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La marcha por la Universidad Pública, un esfuerzo hacia el objetivo equivocado

La libertad de educación y la eliminación de los monopolios de los gobiernos es esencial. En la educación, como en todo, el gobierno debe velar y preservar, pero no dirigir.

La educación puede verse desde dos perspectivas. Se puede ver ante todo como un medio para transmitir a la generación naciente el conocimiento de todo tipo adquirido por generaciones anteriores. En este sentido, es responsabilidad de los gobiernos. La preservación y el crecimiento de todo conocimiento es un bien positivo; el gobierno debe garantizarnos su disfrute.
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Pero también podemos ver en la educación los medios para apoderarse de la opinión de los hombres, para darles forma a la adopción de una cierta cantidad de ideas, ya sean religiosas o morales, filosóficas o políticas. Es especialmente importante para este objetivo que los escritores de todas las edades prodigan sus elogios.

Primero podríamos, sin cuestionar los hechos que sirven de base para esta teoría, negar que estos hechos fueran aplicables a nuestras sociedades actuales. El imperio de la educación, en la omnipotencia que se le atribuye, y admitir esta omnipotencia como lo demostraron los antiguos, todavía estaría entre nosotros más bien como una reminiscencia que como un hecho existente. El tiempo, la nación y la época son desconocidos, y lo que es practicable solo en una era diferente de la mente humana se aplica a los modernos.

Entre los pueblos que, como dice Condorcet [1], no tenían ningún concepto de la libertad personal, y cuando los hombres eran sólo las máquinas cuya ley regulaba los muelles y se dirigen los movimientos, la acción de la la autoridad podría influir efectivamente en la educación, porque esta acción uniforme y constante no se oponía a nada. Pero hoy toda la sociedad se levantará contra la presión de la autoridad, y la independencia individual que los hombres han recapturado reaccionará fuertemente a la educación de los niños. La segunda educación, la del mundo y las circunstancias, pronto vencería el trabajo de la primera [2].

Además, nos sería posible tomar para los hechos históricos las novelas de algunos filósofos imbuidos de los mismos prejuicios que los escritores que, en nuestros días, han adoptado sus principios; y luego este sistema, en lugar de haber sido, al menos antiguamente, una verdad práctica, solo sería un error perpetuado de una época a otra.

¿Dónde vemos, de hecho, este maravilloso poder de la educación? ¿Está en Atenas? Pero la educación pública, consagrada por la autoridad, estaba encerrada en las escuelas primarias, que se limitaban a la mera instrucción; había, además, una libertad de instrucción completa. ¿Está en Laconia? El espíritu monástico y uniforme de los espartanos era una colección de instituciones de las que la educación era solo una parte, y creo que este conjunto no sería fácil ni conveniente de renovar entre nosotros. ¿Está en Creta? Pero los cretenses eran las personas más feroces, más preocupadas y más corruptas de Grecia. Las instituciones están separadas de sus efectos y admiradas de lo que se pretendía que produzcan, sin tomar en consideración lo que realmente produjeron.

Somos citados como persas y egipcios. Pero los conocemos muy imperfectamente. Los escritores griegos eligieron Persia y Egipto para dar una carrera libre a sus especulaciones, ya que Tácito había elegido, con el mismo propósito, Alemania; han puesto en acción entre pueblos lejanos lo que les hubiera gustado que se estableciera en su país. Sus memorias sobre las instituciones egipcia y persa a veces son falsas por la mera imposibilidad manifiesta de los hechos que contienen, y casi siempre se vuelven muy dudosas por contradicciones irreconciliables. Lo que sabemos con certeza es que los persas y los egipcios fueron gobernados despóticamente, y que la cobardía, la corrupción, la degradación, las consecuencias eternas del despotismo, fueron el compartir de estas naciones miserables.
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Nuestros filósofos concuerdan en las mismas páginas en que nos los proponen para ejemplos, relativos a la educación: una extraña debilidad de la mente humana que, percibiendo los objetos solo en detalle, está tan dominada por una idea favorita, ¡que los efectos más decisivos no lo iluminan sobre la impotencia de las causas de las cuales es propio proclamar el poder! La evidencia histórica se asemeja, en su mayor parte, a lo que el señor de Montesquieu alega a favor de la gimnasia. El ejercicio de la lucha, dice, hizo que los tebanos ganaran la batalla de Leuctra. Pero, ¿por quién ganaron esta batalla? en los laconianos, que habían practicado gimnasia durante cuatrocientos años. ¡percibir objetos solo en detalle, se deja dominar tanto por una idea favorita, que los efectos más decisivos no lo iluminan sobre la impotencia de las causas con las que tiene derecho a proclamar el poder!.

