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Impuestos: herramienta de manipulación despiadada

Uno de las definiciones más conocidas de los impuestos es que se usan para mantener el gobierno, pero hay una razón más peligrosa e incisiva detrás de ellos, son una herramienta de manipulación despiadada.

Así sea que increpes a alguien a punta de pistola o hagas que el gobierno lo haga por ti, tomar cosas que no te pertenecen siempre es un robo, independientemente de la pureza del motivo.

Sin embargo, los impuestos tienen implicaciones mucho más allá del robo. Originalmente un mecanismo de financiación para un gobierno centralizado cada vez más amplio y envolvente, los impuestos se convirtieron en una herramienta en el camino que permite a los políticos experimentar y encontrar formas de manipular y controlar el comportamiento, las actitudes y (sobre todo) las prácticas electorales, nada desconocidas este mes en Colombia.

Manipulación mediante impuestos

Un sistema graduado de impuestos sobre la renta nunca fue realmente una manera «justa» de gravar a las personas. Puede haberse facturado como una forma de hacer que los impuestos tengan un impacto menor en los pobres y permitir que aquellos que tienen más paguen más, pero la realidad es esta: era realmente solo una manera de hacerlo para que una minoría de personas paguen la mayoría de los impuestos para que cuando el gobierno eleve esos impuestos, los políticos no sean enviados a casa a empacar.

Mientras haga cosas que afecten a una minoría del público votante, no conseguirá que el resto del público vote en su contra. Al ponderar los impuestos sobre la minoría, puede manipular a la mayoría para mantenerlo en el poder.

En la actualidad, un poco más que la mayoría de las personas paga impuestos sobre la renta, pero el 15% superior paga aproximadamente el 80% de todos los impuestos a la renta. Ya sea que estén robando la mayor parte del capital operativo del 2% superior o del 15% superior, los políticos aún pueden manipular fácilmente al público para mantenerse en el cargo, como lo hacen normalmente.

Si se tienen en cuenta ambos lados de los dos partidos políticos tradicionales, comienzan a verse cada vez más parecidos, aunque solo sea por el hecho de que ambos tienen personas que ocupan cargos durante décadas.

También podría agregar una razón más nefasta por la que los políticos podrían tener afinidad por un impuesto a la renta gradual. Si puede poner un tope a la riqueza (incluso si no es un límite absoluto), entonces puede amortiguar el crecimiento de la riqueza y mantener un mejor control sobre la población.

Si el capitalismo funciona con demasiada libertad, las personas comienzan a darse cuenta de que son ellos mismos quienes tienen el poder y no el gobierno. Al intentar crear un cierto nivel de rendimientos decrecientes sobre el crecimiento de la riqueza, el gobierno puede manipular mejor cómo se logra la riqueza y, en los niveles inferiores, asegurarse de que el gobierno sea el principal distribuidor.

Más allá del impuesto a la renta, otros impuestos también están destinados a operar como manipuladores. Tenemos varios obvios que ni siquiera ocultan lo que están tratando de hacer, como los llamados impuestos «pecados».

Gravamos el alcohol y el tabaco en un supuesto esfuerzo por controlar el consumo de alcohol y tabaco. Si bien muchos realmente ven esto como un preventivo bien intencionado, la verdad del asunto es que una vez que estos impuestos están en su lugar, se convierten en un ingreso dependiente para el estado.

Si el Estado quiere mantener sus flujos de ingresos, debe alentar el mismo comportamiento que intenta tratar de controlar. Si los impuestos a los cigarrillos ayudan a financiar las escuelas y pavimentar las carreteras, ¿qué sucede cuando las personas comienzan a dejar de fumar? ¿Y qué hay de las intenciones de impuestos «bien intencionados» sobre los contaminantes de CO2? ¿Realmente quieres que el gobierno se quede en la posición de necesitar más contaminadores para mantener la financiación en marcha?

Los manipuladores de impuestos menos obvios pueden incluir algo así como una licencia de conducir. La mayoría asume que el propósito de una licencia de conducir es hacer que una persona no pueda conducir sin saber completamente cómo manejar un vehículo a un nivel competente. Que tiene sentido. Eso es lo que todos queremos.

Nadie quiere un maníaco de cinco años que esté acostumbrado a los autos chocadores en la autopista, y nadie quiere que ese joven de 16 años que nunca podría pasar la prueba de visión retroceda en un auto (menos con peatones detrás) Pero, a pesar de que una pase de conducción no es un gasto enorme en la mayoría de los casos, sigue siendo importante para los pobres.

Si puede pensar, por un momento, como un político, si un pase de conducir no es asequible para los pobres, puede mantenerlos con poco dinero en efectivo en un lugar de con menos trabajos y menos oportunidades, y depender del gobierno para obtener ayuda. No digo que no necesitemos algo para garantizar el dominio de la conducción, sino que señalamos cómo casi todas las formas de impuestos implican una posible manipulación.

Los impuestos a las ventas proporcionan la ilusión de elección. Claro, usted puede construir, crecer o crear sus necesidades, pero eso no es realmente factible si desea tener un estilo de vida moderno y cómodo.

Los impuestos sobre la gasolina ni siquiera son realmente notables. Ya están integrados en el precio que ves en la bomba. Súbelos, y la gente simplemente pensará que el precio de la gasolina subió. ¿Quieres controlar la conducción? Luego controle el precio de la gasolina.

Los políticos colombianos, expertos en el arte de la manipulación con impuestos

El impuesto a las ganancias de capital suele ser más bajo para las personas de mayores ingresos que el impuesto a la renta. A primera vista, podría parecer que el gobierno desea fomentar la inversión (que es manipulación en sí misma), pero también gravando las ganancias de capital por separado de los ingresos, esto permite que el gobierno tenga una influencia más directa sobre los activos en la economía.

Cuando se grava como ingreso, las ganancias de las inversiones no se pueden manipular específicamente, y la manipulación desnuda de activos específicos es demasiado obvia.

Por lo tanto, al aumentar y reducir la tasa de impuestos sobre las ganancias de capital, el gobierno puede influir en los mercados de capital y los activos. ¿Por qué la tasa de ganancias de capital es solo más baja para las personas de mayores ingresos? Porque controla aún más el capital operativo en los niveles superiores, lo que permite una mejor gestión de los mayores productores económicos.

Todos los impuestos se pueden usar para manipular. Algunas veces las manipulaciones son bien intencionadas, honestas y abiertas. A veces, las manipulaciones son solo consecuencias involuntarias de la existencia de un impuesto. Sin embargo, creo que hay una buena razón por la que tenemos tantas docenas de tipos de impuestos diferentes.

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Es porque apoya el poder del gobierno para imponer su voluntad a las personas al tratar de usarnos a todos como ratas de laboratorio para promover sus objetivos. Si el gobierno quiere alentar ciertos comportamientos que desea, puede cambiar algún nivel de impuestos en algún lugar para hacerlo. Y, generalmente porque afecta a una minoría en lugar de a la mayoría de las personas, la mayor parte de la población simplemente bosteza en indiferencia y permite que ocurra sin inmutarse.

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