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¿Es Taiwán el próximo Hong Kong?

China prueba los límites de la impunidad.

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Las protestas a favor de la democracia han sacudido a Hong Kong durante más de un año. Ahora, China ha impuesto una ley draconiana de seguridad nacional que socavará la autonomía del territorio y, por extensión, su identidad. La nueva ley es una tragedia profunda para la gente de Hong Kong, pero desafortunadamente, la comunidad internacional puede hacer poco para detener su implementación. La administración del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha sugerido que aumentará la presión sobre el gobierno de Hong Kong. Pero hacerlo corre el riesgo de dañar la economía de la jurisdicción más que la de Beijing y acelerar la absorción del territorio en el sur de China.

Por lo tanto, algunos analistas han aconsejado la moderación de Estados Unidos, argumentando que un toque más suave podría alentar a Beijing a moderar su implementación de la ley y evitar empeorar la situación. Pero hay cuestiones más importantes en juego. Los formuladores de políticas estadounidenses deben pensar más que en Hong Kong al formular su respuesta. Una reacción tibia de los Estados Unidos podría dejar a Beijing con la impresión de que puede proceder con relativa impunidad en otros asuntos polémicos en Asia. La sombra de Taiwán se vislumbra en este contexto. A menos que Estados Unidos demuestre la resolución y la capacidad de resistir la coerción y la agresión chinas, los líderes de China eventualmente pueden concluir que los riesgos y los costos de futuras acciones militares contra Taiwán son bajos, o al menos tolerables.

No hay una línea recta desde Hong Kong a Taiwán, por supuesto. Un asalto chino a la isla no es inminente ni inevitable. Pero las acciones recientes de Beijing en Hong Kong, y en otras partes de Asia, plantean preguntas preocupantes sobre sus objetivos en evolución y su creciente disposición a utilizar tácticas coercitivas para lograrlos. En resumen, Estados Unidos debe tener cuidado de no jugar un juego limitado en Hong Kong cuando Beijing se está posicionando para una competencia más amplia por el futuro de Asia.

Ampliando la apertura de Asia

Bajo el presidente Xi Jinping, China se ha vuelto mucho más tolerante a la fricción en los asuntos internacionales de lo que alguna vez fue y mucho más audaz sobre el uso de la coerción para promover los intereses chinos, a menudo a expensas de los Estados Unidos y otras potencias, como Japón e India. En los últimos meses, China ha aumentado su presión militar y paramilitar sobre los países vecinos con los que tiene disputas territoriales, como India, Japón, Vietnam, Malasia e Indonesia. Ya sea que estas maniobras agresivas pretendan recordar al mundo la resolución de China o capitalizar la distracción causada por la pandemia de coronavirus, ofrecen un claro recordatorio del apetito de Xi por el riesgo, la tolerancia al conflicto y el deseo de hacer valer los reclamos territoriales.

La historia reciente revela que el sistema internacional es vulnerable a este tipo de irredentismo progresivo. Cuando el presidente ruso, Vladimir Putin, decidió invadir Ucrania y anexar Crimea en 2014, estaba aprendiendo lecciones de su invasión de Georgia en 2008. Este último creó un ambiente permisivo para el primero: la invasión de Georgia le costó poco a Rusia y solo generó una débil condena internacional. Taiwán y Ucrania ocupan contextos geopolíticos muy diferentes, pero al igual que Putin consideró la respuesta estadounidense a las acciones rusas en Georgia en su decisión de invadir Ucrania, los líderes de China considerarán la respuesta estadounidense a la ley de seguridad de Hong Kong en sus decisiones sobre la futura agresión en Asia. Dado lo poco que ha costado la represión de Beijing en Hong Kong hasta la fecha.

Así como Putin consideró la respuesta estadounidense a las acciones rusas en Georgia en su decisión de invadir Ucrania, los líderes de China considerarán la respuesta estadounidense a la ley de seguridad de Hong Kong en sus decisiones sobre la futura agresión en Asia.

Hong Kong y Taiwán tienen más en común de lo que muchos analistas aprecian, tanto desde el punto de vista de Beijing como de los sentimientos de sus ciudadanos. Las protestas que se han desatado en Hong Kong durante el año pasado resonaron profundamente con la gente y el liderazgo en Taiwán. Los ciudadanos taiwaneses enviaron equipo de protección a los manifestantes en Hong Kong, y el presidente taiwanés Tsai Ing-wen ganó la reelección en enero en parte porque expresó su apoyo al movimiento prodemocrático de Hong Kong. En un raro movimiento bipartidista, su gobernante Partido Democrático Progresista, el opositor Kuomintang y otros partidos expresaron conjuntamente «pesar y severa condena» de la ley de seguridad nacional de Beijing. Los funcionarios taiwaneses también se comprometieron a proporcionar refugio a los residentes de Hong Kong que huyen de la represión china, y algunos hongkoneses parecen haberlos aceptado. De acuerdo a Informes de noticias, el número de residentes de Hong Kong que se mudaron a Taiwán en los primeros cuatro meses de 2020 aumentó un 150% respecto al mismo período del año pasado.