La educación en manos del gobierno se basa en dos o tres peticiones de principio.

En primer lugar, se supone que el gobierno será como lo deseas. Uno siempre ve en él un aliado, sin pensar que a menudo puede convertirse en un enemigo; no creemos que los sacrificios que le impongamos a las personas no se vuelvan en beneficio de la institución que creemos que es perfecta, sino en beneficio de alguna institución.

Esta consideración tiene el mismo peso para los partidarios de todas las opiniones. Consideras como bien supremo el gobierno absoluto, el orden que mantiene, la paz que, según tú, procura. Pero si la autoridad se arroga el derecho de aprovechar la educación, no se la arrogará a sí misma solo en la calma del despotismo, sino en medio de la violencia y la furia de las facciones. Entonces el resultado será diferente de lo que esperas. La educación, sometida a la autoridad, ya no inspirará a las generaciones infantiles con estos hábitos pacíficos, estos principios de obediencia, este respeto por la religión, esta sumisión a los poderes visibles e invisibles, que ustedes consideran la base de la felicidad y la de descanso social. Las facciones servirán a la educación, se convertirán en su instrumento, difundir en el alma de la juventud opiniones exageradas, máximas salvajes, el desprecio de las ideas religiosas que les parecerán doctrinas enemigas, el amor a la sangre, el odio a la piedad. ¿No es eso lo que hubiera hecho el gobierno revolucionario en Francia si hubiera durado más? y el gobierno revolucionario era aún un gobierno.

Este razonamiento no tendrá menos fuerza si lo dirigimos a amigos de libertad moderada. Usted quiere, les diremos, que en un gobierno libre, la autoridad domina la educación, para formar ciudadanos, desde la edad más tierna, hasta el conocimiento y el mantenimiento de sus derechos, para enseñarles a valiente despotismo, resistir el poder injusto, defender la inocencia contra la opresión. Pero es despotismo emplear la educación para doblarse bajo el yugo de sus esclavos dóciles, para romper los corazones de todo valiente y noble sentimiento, molestar a cualquier noción de justicia, para lanzar la oscuridad en las verdades más evidentes, para empujar en la oscuridad, o para estigmatizar todo lo relacionado con los derechos más sagrados e inviolables de la raza humana. No es eso lo que pasarías hoy.

Uno pensaría que el Directorio en la revolución francesa estaba destinado a darnos lecciones memorables sobre todos los objetos de esta naturaleza. Hemos visto, por cuatro años, con ganas de dirigir la educación, atormentando a los maestros, reprenderlos, moviéndolos, degradando los ojos de sus estudiantes, sometiéndolos a la inquisición de sus oficiales más jóvenes y los hombres menos iluminados, impidiendo la instrucción particular y perturbando la instrucción pública mediante una acción perpetua e infantil. ¿El Directorio no era un gobierno? Me gustaría saber la misteriosa garantía que hemos recibido, que el futuro nunca será como el pasado.

En todas estas suposiciones, lo que queremos que el gobierno haga bien, el gobierno puede hacerlo mal. Por lo tanto, las esperanzas pueden estar desilusionadas, y la autoridad que se extiende hasta el infinito, de acuerdo con suposiciones gratuitas, puede funcionar en la dirección opuesta al propósito para el que fue creada.

La educación que proviene del gobierno debe limitarse solo a la educación. La autoridad puede multiplicar los canales, los medios de instrucción, pero no debe dirigirlo. Que asegura a los ciudadanos los mismos medios para educarse a sí mismos; que le da a las diversas profesiones la enseñanza del conocimiento positivo que facilita su ejercicio; que genera a los individuos un camino libre para llegar a todas las verdades de los hechos observadas [3] y alcanzar el punto desde el cual su inteligencia pueda surgir espontáneamente a nuevos descubrimientos; que reúne, para el uso de todas las mentes investigadoras, los monumentos de todas las opiniones, las invenciones de todas las edades, los descubrimientos de todos los métodos; que finalmente organiza la instrucción para que cada uno pueda dedicarle el tiempo que le conviene a su interés o su deseo, y perfeccionarse en el oficio, el arte o la ciencia a los que su gusto o su destino les llama; que no nombra a los maestros, que solo les da un tratamiento, asegurándoles lo que es necesario, les hace deseable la afluencia de los alumnos; para satisfacer sus necesidades, cuando la edad o las enfermedades hayan terminado su carrera activa [4]; pero los maestros que están sujetos al gobierno serán descuidados y serviles. Su servilismo les hará perdonar su negligencia; si estuvieran sujetos únicamente a la opinión, serían activos e independientes [5].

