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Estudia gratis ahora y paga después, la nueva forma de educación

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Escuelas de programación en Estados Unidos ofrecen educación gratuita a cambio de un porcentaje de los ingresos futuros. La idea fue de Milton Friedman.

El año pasado, Lavell Burton decidió que quería aprender a programar. Buscó en línea la programación de bootcamps, y se sorprendió al descubrir que muchos de ellos cuestan varios miles de dólares por adelantado.
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Burton, entonces de 36 años, esperaba pasar de su trabajo de mantenimiento a bordo de un barco naval estadounidense a una carrera en ingeniería de software en California, donde creció. Finalmente se encontró con un programa a distancia de 30 semanas, la Escuela Lambda, que era no presencial.

El programa proporcionaría capacitación integral en ingeniería web y ayudaría con la asignación de un empleo. Una vez empleados, los graduados deberán pagar una parte determinada de su salario en virtud de un acuerdo denominado acuerdo de participación en los ingresos, o ISA.

Burton logró superar el riguroso proceso de selección de la Escuela Lambda, incluido un examen de ingreso que cubre matemática y lógica. Para el otoño pasado, él estaba de regreso en el Área de la Bahía, donde se mudó con su abuela enferma y se preparó para comenzar las clases. «Me están arriesgando», recuerda Burton pensando en la Escuela Lambda. «Si gano, ellos ganan».

El concepto de educación gratuita de las NIA existe desde al menos la década de 1950, cuando el economista Milton Friedman las describió como un modelo hipotético de devolución.

Sin embargo, las NIA rara vez se implementaron hasta los últimos años, ya que el incumplimiento de los préstamos estudiantiles se incrementó y las escuelas buscaron ofrecer otras formas de pago.

En 2016, la Universidad de Purdue lanzó una opción de matrícula ISA dirigido a familias que de otro modo podrían obtener préstamos privados de alto interés o préstamos Direct PLUS para que los padres llenen la brecha entre los préstamos estudiantiles federales y el costo de la matrícula.
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Purdue contrató a Vemo Education, una startup con fines de lucro, para ayudar a diseñar y administrar el programa, que está ampliamente respaldado por los fondos de la universidad. Las escuelas privadas Clarkson University y Messiah College han anunciado planes para seguir su ejemplo, al igual que la United States Collegiate Athletic Association, que se ha asociado con Vemo para crear opciones ISA para sus aproximadamente 80 escuelas miembros.

Entre los programas con fines de lucro, en 2012, App Academy, un campo de entrenamiento de programación con ubicaciones en San Francisco y Nueva York, comenzó a ofrecer un programa de doce semanas basado en un ISA. Otros, como la Code + Design Academy de Nueva York, que ofrece una gama de cursos de diseño e ingeniería web, y Holberton School, un programa de dos años en San Francisco, tienen opciones de pago similares.

La Asamblea General, un popular campo de entrenamiento tecnológico con fines de lucro, ofrece financiamiento de matrícula a través de prestamistas privados como Climb, pero Jake Schwartz, el CEO y cofundador, dijo que quiere mejores opciones de pago para los estudiantes con poco crédito.

La Asamblea General recientemente puso a prueba una opción de ISA con trece estudiantes, algunos de los cuales todavía están buscando empleo. Una vez que ganen al menos $ 35,000, pagarán un 6.5 por ciento en cinco años.

Schwartz dijo que la Asamblea General pronto planea una implementación más amplia de la opción ISA, para ver si las ISA pueden funcionar a una escala mayor y para una franja más amplia de la población de lo que lo hacen actualmente. «En este momento, es una especie de salvaje oeste», dijo Schwartz.

Todo esto llega en un momento oportuno. Hay más de 550,000 puestos de trabajo que requieren habilidades de ciencias de la computación, mientras que menos de 50,000 estudiantes de ciencias de la computación ingresaron a la fuerza laboral el año pasado, según un análisis de datos laborales federales de Code.org, una organización sin fines de lucro que busca expandir la instrucción de programación en K-12 escuelas.

