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Estudio: Legalizar la marihuana tiene 3 beneficios para la salud pública

Un meta-análisis del National Bureau of Economic Research revisó 73 estudios que examinan los efectos sanitarios y sociales de la legalización de la marihuana, concluyendo que se vincula con la reducción de delitos violentos, consumo de tabaco y muertes por accidentes de tráfico.

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Remontándonos a los días de «Reefer Madness», quienes criminalizan la marihuana han tendido a enmarcar sus argumentos en términos de proteger al público de un riesgo para la salud supuestamente peligroso. Pero una nueva investigación concluye que, en realidad, la legalización de la marihuana termina por mejorar la salud pública. En un estudio publicado recientemente por la Oficina Nacional de Investigación Económica, los economistas D. Mark Anderson y Daniel I. Rees revisan docenas de estudios que investigan las consecuencias para la salud de las leyes de marihuana medicinal. También evalúan la legalización de la marihuana recreativa (aunque los datos son más escasos en esta área). Estas son tres de las formas clave en las que concluyen que la legalización mejora los resultados de salud pública, e incluso puede salvar vidas.

La marihuana reduce el consumo de tabaco

La marihuana tiene consecuencias para la salud que las personas deben tener en cuenta al tomar decisiones de consumo personal. Pero esencialmente nadie muere directamente a causa de ella. El tabaquismo tradicional y el consumo de tabaco, por otro lado, causan cáncer de pulmón, que mata aproximadamente a 150.000 estadounidenses cada año.

Por lo tanto, es probable que cualquier cosa que reduzca significativamente el tabaquismo tradicional salve vidas. Y esta nueva investigación muestra que no solo hay ‘‘poca evidencia de que la legalización haya fomentado el consumo de tabaco’’, como «predijeron» los críticos, sino que ‘‘en todo caso, ha desalentado su uso’’.

Un estudio citado en la investigación encontró que las leyes de marihuana medicinal están asociadas con una disminución del 6% en el uso de cigarrillos entre los adolescentes. A eso se le suma  una reducción del 12% en el tabaquismo frecuente entre los adolescentes. Otro concluyó que ‘‘la legalización de la marihuana recreativa está asociada con una disminución del 12% en la demanda de tabaco’’.

Menos consumo de alcohol y muertes por accidentes

Si bien la proliferación de marihuana legal puede conducir a un mayor consumo, esto no es necesariamente un negativo neto para la salud pública. De hecho, el nuevo documento concluye que la marihuana a menudo sirve como sustituto del alcohol. El uso del alcohol contribuye a aproximadamente 95.000 muertes en los Estados Unidos anualmente.

Anderson y Rees citan estudios que encuentran que la legalización de la marihuana recreativa está asociada con una disminución del 5% en la demanda de alcohol y una disminución del 20% en el consumo excesivo de alcohol. Esta tendencia se encuentra incluso entre los estudiantes universitarios. Por su parte, las legalizaciones de la marihuana medicinal están asociadas con una disminución del 13% al 15% en las muertes por accidentes de tránsito relacionadas con el alcohol, según uno de los estudios revisados.

Reducción de los delitos violentos gracias a la marihuana

La criminalización de la marihuana alimenta los mercados negros y la actividad de las pandillas, lo que ha provocado más delitos violentos. Por lo tanto, no es sorprendente que este documento encuentre que ‘‘los estudios […] proporcionan pruebas sólidas de que la legalización reduce los delitos no relacionados con las drogas’’.

La investigación de la NBER cita investigaciones que muestran que la apertura de dispensarios legales está asociada con una caída del 19% en el crimen general. Otro estudio encontró que la legalización de la marihuana recreativa se correspondía con una disminución del 15% al 30% en las violaciones. Incluso se relaciona con una caída del 10% al 20% en los robos.

Los resultados importan más que las intenciones

Hay pocas dudas de que muchos legisladores y votantes que apoyan la criminalización de la marihuana esperan fervientemente proteger al público. Pero, como dijo el economista ganador del premio Nobel Milton Friedman, ‘‘uno de los grandes errores es juzgar las políticas y programas por sus intenciones más que por sus resultados’’. Las intenciones y la retórica dan lugar a una gran campaña; no es una gran gobernanza. O, como escribió el economista Robert P. Murphy ‘‘no es suficiente respaldar una legislación que tiene un título agradable y promete hacer algo bueno. La gente necesita pensar en todas las consecuencias de una política, porque a menudo conducirá a una cura peor que la enfermedad’’. De hecho, criminalizar la marihuana ha llevado a una «cura» mucho peor para la salud pública que la «enfermedad». Y ahora sabemos que abandonar esta política fallida literalmente tendría resultados que salvarían vidas.

Artículo escrito por Brad Polumbo y publicado por la Foundation For Economic Education
4 Comentarios
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