Al dirigir la educación, el gobierno se arroga el derecho y se impone la tarea de mantener un cuerpo de doctrinas. Esta sola palabra indica los medios que está obligado a usar. Admitiendo que primero elige lo más amable, al menos es cierto que solo enseñará en sus escuelas las opiniones que prefiera [6]. Por lo tanto, habrá rivalidad entre la educación pública asalariada y la educación privada: habrá opiniones dotadas de un privilegio; pero si este privilegio no es suficiente para dominar las opiniones favorecidas, ¿cree que la autoridad, celosa de su naturaleza, no recurre a otros medios? ¿No ves, como último resultado, la persecución, más o menos disfrazada, pero constante compañera de toda acción superflua de autoridad?

Los gobiernos, que parecen no interferir de ninguna manera con la educación en particular, sin embargo siempre favorecen a las instituciones que han fundado, al exigir a todos los candidatos en puestos relacionados con la educación pública, una especie de aprendizaje en estos establecimientos. Así, el talento que ha seguido la ruta independiente, y que, por una obra solitaria, ha recogido tal vez tanto conocimiento, y probablemente más originalidad de lo que habría hecho en la rutina de las clases, encuentra su carrera natural, aquella en la que puede comunicarse y reproducirse a sí mismo, de repente se cierra ante él [7].

No es que, en igualdad de condiciones, no prefiero la educación pública a la educación privada. El primero ha convertido a la generación emergente en un noviciado de la vida humana más útil que todas las lecciones de la teoría pura, que nunca reemplaza de manera incompleta la realidad y la experiencia.

La educación pública, beneficiosa siempre que no sea dirigida por el gobierno

La educación pública es beneficiosa, especialmente en los países libres. Los hombres reunidos a cualquier edad, y especialmente en la juventud, contraen, por un efecto natural de sus relaciones recíprocas, un sentimiento de justicia y hábitos de igualdad que los prepara para convertirse en ciudadanos valientes y enemigos del mundo. Bajo el despotismo hemos visto las escuelas dependientes de la autoridad, reproduciendo, a pesar de ello, brotes de libertad que intentó en vano sofocar.

Pero creo que esta ventaja se puede obtener sin restricciones. Lo que es bueno nunca necesita privilegios, y los privilegios siempre desnaturalizan lo que es bueno. También es importante que si el sistema educativo que el gobierno favorece sea o parezca ser cruel para unas pocas personas, puedan recurrir a la educación especial o a institutos no relacionados con el gobierno. La sociedad debe respetar los derechos de las personas, y en estos derechos se incluyen los de los padres sobre sus hijos [8]. Si su acción los hiere, surgirá una resistencia que dará autoridad tiránica y que quizás corromperá el respeto que exigimos al gobierno por los derechos de los padres. Se objeta a las clases bajas de la gente, reducidas por su miseria para aprovechar a sus hijos, tan pronto como sean capaces de ayudarlos en sus labores, no les instruirán en el conocimiento necesario; es incluso gratuito, si el gobierno no está autorizado a restringirlos.
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Pero esta objeción se basa en la hipótesis de tal miseria en las personas que, con esta miseria, nada puede ser bueno. Lo que se necesita es que esta miseria no exista. Tan pronto como las personas disfruten de la facilidad que se les debe, lejos de mantener a sus hijos en la ignorancia, se apresurarán a darles instrucciones; él pondrá vanidad en él, él sentirá el interés de ello. La inclinación más natural para los padres es criar a sus hijos por encima de su estado; eso es lo que vemos en Inglaterra, y lo que vimos en Francia durante la revolución. Durante este tiempo, aunque estaba agitado, y la gente tenía mucho que sufrir bajo su gobierno; Sin embargo, solo por esto, fue que ganó más facilidad, la instrucción hizo un progreso asombroso en esta clase: en todas partes, la educación de las personas es proporcional a su facilidad. y que la gente tendría mucho que sufrir bajo su gobierno.