Los líderes de los programas de capacitación basados ​​en ISA ven una oportunidad de negocios en Lavell Burton de las personas que prometen mundialmente y que no tienen acceso a dinero en efectivo ni a créditos para la matrícula. Apuestan que pueden prepararlos, en el transcurso de unos pocos meses, como profesionales de la tecnología que demandan una compensación competitiva en un mercado laboral dinámico. Y luego toma un corte.

Los programas basados ​​en ISA han generado exageración, así como algunas historias de éxito temprano. Sin embargo, sigue habiendo dudas sobre si son un buen negocio para los estudiantes y si hacen negocios rentables a largo plazo.

Por un lado, hay poco consenso sobre cuánto es justo obtener de los graduados del programa, y ​​por cuánto tiempo. La Escuela Lambda, por ejemplo, requiere que los graduados ganen al menos $ 50,000 para pagar el 17 por ciento de su salario durante dos años, con un total de pagos de $ 30,000. Los términos pueden variar ampliamente entre los programas.

Además, aunque está claro cómo los programas de educación como Lambda School pueden ayudar a algunas personas a mejorar sus prospectos, muchos de ellos son tan nuevos -la escuela Lambda tiene un año este mes- que no hay mucha información acerca de cómo lo hacen una vez que superan los programas. Eso hace que sea difícil para los futuros estudiantes evaluarlos.

Pathrise, un programa de educación remoto a tiempo parcial que comenzó a ofrecer una opción de ISA en enero, ayuda a los ingenieros de software y otros a perfeccionar sus habilidades de búsqueda de empleo y entrevistas.

Los graduados que ganan al menos $ 50,000 aceptan pagar el 7 por ciento de su salario por un año. El razonamiento, según Kevin Wu, cofundador de Pathrise: «Te ayudamos a conseguir un trabajo que es al menos un 7 por ciento mejor que el trabajo que podrías haber obtenido». Quizás, pero con solo unas pocas docenas de graduados de quienes hablar, algunos de quienes todavía están buscando trabajo, firmar aún es una apuesta arriesgada para los primeros participantes.

Pathrise ayudó a Aaron Ko, un ingeniero de software de 22 años, a cambiar de un trabajo de codificación de $ 68,000 al año a un puesto en una empresa de comercio electrónico llamada Ipsy, donde gana más de $ 100,000.

La tasa de recuperación del 7 por ciento le parecía justa debido el bache salarial, dijo, y está satisfecho con su nuevo trabajo. Pero señaló que, dado que los impuestos de California son tan altos, sus pagos Pathrise representaron alrededor del 11 por ciento de sus ingresos después de impuestos. «Esa parte es un poco engañosa», dijo. Wu dijo que está explorando cómo el programa podría ser deducible de impuestos para los estudiantes como un gasto de búsqueda de empleo.

Debido a que programas como Lambda School y Pathrise no son instituciones académicas acreditadas y no tienen que cumplir con estándares externos, algunos educadores y analistas de políticas están nerviosos de que las empresas se aprovechen de los estudiantes. «Creo que existe un riesgo significativo de que los términos predatorios o discriminatorios se puedan poner en las NIA», dijo Clare McCann, directora adjunta de política de educación superior federal en el programa de Política Educativa de Nueva América.

El año pasado se presentaron dos proyectos de ley en el Congreso, uno en el Senado y otro en la Cámara de Representantes, que establecerían reglas básicas para las NIA, como un tope para los pagos totales. Se han estancado y no se espera que procedan pronto.

Todavía no está claro si los programas pueden reclutar consistentemente suficientes estudiantes de alto potencial para mantener operaciones rentables una vez que agoten su capital de riesgo. El año pasado, MissionU, una escuela con respaldo de riesgo con fines de lucro, debutó a tiempo completo, programa sobre todo a distancia, de un año con la misión audaz de reemplazar la educación universitaria tradicional.

