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60% de los negocios cerrados por cuarentena no reabrirán nunca

Restaurantes, bares, salones de belleza y ventas minoristas son los sectores más golpeados en los Estados Unidos, según un reporte de la empresa Yelp.

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Los datos muestran que un total de 163,735 empresas en Yelp cerraron entre el 1 de marzo y el 31 de agosto, cuando las cuarentenas estatales en los Estados Unidos comenzaron a obligar a las empresas a cerrar sus puertas. Según las cifras de Yelp, 97,966 de esas empresas (60%) no volverán a abrir.

‘‘En general, los datos de Yelp muestran que los cierres de empresas han seguido aumentando con un aumento del 34% en los cierres permanentes desde nuestro último informe de mediados de julio’’, dijo Justin Norman a CNBC. Norman es el vicepresidente del departamento de ciencia de datos de Yelp.

Sin embargo, los cierres no han afectado a todos los sectores de la economía por igual. El informe de Yelp muestra que algunas profesiones (abogados, arquitectos, contadores, médicos y agentes de bienes raíces) han podido capear la tormenta pandémica de manera más eficaz. Para estos, la tasa de cierre es solo de dos a tres negocios por cada mil.

La demanda de algunos servicios locales también se ha mantenido alta. Los proveedores de servicios automotrices, plomeros y contratistas independientes han cerrado a tasas más altas que los médicos y abogados. En este caso, la tasa de cierre representa de seis a siete cierres de empresas de cada mil. No obstante, esto sigue siendo mucho menos que los cinco sectores comerciales más afectados: restaurantes, bares, comercio minorista, fitness y la industria de la belleza.

Estos son los aspectos más destacados del informe:

Restaurantes

Los restaurantes —en particular los restaurantes mexicanos, los locales de desayuno y brunch, las tiendas de hamburguesas y sándwiches y los lugares de postres— continúan sufriendo por la cuarentena. Un total de 32,109 restaurantes en Yelp habían cerrado a fines de agosto, de los cuales 19,590 eran permanentes (61 por ciento).

A los lugares que ofrecen alimentos propicios para la entrega a domicilio les ha ido un poco mejor, incluidas cafeterías y panaderías, tiendas de delicatesen, camiones de comida y pizzerías.

Bares

Los bares y la vida nocturna, una industria seis veces más pequeña que los restaurantes, han sufrido una tasa de cierre especialmente alta. Al 31 de agosto, hubo 6,451 cierres de negocios en Yelp, 3,499 de los cuales fueron permanentes (54%).

“La proporción de cierres permanentes en bares y vida nocturna ha aumentado en un 10% desde nuestro Informe de Promedio Económico en julio”, señaló el informe.

Ventas minoristas

Los negocios comerciales y minoristas siguieron de cerca a los restaurantes en el total de cierres. Tuvieron 30,374 cierres, el 58% de los cuales son permanentes (17,503).

‘‘Tanto la ropa de hombre como la de mujer, así como la decoración del hogar, tienen la tasa más alta de cierres de empresas’’, decía el informe.

Las industrias de la belleza y el fitness

Han cerrado un total de 16.585 empresas de belleza en Yelp, de las cuales 7.002 no volverán a abrir (42%). La industria del fitness, mientras tanto, ha sufrido un aumento del 23 por ciento en los cierres desde julio y un total de 6.024 cierres, 2.616 de los cuales son permanentes.

Las cuarentenas exacerbaron la desigualdad

Las pequeñas empresas de Estados Unidos, que constituyen la mayor parte de los ingresos comerciales de Yelp, han sufrido tremendamente bajo las cuarentenas. Mientras tanto, a las grandes empresas que no se encuentran normalmente en Yelp les ha ido mucho mejor. De hecho, muchos se han beneficiado de la respuesta a la pandemia.

Si bien hemos escuchado frases como ‘‘estamos en esto juntos» y ‘‘todos estamos en el mismo barco’’ durante la pandemia, la realidad es que los estadounidenses no sufrieron los bloqueos por igual. Algunos han sido destruidos por cierres forzosos, mientras que otros se han beneficiado de ellos.

El gurú de la bolsa y personalidad de la televisión, Jim Cramer no se equivocó cuando observó este verano que la pandemia resultó en ‘‘una de las mayores transferencias de riqueza de la historia’’. Cramer notó que mientras las pequeñas empresas “caían como moscas”, las corporaciones se fortalecían y los precios de sus acciones subían.

Los datos confirman estas afirmaciones.

Greg Buzek, fundador y presidente de IHL Group, escribió que los minoristas más pequeños vieron alrededor de un cuarto de billón de dólares pasar a los grandes minoristas durante los primeros tres meses de la pandemia.

“IHL estima que más de 250.000 millones de dólares pasaron de los minoristas más pequeños (con 50 ubicaciones o menos) a los minoristas más grandes debido a las cuarentenas en América del Norte, lo que obligó a cerrar a más de 285.000 pequeñas empresas”, escribió Buzek.