Hemos dicho, al comienzo de este capítulo, que los atenienses habían sometido a la inspección de magistrados solo a las escuelas primarias; los de filosofía siempre se mantuvieron en la más absoluta independencia, y esta gente ilustrada nos transmitió sobre este tema un ejemplo memorable. El demagogo de Sófocles había propuesto subordinar a la autoridad la enseñanza de los filósofos, todos aquellos hombres que, a pesar de sus numerosos errores, deben servir siempre como modelo y como amor a la verdad y como respeto por la tolerancia, renunciar a su funciones. Las personas se reunieron solemnemente declarados liberarlos de cualquier inspección del juez, y condenando a su oponente absurda a una multa de cinco mil [9].

Pero, se dirá, si surgiera una escuela de educación basada en principios contrarios a la moralidad, ¿disputaría usted con el gobierno el derecho de reprimir este abuso? No, sin duda, nada más que tomar medidas enérgicas contra cualquier escrito o acción que perturbe el orden público. Pero la dirección es algo más que la represión, y esa es la dirección que prohíbo a la autoridad. Además, nos olvidamos de que, para que se forme y exista una institución educativa, se necesitan estudiantes, que para que haya alumnos, sus padres deben ponerlos allí, y que al ponerlos aparte de eso, que de ninguna manera es razonable, la moralidad de los padres, nunca les interesará dejar que el juicio se extravíe y pervertir los corazones de aquellos con quienes tienen, por el resto de sus vidas, las relaciones más importantes e íntimas.

La práctica de la injusticia y la perversidad puede ser útil momentáneamente y en una circunstancia particular, pero la teoría nunca puede tener ninguna ventaja. La teoría nunca será profesada excepto por los locos, a quienes la opinión general rechazaría inmediatamente sin que el gobierno interfiriera. Nunca necesitaría eliminar las instituciones educativas donde se enseñarían lecciones sobre el vicio y la delincuencia, porque nunca habría instituciones similares, y si hubiera alguna, no serían peligrosas, porque los maestros permanecerían solos. Pero a falta de objeciones plausibles, confiamos en suposiciones absurdas; y este cálculo no está sin dirección; si existe algún peligro al dejar estas suposiciones sin respuesta.

Espero mucho más para la mejora de la especie humana, de las instituciones educativas particulares que la educación pública mejor organizada por la autoridad.

¿Quién puede limitar el desarrollo de la pasión de las luces en un país de libertad? Usted supone que los gobiernos aman las luces. Sin examinar aquí hasta qué punto esta tendencia les interesa, solo les preguntaremos por qué no suponen el mismo amor en los individuos de la clase cultivada, en las mentes iluminadas, en las almas generosas. Dondequiera que la autoridad no pesa sobre los hombres, dondequiera que no corrompe la riqueza conspirando contra la justicia, las letras, el estudio, las ciencias, la ampliación y el ejercicio de las facultades intelectuales son placeres favoritos de las clases opulentas de la sociedad. Mira, en Inglaterra, mientras actúan, se unen, se apresuran por todos lados. Contempla estos museos, estos eruditos dedicados exclusivamente a la búsqueda de la verdad.

En la educación, como en todo, el gobierno debe velar y preservar, pero no obstaculizar ni dirigir; dejar que eliminen los obstáculos y despeje los caminos; puede confiar en que las personas caminen con éxito.

Notas de pie de página

[1] Mem. en la instrucción. Pública.

[2] Helvetius, del Hombre.

[3] Uno puede enseñar los hechos en palabras, pero nunca los razonamientos. Condorcet.

[4] Para más detalles sobre la organización de la educación pública que no son responsabilidad de este trabajo, me refiero al lector a la Condorcet Memorias, donde se examinan todos los asuntos relacionados con este asunto.

[5] Adam Smith, La riqueza de las Naciones.

[6] Condorcet, Primer resumen, página 55.

[7] Todo lo que se requiere o se ha comprometido un número de estudiantes que permanecen en la universidad, independientemente del mérito o la reputación de los profesores, ya que, en primer lugar, la necesidad de que un cierto grado podrán ser concedidos en ciertos lugares, y por el otro, las becas y ayudas concedidas a la pobreza, tiene el efecto de ralentizar el celo y hacer menos extenso conocimiento de maestros. Ver Smith, V, I.

[8] Condorcet, First Brief, página 44.

[9] Diogenes-Laerti, La vida de Theophrastus.

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