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Por qué fijar un precio para los tapabocas favorecería su escasez

Podemos estar seguros de esto si analizamos uno de los principios más básicos de economía, la ley de la oferta y la demanda agregadas.

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La idea de querer establecer un precio para los tapabocas está comenzando a circular entre el gobierno. Esta vez, el dedo de la mano pública apunta a los llamados especuladores, que venderían los tapabocas a un precio demasiado alto. Pero el precio, en una economía de mercado, no se define sobre la base de un sentido de valor a priori, sino que es el resultado de una condición precisa de orden espontáneo que conduce a una escasez contrastante. Se llama la ley de la oferta y la demanda agregadas.

Sin meterse en conceptos económicos que pueden ser abstrusos para la mayoría, es posible señalar a aquellos que piensan que es útil y justo fijar un precio para los tapabocas lo dañino que esto puede ser, sin necesariamente saber cómo funciona la economía.

Solo piense en la promesa en I promessi sposi (Los novios) de Alessandro Manzoni, que todos estudiamos para bien o para mal. Durante la hambruna causada por una epidemia de peste, en 1630 la escasez de trigo había llevado el precio del pan a las estrellas. Una gran parte de la población, poco educada, creía que el alto precio no era causado por la escasez del producto, sino por la codicia de los panaderos y que querían especular sobre las necesidades de la gente.

La gente trató de presionar a las autoridades para que establecieran un precio para el pan, por encima del cual no podía venderse por ley. Como el pan era un bien escaso en ese momento, el precio que suponía no reflejaba nada más que sus escasas condiciones. Establecer un precio bajo no habría aumentado la cantidad de pan producido en absoluto, pero habría favorecido su escasez, ya que cuanto menor es el precio de un bien y mayor es la cantidad vendida. Exactamente por qué la curva de demanda tiene una pendiente negativa.

Si recuerdas la promesa hecha en I promessi sposi, ya sabes cómo resultó. La gente iba a las panaderías pero estas permanecían vacías de todos modos, porque el pan no era suficiente para todos. Además, las panaderías eran saqueadas y los panaderos ya no podrán producir ni siquiera el pequeño pan que produjeron anteriormente.

Económicamente hablando, siendo el precio dado por la intersección entre las curvas de demanda y oferta, lo anterior es lo que sucede cuando la curva de demanda de un activo permanece sin cambios, mientras que la curva de oferta se desplaza hacia la izquierda. La oferta disminuye con la misma demanda. Lo que se crea es un exceso de demanda con respecto a la oferta, y este desequilibrio vuelve a equilibrarse a través de un aumento en el precio del bien.

Volviendo a nuestros queridos tapabocas, el concepto es análogo, pero con una diferencia. Que no hay un shock de oferta como con el pan en I promessi sposi, sino un shock de demanda. La oferta de máscaras sigue siendo la misma, pero de repente se convierten en una mercancía muy solicitada. Lo que está sucediendo, a corto plazo, el precio aumenta para satisfacer la repentina demanda de la misma oferta. El equilibrio entre la oferta y la demanda cambia al cambiar el precio del bien.

Pero esto solo se aplica a corto plazo. En primer lugar porque el aumento en el precio del bien es la señal de su escasez en comparación con la demanda, pero también es la señal para las empresas que deben aumentar la producción para obtener ganancias adicionales. El aumento en el precio de un bien no es más que un incentivo para que las empresas produzcan más.

Si el precio sigue siendo alto en el corto plazo, muchas compañías percibirán los posibles beneficios que podrían obtener al producir este bien y se esforzarán por producirlo. A largo plazo, por lo tanto, la cantidad de máscaras en circulación aumentará y el precio se reequilibrará en función del aumento de las unidades producidas, disminuyendo.

¿Qué pasaría si el precio de los tapabocas fuera establecido por las autoridades gubernamentales? Seguirían siendo un bien escaso. Solo unos pocos lograrían acapararlos. Los más rápidos. Las empresas ya no tendrían el incentivo para producirlas debido a las bajas ganancias que obtendrían. Si el precio establecido es demasiado bajo, también podría ocurrir que quienes producen tapabocas dejen de hacerlo porque son inconvenientes.

Así es como fijar un precio para los tapabocas sería inútil y contraproducente. El resultado de la acción de la mano pública, en esta área, incluso si se mueve por la mejor de las intenciones, resultaría en un incentivo para disminuir la producción de los tapabocas, con el riesgo de hundir su producción.

Publicado con permiso de Istituto Liberale. Por: Daria Lapenta.

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