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Estudio muestra que las cuarentenas no están relacionadas con menores tasas de mortalidad por COVID-19

Los resultados de un estudio publicado por Frontiers in Public Health indican que las cuarentenas no ayudan a reducir la mortalidad del coronavirus.

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Muchos estados de EE. UU. Y países de todo el mundo están imponiendo otra ronda de bloqueos económicos en un esfuerzo por combatir el coronavirus. Las acciones seguramente traerán una serie de devastadoras consecuencias no deseadas —destrucción económica, aumento de la pobreza y deterioro de la salud mental entre ellas— pero un nuevo estudio sugiere que los bloqueos pueden no hacer lo que están diseñados para hacer: salvar vidas. Un nuevo estudio publicado por Frontiers in Public Health concluyó que ni las cuarentenas ni su rigurosidad se correlacionaron con tasas de mortalidad más bajas. Los investigadores analizaron datos de 160 países durante los primeros 8 meses de la pandemia, probando varios factores, incluidos la demografía, la salud pública, la economía, la política y el medio ambiente, para determinar cómo se correlacionan con la mortalidad por COVID-19.

«La rigurosidad de las medidas establecidas para combatir la pandemia, incluida la cuarentena, no parecen estar relacionadas con la tasa de mortalidad», dijeron los autores del estudio. Los investigadores encontraron que el criterio más asociado con una alta tasa de muerte era la esperanza de vida. También se observaron tasas más altas de muerte por COVID en ciertas regiones geográficas. «Los factores inherentes han predeterminado la mortalidad por COVID. Comprenderlos puede mejorar las estrategias de prevención al aumentar la resiliencia de la población a través de una mejor condición física e inmunidad», continuaron. Por un lado, los hallazgos son asombrosos. Después de todo, los confinamientos han provocado daños colaterales masivos… Recesión global, millones de empresas devastadas, puestos de trabajo perdidos, deterioro de la salud mental, resurgimiento de la pobreza global e incremento de los suicidios.

Verdades no tan sorprendentes de las cuarentenas

Mirar la destrucción que han provocado los bloqueos solo para descubrir que no han logrado frenar la propagación del virus es enloquecedor y, francamente, nauseabundo. Por otro lado, los hallazgos no deberían ser muy sorprendentes. Meses atrás, los investigadores habían recopilado suficiente evidencia empírica para determinar qué tan (poco) efectivos eran los confinamientos para relajar el COVID-19.«[…] Existe poca correlación entre la severidad de las restricciones de una nación y el éxito en evitar el exceso de muertes. El exceso de muertes es una medida que analiza el número total de muertes en comparación con las tendencias normales», señaló Elaine He, columnista de datos de Bloomberg, en Mayo. Desde entonces, la evidencia solo se ha fortalecido. Suecia, por ejemplo, que optó por no cerrar en marzo, ha visto caer su clasificación de mortalidad de manera constante a lo largo de 2020.

muertes per capita por covid europa
Al principio, Suecia tenía una tasa de muertes per cápita por COVID-19 considerable, pero ahora, durante el rebrote, no está sufriendo incrementos en la mortalidad como sí lo hacen otros países de Europa.

En Septiembre, cuando pasó los Estados Unidos, Suecia vio caer su tasa de mortalidad por COVID al puesto #11 más alto del mundo. Su tasa de 577 muertes por COVID por millón de personas fue mucho mejor que la de muchos de sus vecinos europeos que implementaron cierres estrictos, como el Reino Unido, España, Bélgica e Italia. Desde entonces, Suecia ha caído más abajo en la lista, situándose actualmente en el puesto 23 del mundo. Si bien los críticos de la estrategia de «toque ligero» de Suecia señalan que su tasa de mortalidad está muy por encima de la de sus homólogos nórdicos, muchos no se dan cuenta de que Noruega y Finlandia han tenido políticas gubernamentales menos restrictivas que Suecia para la mayor parte de la pandemia.

Moralejas del pasado

La realidad es que las cuarentenas vienen con daños colaterales increíbles, pero parecen hacer poco o nada para frenar el coronavirus. Esta es precisamente la razón por la que la OMS cambió de rumbo en Octubre y comenzó a aconsejar a las naciones que se abstuvieran de usarlos. «Los encierros solo tienen una consecuencia que nunca se debe menospreciar: hacer que la gente pobre sea muchísimo más pobre», observó el Dr. David Nabarro, asesor especial de la OMS para el COVID-19. El Dr. Michael Ryan, Director del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS, expresó una opinión similar. «Lo que queremos tratar de evitar son estas cuarentenas masivas que castigan tanto a las comunidades y la sociedad» dijo Ryan.

Agregó que a veces son «inevitables». A pesar de la creciente evidencia de que los encierros no funcionan y son increíblemente dañinos, los funcionarios gubernamentales de todo el mundo continúan presionándolos. ¿Por qué? Porque las cuarentenas están diseñadas para salvar vidas y los expertos no están dispuestos a admitir que son impotentes para controlar el virus. Al hacerlo, son víctimas de un engaño peligroso: la falacia de las buenas intenciones. «Uno de los grandes errores es juzgar las políticas y los programas por sus intenciones más que por sus resultados», advirtió una vez el afamado economista Milton Friedman. Es hora de que la clase intelectual admita una realidad básica sobre los encierros. No solo son horriblemente destructivos y una afrenta a la libertad. En realidad, no logran salvar vidas.

Este artículo fue escrito por Jon Miltimore y publicado originalmente por la Foundation for Economic Education.

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