos masivos en realidad solo ocurren alrededor del 5% con la frecuencia que sugiere la definición general. Aunque sigue siendo un problema, parece que muchas personas, al utilizar la definición amplia e ilegítima, están exagerando su frecuencia .

Además, la mayoría de estos tiroteos masivos involucran el número mínimo de personas: cuatro. De los 20 tiroteos masivos en 2018, 14 de ellos involucraron exactamente cuatro víctimas. Algunos ni siquiera estaban todos en el mismo lugar, lo que hace que su inclusión en la lista sea cuestionable. Dos de los tiroteos causaron cinco muertes, y los cuatro restantes fueron más de diez.

Un número similar de tiroteos tampoco fueron actos de violencia al azar. Aunque esto no los excusa de ninguna manera, al menos 14 de los disparos involucraron a un tirador que apuntaba específicamente a las víctimas. Solo seis veces en 2018 un tirador en masa abrió fuego al azar y sin discreción.

¿Son los tiroteos masivos más comunes en Estados Unidos?

Otra retórica común para el control de armas es que el problema de las armas en Estados Unidos es único. En 2016, el investigador Adam Lankford publicó un documento que creía que fortalecería el argumento a favor del control de armas.

Los datos afirmaron que, desde 1966 hasta 2012, hubo 292 tiroteos masivos en todo el mundo. De estos, 90 de ellos ocurrieron en los Estados Unidos. Si esto es cierto, significaría que Estados Unidos fue el hogar de más del 30% de los tiroteos masivos en el mundo durante ese tiempo, a pesar de tener solo el 4,6% de la población mundial. Pero una vez más, los datos son engañosos.

En su estudio, Lankford simplemente no tiene en cuenta la mayoría de los tiroteos masivos en todo el mundo. No identifica los casos de tiroteos en masa ni describe cómo los armó. Por este motivo, es imposible replicar su estudio. Según PsychCentral, la replicabilidad de un estudio es esencial para que se lleve a cabo correctamente y se promocione como verdad. Como los datos de Lankford no contienen este aspecto crítico, es imposible confirmar su validez.

El contra-estudio: la verdadera parte de Estados Unidos

Al reconocer esta falla, John Lott, del Centro de Investigación para la Prevención del Delito, llevó a cabo su propio estudio sobre la prevalencia mundial de los tiroteos masivos.

En él, describió sus resultados y los publicó con el estudio. Por lo tanto, no descarta su replicabilidad, a diferencia del estudio de Lankford.

Los hallazgos de Lott hundieron los de Lankford. En solo 15 años, Lott descubrió más de 3,000 tiradores en masa en el resto del mundo. Esto es 15 veces el número que Lankford informó en menos de 1/3 del tiempo.

En general, esto demuestra que Lankford solo representó alrededor de 1/45 de los tiradores en masa del mundo: poco más del 2%. El propio estudio de Lott encontró que Estados Unidos solo representa el 1.43% de los tiradores en masa, el 2.11% de los tiroteos masivos y el 2.88% de las víctimas de tiroteos masivos.

Todos estos están muy por debajo de la marca del 4,6%, que es la proporción de la población del país. Por lo tanto, estos resultados sugieren que, comparativamente, el problema de los tiroteos masivos en Estados Unidos es en realidad menos drástico.

Los resultados debilitan el argumento de que Estados Unidos tiene más tiroteos en masa debido a poseen más armas. Aunque la posesión de armas existe, los datos replicables sugieren que no es el causal de los tiroteos.

Más evidencia apoya a Lott

El profesor Carl Moody, de la Universidad de William and Mary, sugirió que las cifras de Lott son exactas. Él cita la base de datos mundial de terrorismo como evidencia. Ha registrado 58.445 ataques de tiros en masa en todo el mundo desde 1970, pero solo puede atribuir 402 de ellos a los Estados Unidos.

Eso es menos del 1%, lo cual es cercano pero incluso más bajo que los cálculos de Lott, que Moody afirma que están «hechos con mucho más cuidado». La estimación no está para nada cerca de la de Lankford.

A pesar de esta evidencia, Lankford todavía no ha publicado ninguna información sobre cómo recopiló sus datos. Cuando numerosos medios le preguntaron sobre la disparidad, desacreditó a Lott sin pruebas, en respuesta a un correo electrónico que solicitaba un comentario acerca de sus datos Adam Lankford dijo:

«No estoy interesado en pensar seriamente en John Lott o sus afirmaciones»

Desde entonces, Lott ha aceptado que su propio estudio aún representa en exceso la parte de Estados Unidos del problema de armas del mundo. Además, afirmó que el país tiene la 58ª tasa más común de tiroteos en masa. Lo que lo sitúa incluso detrás de algunos países nórdicos, incluyendo Noruega y Finlandia.

Por lo tanto, parece que tanto los reclamos sobre violencia con armas de fuego como los tiroteos masivos carecen información crítica. Como resultado, muchos estadounidenses que aceptaron estos datos pueden no conocer el verdadero alcance del problema de armas del país. Aunque sigue siendo grave, es evidente que no es ni único ni en la medida en que algunas estimaciones lo afirman.

Este artículo apareció por primera vez en 71Republic por Ryan Lau.

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