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Florida aplicará una ley que impide censurar ideas en universidades

Los entornos académicos de Florida no serán más una burbuja ni «espacios seguros» después del 1 de julio cuando entre en vigor una ley que impide censurar puntos de vista y que defiende tanto el debate ideológico como la competencia de ideas.

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Ron DeSantis, gobernador republicano de Florida, aprobó recientemente un paquete de leyes que promueven reformas en el entorno académico estadal. La más famosa fue una legislación pasada en las dos cámaras sin votos en contra que exige a los estudiantes de secundaria aprender sobre el comunismo. Dicha ley demanda una discusión obligatoria sobre ideologías políticas como el totalitarismo o el comunismo y entender sus problemas.

Para los 27 autores del proyecto, el sistema que propugnan estas ideas ‘‘entra en conflicto con los principios de la libertad y la democracia’’. Otra norma menos conocida pero también introducida en este conjunto de reformas promovidas impide que las universidades censuren puntos de vista. ‘‘Queremos que nuestras universidades se centren en el pensamiento crítico y el rigor académico, no como focos de ideologías obsoletas’’ dijo DeSantis. El gobernador dice que las universidades son todo lo contrario a lo que deberían ser.

‘‘Antes se pensaba que un campus universitario era un lugar donde estarías expuesto a muchas ideas diferentes. Desafortunadamente, ahora la norma es que estos son entornos más represivos intelectualmente’’ lamentó DeSantis durante el anuncio de la nueva ley. La norma en cuestión, aprobada con 77 votos a favor y 42 en contra en la Cámara de Representantes, 23 votos a favor y 15 en contra en el Senado y firmada el pasado 23 de junio, tratará de abordar esta problemática impidiendo tomar acciones para vulnerar la libertad de expresión.

Protegiendo la competencia de ideas y la libre circulación de información, los republicanos pretenden contrarrestar la toma educativa de la izquierda. Cosas como la teoría crítica de la raza y la limitación del espectro de opiniones en entornos educativos son un problema patente en Estados Unidos. Eso, claro, sin contar que van 176 cancelaciones contra académicos en Estados Unidos y Canadá.

¿Qué contiene esta ley que aplicará Florida?

La norma exige que los rectores del Sistema de Universidades del Estado de Florida no «escuden» a los estudiantes, facultades, o personal universitario. En el parágrafo 2 de la segunda sección de la House Bill 233 se aclara que escudar significa limitar el acceso a u observación de ideas y opiniones. Claramente la norma dice que estas ideas pueden ser encontradas como «desagradables», «incómodas» u «ofensivas» pero de todos modos no se pueden censurar.

Igualmente, la tercera sección dice que el derecho a la libertad de expresión está protegido y pueden realizarse actividades amparadas en la Primera Enmienda. Esto incluye las actividades de distribución de literatura, enaltecimiento de símbolos, circulación de peticiones, reunión pacífica, protestas, conferencias o discursos en las instalaciones universitarias, siempre y cuando todo sea legal. Las actividades no incluyen expresiones difamatorias o comerciales.

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Extracto de la legislación donde exige crear una encuesta anual y prohíbe proteger a los estudiantes de la libertad de expresión.

Cualquier institución que viole el derecho a la libertad de expresión de los estudiantes o de los profesores puede ser demandada. En caso de ser así, la misma sección determina que debe pagar un alivio (indemnización) por perjuicios, costos de la corte y honorarios de los abogados. Por último, esta ley que busca salvaguardar la libertad intelectual y diversidad de puntos de vista exige la realización de una encuesta anual.

Cada año, los rectores del Sistema de Universidades del estado conducirán una encuesta anual dirigida a estudiantes y personal universitario. La idea es determinar si los integrantes del entorno son libres de expresar sus puntos de vista tanto en las aulas como en el campus. Los grupos de estudiantes conservadores y republicanos creen que la legislación será «positiva» y animará a los sectores políticos marginados a integrarse sin sufrir represalias.

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