Esto confirma lo que Dan Sánchez y yo escribimos en junio: Las pequeñas empresas estadounidenses han sido horriblemente abusadas durante esta pandemia. Sin tener la culpa, muchos propietarios de pequeñas empresas vieron cómo sus sueños se esfumaban a medida que prosperaron los grandes minoristas y las tiendas en línea. Lo que es peor: se les dijo que callaran mientras violaban su libertad básica, la de ganarse la vida.

Mientras tanto, la América corporativa engordaba. Empresas como Target establecieron nuevos récords de ventas a medida que su participación en el mercado aumentaba debido a la competencia marginada y una avalancha de capital fluía hacia las corporaciones más grandes, que parecían ser los refugios más seguros para el efectivo de los inversores. Como observó Peter Orszag de Bloomberg, fue la versión corporativa del efecto Matthew: los fuertes se hicieron más fuertes.

Mientras tanto, mientras se beneficiaban de la pandemia, las grandes empresas nos inundaron con un flujo constante de mensajes masivos a favor del bloqueo, tocados con un piano sombrío (obligatorio) y que contenían frases predecibles: ‘‘hay que superarlo’’, ‘‘manténganse separados’’, ‘‘nosotros’’, ‘‘estamos juntos en esto’’.

Las frases clave no pueden enmascarar la realidad de que los bloqueos económicos empeoraron la desigualdad en Estados Unidos. Decenas de millones de estadounidenses perdieron sus empleos y millones de empresas fueron cerradas o forzadas al borde del cierre.

La solución al problema, nos dijeron, era Washington. La Reserva Federal inyectó billones de dólares en la economía para financiar rescates y enviar cheques a los estadounidenses. Los rescates fueron un gran éxito para los ricos. Seis meses después de la pandemia, Wall Street sigue estableciendo nuevos récords.

Resulta que los encierros no solo eran inhumanos; fueron profundamente injustos.

Los efectos persistentes de las cuarentenas

Sería fácil mirar el mercado de valores y pensar que Estados Unidos ha pivoteado exitosamente sobre la pandemia. Esto sería un error.

Existe un concepto en economía conocido como incertidumbre de régimen. Acuñado por Robert Higgs, el término describe ‘‘una falta generalizada de confianza entre los inversores en su capacidad para prever hasta qué punto las acciones gubernamentales futuras alterarán sus derechos de propiedad privada’’.

La inversión de capital, ya sea por parte de un empresario que inicia una ferretería o un grupo de capital de riesgo que invierte una suma en un negocio, es la fuente de creación de riqueza. Pero es menos probable que las personas inviertan su capital en lugares donde sus derechos de propiedad son inseguros.

Higgs sostiene que una de las razones por las que la Gran Depresión duró tanto fue la incertidumbre del régimen. Los estadounidenses de la era de la depresión no tenían mucha fe en que Franklin Roosevelt aseguraría sus derechos de propiedad. Después de todo, Roosevelt trató de aprobar una tasa impositiva del 100 por ciento a través de una orden ejecutiva. Eso se presta a un alto grado de incertidumbre.

La incertidumbre puede variar desde tasas impositivas erráticas hasta barreras regulatorias para la confiscación total de la propiedad. Si bien algunas incertidumbres son más dañinas que otras, pocos argumentarían que los bloqueos unilaterales impuestos por el Estado no generan un alto grado de incertidumbre en la economía de Estados Unidos. No es solo el hecho de que se cerraran empresas, también estaba en la naturaleza de los cierres, que a menudo eran arbitrarios, se aplicaban injustamente y rápidamente se volvían indefinidos por naturaleza. ‘‘Quince días para reducir la propagación’’ cambió rápidamente a ‘‘Le avisaremos cuando sea seguro abrir’’.

Afortunadamente, los controles y contrapesos integrados en el sistema estadounidense pueden ayudar a devolver un grado de certeza económica que se perdió en 2020.

Un tribunal federal dictaminó recientemente que el bloqueo económico de Pensilvania era inconstitucional. Señaló que una economía no es “una máquina que el gobierno puede apagar y reiniciar a voluntad. Es un sistema orgánico compuesto por personas libres que persiguen sus sueños”. La sentencia mantenía lo siguiente:

“Incluso en una emergencia, la autoridad del gobierno no está libre de restricciones. Las libertades protegidas por la Constitución no son libertades de buen tiempo, vigentes cuando los tiempos son buenos, pero que pueden dejarse de lado en tiempos de problemas. No hay duda de que este país se ha enfrentado y afrontará emergencias de todo tipo. Pero nunca se puede permitir que la solución a una crisis nacional reemplace el compromiso con la libertad individual, erigida como la base de la experiencia estadounidense. La Constitución no puede aceptar el concepto de una «nueva normalidad» en la que las libertades básicas de las personas pueden subordinarse a medidas de mitigación de emergencia abiertas’’.

El fallo del tribunal, evidentemente, llega demasiado tarde para salvar las 97,966 empresas en Yelp que nunca volverán a abrir. Pero podría ofrecer protección a las empresas de Estados Unidos en el mañana y devolver cierto grado de certeza a una economía que lo necesita.

Artículo escrito originalmente por Jon Miltimore para la FEE. Traducido por Pedro Lárez para MÁS Libertad.

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