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Empresas preparan despidos masivos si Biden sube salario mínimo a 15$

Un reporte del Wall Street Journal indica directores financieros de las empresas norteamericanas consideran aumentar precios, reducir horas laborales, despedir empleados y automatizar si Biden ejecuta su plan de duplicar el salario mínimo federal.

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Milton Friedman, premio Nobel, dijo una vez que «uno de los grandes errores es juzgar las políticas y los programas por sus intenciones más que por sus resultados». Si hablamos del aumento del salario mínimo de $ 15 apoyado por Joe Biden y muchos de sus compañeros demócratas, cada vez está más claro que los resultados serán desagradables. Un nuevo informe revela que los directores financieros de las principales empresas estadounidenses consideran subir precios, recortar horas de trabajo e invertir en automatización para compensar aumentos potenciales de los costos laborales. «Empresas como Chipotle Mexican Grill Inc., Potbelly Corp. y Texas Roadhouse ya están haciendo los cálculos para evaluar lo que un salario mínimo federal más alto podría significar para sus operaciones y base de costos», informa el Wall Street Journal.

«Algunos ejecutivos temen que los aumentos al piso de pago federal aumenten los salarios en todas las clases de ingresos. Ello perjudicará las ganancias y obliga a las empresas a encontrar ahorros para compensar el mayor gasto en mano de obra», continúa el documento. En primer lugar, podemos esperar que las empresas respondan a los mandatos salariales artificialmente altos recortando empleos y reduciendo las horas de los empleados. ¿Por qué? Bueno, el trabajo es un producto como cualquier otro. Si el gobierno ordenara artificialmente el costo de la gaseosa en $ 10 por lata, el simple hecho es que los consumidores comprarían menos. Cuando los empleadores se ven obligados legalmente a pagar más por el trabajo de lo que vale en el mercado, naturalmente hacen lo mismo. Es lo que se conoce como restricción presupuestaria.

Lo que ignorará Joe Biden al subir el salario mínimo

«Según la economía más simple y básica, un precio elevado artificialmente tiende a hacer que se ofrezca más y se demande menos que cuando los precios quedan determinados por la oferta y la demanda en un mercado libre» escribió el afamado economista Thomas Sowell en su libro Basic Economics. El resultado es un excedente, ya sea que el precio que se establece artificialmente alto sea el de los productos agrícolas o el de la mano de obra. «Desafortunadamente, el salario mínimo real es siempre cero», concluyó Sowell. «Ese es el salario que reciben muchos trabajadores tras la creación o escalada de un salario mínimo exigido por el gobierno», explicó aludiendo al desempleo.

Un amplio bagaje de evidencia confirma estas predicciones teóricas. Por ejemplo, la Oficina de Presupuesto del Congreso proyecta que la promulgación de un salario mínimo de $ 15 en todo el país destruiría de 1.3 a 3.7 millones de empleos. De manera similar, un análisis del Instituto de Políticas de Empleo concluye que un salario mínimo federal de $ 15 eliminaría 2 millones de puestos de trabajo. Estos estudios no son valores atípicos. Un metanálisis realizado por el Instituto Cato concluyó que «el principal hallazgo de la teoría económica y la investigación empírica durante los últimos 70 años es que los aumentos del salario mínimo tienden a reducir el empleo». Se puede suponer que las advertencias que ofrecen los directores financieros sobre posibles recortes en el empleo pueden extrapolarse más allá de sus empresas específicas.

Consecuencias en espera

Los defensores de un salario mínimo de 15$ podrían tener la intención de ayudar a los trabajadores, pero dejarán sin trabajo a millones de ellos. Mientras tanto, otras compañías le dijeron al Journal que traspasarían los costos a los consumidores al subir los precios. ¿Es eso una victoria para la clase trabajadora? En otro giro, algunas empresas dijeron que buscarían oportunidades adicionales para invertir en automatización. Eliminarán su demanda de mano de obra por completo en lugar de pagar salarios obligatorios que exceden con creces el valor de un trabajador. «Pool Corp., distribuidor de suministros para piscinas, planea invertir en tecnología para compensar el posible aumento de los costos laborales», informa el Journal.

«La empresa buscaría reducir los procesos manuales como los pedidos de productos y ciertas operaciones de almacén», explica. «La automatización es la inversión más importante que podemos hacer […] Cuando se trata de reducir el impacto de costos laborales potencialmente más altos en el futuro», dijo el Mark Joslin, director financiero de Pool Corp. Todo esto es una mala noticia para los trabajadores. Ya sabes, el grupo al que se supone que ayuda un salario mínimo de $ 15. Entonces, esperemos que las fantasías del salario mínimo de Joe Biden nunca se conviertan en ley, o los trabajadores pagarán el precio de su ingenuidad.

Artículo escrito por Brad Polumbo y originalmente publicado por la FEE. Traducción de MÁS Libertad.

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