El movimiento democrático que ha unido tanto a los ciudadanos de Hong Kong y Taiwán también tiene aliados en otras partes de Asia. Un movimiento de redes sociales conocido como Milk Tea Alliance, una referencia al té dulce de leche popular en el este de Asia, ha reunido a activistas en Hong Kong, Taiwán y Tailandia que critican a los internautas nacionalistas chinos y se oponen a la nueva ley de seguridad nacional de Beijing. Recientemente, Milk Tea Alliance se extendió a Filipinas, donde algunos ciudadanos se han unido al movimiento en línea para expresar preocupaciones sobre la agresión china en el Mar del Sur de China.

Pero lo que muchos en Hong Kong, Taiwán y otros países asiáticos ven como movilización en línea en apoyo de las normas democráticas universales, Beijing lo ve como un movimiento peligroso de «divisores» que buscan socavar la soberanía de China, mantener a China permanentemente dividida, difundir los valores occidentales, y contener a China en Asia. De hecho, las autoridades chinas culpan regularmente a las «fuerzas hostiles externas» por las protestas en Hong Kong y por la resonancia del movimiento en Taiwán y en otros lugares.

Taiwán y la ansiedad china

Los líderes de China siempre han mantenido que están preparados para usar la fuerza sobre Taiwán, ya sea para evitar la independencia de jure de la isla o para obligar a su unificación con el continente. Pero Xi ha tomado una línea progresivamente más dura en Taiwán, tanto en palabras como en hechos. En el XIX Congreso del Partido en 2017, declaró que la reunificación estaba vinculada a su «Sueño de China» de rejuvenecimiento nacional. Desde entonces, ha declarado en dos ocasiones que la separación de China continental y Taiwán «no debe transmitirse generación tras generación». Y en su discurso más reciente centrado únicamente en Taiwán, en enero de 2019, dijo que «nuestro país debe reunificarse, y seguramente lo hará».

Aún más inquietante, el primer ministro chino, Li Keqiang, omite el término “pacífica” frente a la “unificación” -previamente estándar en las comunicaciones oficiales sobre Taiwán- en su discurso de apertura anual de la Asamblea Popular Nacional en mayo. Unos días después, el consejero de Estado y ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi, hizo lo mismo en su discurso ante el congreso. Como ex jefe de la Oficina de Asuntos de Taiwán del Consejo de Estado, Wang era muy consciente de la importancia de este cambio retórico. Al final de la sesión de dos semanas de la APN, la «reunificación pacífica» regresó a la versión final del informe de trabajo de Li aprobado por el congreso, junto con explicaciones poco convincentes de su ausencia inicial relacionada con una pobre coordinación burocrática.

Además de endurecer su retórica contra Taiwán, China ha tratado de aislar diplomáticamente a la isla. En los últimos cinco años, Beijing ha cazado furtivamente a siete de los aliados formales de Taipei, dejando solo 15 países que reconocen a Taiwán como un país independiente. En el apogeo de la pandemia de coronavirus en mayo, China incluso excluyó a Taiwán de la reunión anual de la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra, a pesar del liderazgo mundial de la isla en contener y mitigar la enfermedad COVID-19.

Al mismo tiempo, China ha incrementado la presión militar sobre Taiwán. Su fuerza aérea y su armada han realizado más de diez tránsitos y ejercicios militares cerca de la isla desde mediados de enero, incluido un número creciente de incursiones deliberadas en el espacio aéreo de Taiwán, según una investigación de Bonnie S. Glaser y Matthew P. Funaiole, del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. En marzo de 2019, la fuerza aérea de China envió dos aviones de combate avanzados sobre la línea central del Estrecho de Taiwán por primera vez en 20 años. Desde entonces, ha enviado un número creciente de aviones a través de la línea central. Los bombarderos estratégicos de China también han circunnavegando la isla varias veces en los últimos meses, mientras que otros aviones chinos han cruzado el estrecho de Miyako entre Taiwán y Japón. Todas estas maniobras tenían la intención de intimidar a Taiwán al demostrar la disposición de Beijing para usar la fuerza en cualquier momento.

Es poco lo que Tsai puede hacer para convencer a China de que reduzca la presión diplomática y militar antes de aceptar su definición unilateral de «una China» y su modelo de «un país, dos sistemas», que ahora están totalmente desacreditados por lo sucedido. En Hong Kong. En la visión del mundo de los líderes de China, el compromiso de Tsai con la independencia de Taiwán, sus esfuerzos percibidos de «desunificación» en la isla, y las conexiones crecientes entre Taiwán, Hong Kong y el mundo democrático en general, legitiman en general el ruido de sables de China, y tal vez, eventualmente, su uso de la fuerza. Xi parece haber tomado una decisión sobre Tsai, errónea pero quizás de manera concluyente. Él y otros líderes chinos aún están sopesando los costos y beneficios de una línea más dura en Taiwán a medida que toman la medida de la fuerza de voluntad estadounidense e internacional.

Puede revisar el artículo completo en Foreign Affairs. Por: Michael Green y Evan Medeiros.

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