El programa, fundado por Adam Braun, se enfocó en preparar estudiantes para trabajos en firmas de Silicon Valley como Uber. MissionU sería libre de asistir, y los graduados que ganaran al menos $ 50,000 tendrían que pagar el 15 por ciento de su salario durante tres años. Pero el mes pasado, después de poco más de un año en funcionamiento, MissionU anunció que había sido adquirido por WeWork, que en su mayoría cerró sus operaciones y liberó a los graduados de las obligaciones de pago. Braun ahora está planeando ayudar a ejecutar WeGrow, una nueva empresa de escuela primaria que WeWork ha comenzado.

También hay algunas necesidades de los estudiantes que los programas no acreditados no están equipados para cumplir. Cuando era un adolescente en Oakland, California, Burton fue arrestado varias veces por ofensas menores como robar una moto de cross. Pasó un año en un centro de detención juvenil, seguido de dos años en un programa de rehabilitación, donde obtuvo un GED.

Más tarde trabajó en trabajos ocasionales, y en 2009 obtuvo un certificado que le permitió trabajar como asistente médico pediátrico. Disfrutó el trabajo, dijo, y se enorgulleció especialmente por tranquilizar a los pacientes jóvenes. Después de cinco años, exploró la posibilidad de convertirse en una enfermero registrada, pero descubrió que necesitaría invertir en años de cursos adicionales y capacitación. Se resistió y, en cambio, solicitó el trabajo de mantenimiento del barco.
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El hecho de que la escuela Lambda sea gratuita lo convirtió en una opción viable para Burton. Pero debido a que no es una institución acreditada, no era elegible para préstamos estudiantiles federales para los gastos comunes, y la Escuela Lambda tampoco los cubrió oficialmente. Cuando su abuela murió a fines del año pasado, su casa fue embargada, dejándolo sin un lugar donde quedarse.

Él subsistió con cupones de alimentos, rebotando entre la unidad de ocupación de una habitación de San Francisco de su padre y los sofás de sus amigos mientras estaba en la lista de espera para refugios. Poco después de que Burton comenzara el programa en abril, Austen Allred, su cofundador y director ejecutivo, se enteró de que Burton no tenía hogar y organizó su traslado a una casa compartida por varios programadores cercanos a la Universidad Estatal de San Francisco. La escuela Lambda, con la ayuda de donantes, está cubriendo su alquiler.

«Mi objetivo es cuidar de todas las cosas que podrían ser una distracción», dijo Allred. «Si puedo hacer eso, sé que puedo conseguir un trabajo bien remunerado». Allred recientemente ayudó a un par de estudiantes en situaciones similares a encontrar y pagar por la vivienda. Está explorando la creación de un fondo sin fines de lucro para cubrir los gastos de subsistencia de algunos estudiantes a gran escala, y dijo que eventualmente podría construir un campus de ladrillo y mortero con viviendas subsidiadas en el lugar.

Por ahora, la solución provisional al problema de Burton hizo la diferencia. Dijo que navegó a través de las primeras lecciones de la Escuela Lambda sobre el desarrollo de front-end. Sin embargo, a medida que el curso se dirige a marcos como React, el material se ha vuelto más complejo, por lo que últimamente ha dedicado más tiempo a repasar lecciones en chats en línea y encuentros con otros estudiantes. Para el final del programa en octubre, dijo que espera estar posicionado para un trabajo de ingeniería de software bien pagado en algún lugar como Google. Dijo que, sea cual sea el resultado final de su experiencia, sintió que tenía poco que perder al entrar. «El sistema educativo está roto», dijo. «Esta es, en realidad, la mejor opción».

Por LINDSAY GELLMAN Puedes encontrar el artículo original aquí.

2 Comentarios
  1. […] independiente puede ofrecer abre posibilidades para los padres que pueden estar insatisfechos con las opciones de educación convencionales para sus hijos. Algunos de estos padres están recurriendo a la desescolarización como educadores […]

  2. Peter dice

    En México existe una escuela parecida. Se llama Academlo. Van a lanzar la próxima generación en Julio.

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