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Conozca a la única mujer que ganó el Premio Nobel de Economía

La contribución de Ostrom es importante acerca de la gobernanza en sistemas complejos y el papel secundario de las regulaciones.

Fui inusualmente feliz una mañana de 2009 cuando me metí en mi clase de historia económica. Fue un día histórico y muy bueno para los economistas que trabajan en la elección pública, las tradiciones institucionales y que valoran la beca inter y multidisciplinaria.

Elinor Ostrom y Oliver Williamson habían ganado el Premio Nobel de economía.

La investigación de Ostrom

Ostrom, que habría cumplido 86 años este mes si no hubiera sucumbido al cáncer en 2012, fue una selección inspirada. Estaba muy fuera del club por tres razones. En primer lugar, ella era una mujer ganando un premio que hasta este momento sólo había sido ganado por hombres, y hasta ahora ella sigue siendo la única en ganar el Nobel de economía.

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En segundo lugar, pasó la mayor parte de su carrera en una institución muy buena, Indiana University-Bloomington, que, sin embargo, no es una de las universidades de élite como Chicago, Berkeley, Harvard o MIT, de las que generalmente se obtienen premios Nobel.

Y por último, lo que la hace más notable, ella ni siquiera era economista. El doctorado de Ostrom fue en ciencias políticas.

Puede que no sea una sorpresa, entonces, que algunos economistas reaccionaron con un desconcertado «¿quién?» Creo que esta reacción dice mucho más sobre esos economistas que sobre ella.

La gobernanza efectiva y específica del contexto de los recursos comunes no está planificada ni impuesta desde arriba por los responsables de la reglamentación.

Ostrom trabajó mucho en lo que el economista Peter J. Boettke llama la tradición de la «línea principal» que va desde Adam Smith en el siglo XVIII hasta Friedrich Hayek y James M. Buchanan en el siglo XX.

Con su esposo Vincent Ostrom, un eminente erudito por derecho propio, ella es una de las fundadoras intelectuales de la «Escuela Bloomington» de economía política, llamada así por su antiguo hogar intelectual en Indiana University-Bloomington. Su Premio Nobel fue otorgado «por su análisis de la gobernanza económica, especialmente los bienes comunes».

La gobernanza más allá de las regulaciones

Elinor Ostrom era una académica que miraba por la ventana, para adaptar una frase de su compañero ganador del Premio Nobel, Ronald Coase, y mostró empírica y experimentalmente cómo evolucionan las instituciones para administrar los recursos comunes «sin ninguna regulación por parte de las autoridades centrales o la privatización».

En otras palabras, los gobernadores prudentes no planifican ni imponen una gobernanza efectiva y específica del contexto de los recursos comunes. Su conferencia del Premio Nobel «Más allá de los mercados y los estados: la gobernanza policéntrica de los sistemas económicos complejos» debería, en mi opinión, ser parte de la formación de todos los científicos sociales, no de todos los economistas.

Terminaré con un par de notas personales. Ella era la imagen de un erudito acogedor y alentador que al mismo tiempo era muy serio sobre las ideas en juego. En la reunión de la Sociedad de Elección Pública de 2008, formé parte de un panel de discusión sobre El mito del votante racional de Bryan Caplan.

Recuerdo claramente haber pensado durante mis comentarios: «Creo que escuché a Elinor Ostrom reírse de uno de mis chistes, así que supongo que no fue tan malo». Unos meses después de que ella ganó el premio, tuve el honor de presentar un artículo sobre Los disturbios de Memphis de 1866 en su taller en Bloomington.

Finalmente apareció en Public Choice (puedes encontrar una versión gratuita aquí). Su disposición a escuchar realmente lo que tenía que decir me animó hacia el comienzo de mi carrera y dio un ejemplo de lo que significa ser realmente un académico digno del título.

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Elinor Ostrom ya no está con nosotros, pero su tradición de investigación continúa en el Taller de Ostrom en Indiana y en el estudio de becas de la tradición de Bloomington como el nuevo libro Public Governance and the Classical-Liberal Perspective de Paul Dragos Aligica, Peter J. Boettke, y Vlad Tarko.

Si tiene un minuto, escuche este episodio de Economics Detective Radio con Tarko sobre las ideas y la carrera de Ostrom y vea este video sobre Ostrom de la Universidad Marginal Revolution. Mira y lee su conferencia del Nobel. Creo que terminarás convencido de que has hecho un buen uso de tu tiempo.

Originalmente publicado por Forbes.

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