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Nuevo examen de sangre detectaría Alzheimer 20 años antes de síntomas

Científicos de St. Louis, EE. UU. esperan que con un revolucionario examen de sangre se pueda detectar el Alzheimer antes de presentar síntomas cognitivos.

Un análisis de sangre que puede detectar signos de Alzheimer hasta 20 años antes del inicio de los síntomas está un paso más cerca de desarrollarse, según científicos en los EE. UU.

Los investigadores en St. Louis han descubierto una forma de medir la cantidad de proteína dañina vinculada a la enfermedad que se ha acumulado en el cerebro.

Dicen que la prueba es 94% precisa cuando se tienen en cuenta la edad y los factores de riesgo genético; después de los 65 años, las posibilidades de desarrollar demencia se duplican cada cinco años.

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Los científicos esperan que el examen de sangre esté disponible para los médicos dentro de unos pocos años
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Análisis de sangre superaría a escáneres cerebrales

El informe, publicado en la revista médica Neurology, también encontró que los análisis de sangre iniciales habían señalado los primeros signos de demencia, que los escáneres cerebrales no habían detectado.

Dice que los beneficios de la prueba serán mucho mayores una vez que haya tratamientos para detener el proceso de la enfermedad y prevenir el Alzheimer.

Los ensayos clínicos de candidatos a medicamentos preventivos se han visto obstaculizados por la dificultad de encontrar participantes que hayan tenido cambios en el cerebro pero que no tengan problemas cognitivos.

El análisis de sangre podría proporcionar una manera de detectar de manera eficiente a las personas con signos tempranos de la enfermedad para que puedan participar en ensayos que evalúen si los medicamentos pueden prevenirla.

Reducción en los tiempos y los costos

El autor principal, Randall J Bateman, profesor de neurología en la escuela de medicina de la Universidad de Washington, dijo: «En este momento, examinamos a las personas para realizar ensayos clínicos con escáneres cerebrales, lo que lleva mucho tiempo y es costoso, y la inscripción de participantes lleva años.

«Pero con un análisis de sangre, podríamos examinar a miles de personas al mes».

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Después de los 65 años, las posibilidades de desarrollar Alzheimer se duplican cada cinco años. Foto de archivo

«Eso significa que podemos inscribir de manera más eficiente a los participantes en ensayos clínicos, lo que nos ayudará a encontrar tratamientos más rápido y podría tener un enorme impacto en el costo de la enfermedad, así como en el sufrimiento humano que la acompaña».

Existe un consenso cada vez mayor entre los neurólogos de que el tratamiento del Alzheimer debe comenzar lo antes posible, idealmente antes de que surjan síntomas cognitivos.

Cuando las personas muestran signos de la enfermedad, sus cerebros están tan gravemente dañados que es probable que ninguna terapia los cure por completo.

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Los investigadores dicen que esperan que un examen de sangre esté disponible para los médicos en unos pocos años.

Con información de Sky News.

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