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Principales funcionarios de salud de Europa: los tapabocas no son útiles para vencer COVID-19

Hay poca evidencia concluyente de que las mascarillas faciales sean una forma efectiva de limitar la propagación de virus respiratorios

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Dinamarca cuenta con una de las tasas de mortalidad de COVID-19 más bajas del mundo. Hasta el 4 de agosto, los daneses han sufrido 616 muertes por COVID-19, según cifras de la Universidad Johns Hopkins.

Eso es menos de un tercio del número de daneses que mueren de neumonía o influenza en un año determinado.

A pesar de este éxito, los líderes daneses recientemente se encontraron bajo el ataque de múltiples sectores. La razón es que los daneses decidieron no usar tapabocas durante la pandemia y las autoridades locales en su mayor parte ni siquiera las recomiendan.

Esto llevó a Berlingske, el periódico más antiguo del país, a quejarse de que los daneses se habían posicionado «a la derecha de Trump».

«Todo el mundo lleva máscaras faciales, incluso Donald Trump», señaló Berlingske.

Al parecer, esto no se sentó bien en los funcionarios de salud daneses. Respondieron señalando que hay poca evidencia concluyente de que las mascarillas faciales sean una forma efectiva de limitar la propagación de virus respiratorios.

«Todos estos países que recomiendan máscaras faciales no han tomado sus decisiones basándose en nuevos estudios», dijo Henning Bundgaard, médico jefe del Rigshospitale de Dinamarca, según Bloomberg News.

Dinamarca no está sola.

A pesar de la estampida mundial del uso de tapabocas, los datos muestran que el 80-90% de las personas en Finlandia y Holanda dicen que «nunca» usan tapabocas cuando salen, un fuerte contraste con el 80-90% de las personas en España e Italia que dicen que «siempre» usan tapabocas cuando salen.

Los funcionarios holandeses de salud pública explicaron recientemente por qué no recomiendan los tapabocas.

«Desde el punto de vista médico, no hay evidencia de un efecto médico del uso de máscaras faciales, por lo que decidimos no imponer una obligación nacional», dijo la ministra de Atención Médica, Tamara van Ark.

Otros, haciéndose eco de declaraciones similares al Cirujano General de EE. UU. De principios de marzo, dijeron que las máscaras podrían enfermar a las personas y exacerbar la propagación del virus.

«Las máscaras faciales en lugares públicos no son necesarias, con base en toda la evidencia actual», dijo Coen Berends, portavoz del Instituto Nacional de Salud Pública y Medio Ambiente. «No hay ningún beneficio e incluso puede haber un impacto negativo».

En Suecia, donde las muertes de COVID-19 se han reducido lentamente, los funcionarios de salud pública dicen que no ven «ningún punto» en exigir que las personas usen tapabocas.

«Con el número disminuyendo muy rápidamente en Suecia, no vemos ningún punto en usar una máscaras faciales en Suecia, ni siquiera en el transporte público», dijo Anders Tegnell, el principal experto en enfermedades infecciosas de Suecia.

Los mejores inmunólogos y epidemiólogos del mundo no pueden decidir si las máscaras son útiles para reducir la propagación de COVID-19. De hecho, hemos visto organizaciones como la Organización Mundial de la Salud y los CDC ir y venir en sus recomendaciones.

Para la persona promedio, es confuso y frustrante. También es un poco aterrador, teniendo en cuenta que hemos visto a personas denunciadas en público por no usar un tapabocas mientras recogían una bolsa de comestibles.

La verdad es que los tapabocas se han convertido en un nuevo tema de cuña, la última fase de la guerra cultural. Los oponentes a las máscaras tienden a ver a los usuarios de máscaras como «gatos frágiles» o «sheeple» de señalización de virtud que ignoran voluntariamente la ciencia básica. Los partidarios de las máscaras, por otro lado, a menudo ven a las personas que se niegan a usar máscaras como Trumpkins egoístas… que ignoran voluntariamente la ciencia básica.

No hay mucho terreno intermedio que encontrar y no hay una manera fácil de evitarlo. Todos tenemos que salir, por lo que a algunos se nos exige ponernos el tapabocas o no.

Es claro a partir de los datos que a pesar de la impresión de los estadounidenses de vaqueros egoístas rebeldes que no van a usar un tapabocas para proteger a otros, los estadounidenses están usando tapabocas mucho más que muchas personas en los países europeos.

Las encuestas muestran que los estadounidenses usan tapabocas en niveles récord, aunque persiste una división política: el 98% de los demócratas informan que usan tapabocas en público en comparación con el 66% de los republicanos y el 85% de los independientes. (Estos números, sin duda, son en cierta medida producto de los requisitos de tapabocas en ciudades y estados).

Ya sea que se trate de tapabocas, el hecho es que los recubrimientos faciales se han politizado en un grado poco saludable, lo que solo contamina la ciencia.

El mes pasado, por ejemplo, los investigadores del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de Minnesota respondieron a las demandas de que eliminen un artículo que encontró que exigir el uso de tapabocas «no se basa en datos sólidos».

La escuela, para su crédito, no eliminó el artículo, sino que optó por abordar las objeciones que los críticos de su investigación habían planteado.

La ética de la medicina se remonta a milenios.

El juramento hipocrático hace un llamamiento a los médicos para que «primero, no hagan daño». (Esas palabras en realidad no aparecieron en el juramento original; se desarrollaron como una forma abreviada).

Hay un principio similar en el ámbito de la salud pública: el Principio de Efectividad.

Los funcionarios de salud pública dicen que la idea deja en claro que las organizaciones de salud pública tienen la responsabilidad de no dañar a las personas que están asignadas a proteger.

«Si una comunidad está en riesgo, el gobierno puede tener el deber de recomendar intervenciones, siempre que esas intervenciones no causen daño o sean la opción menos dañina», escribió Claire J. Horwell, profesora de Geohealth en la Universidad de Durham y Fiona McDonald, Codirectora del Centro Australiano de Investigación en Derecho Sanitario de la Universidad Tecnológica de Queensland. «Si una agencia sigue el principio de efectividad, solo recomendará una intervención que sepa que es efectiva».

El problema con los mandatos de máscara es que los funcionarios de salud pública no solo recomiendan una precaución que puede ser efectiva o no.

Están utilizando la fuerza para hacer que las personas se sometan a una orden estatal que, en última instancia, podría enfermar a individuos o poblaciones enteras, según los principales funcionarios de salud pública del mundo.

Eso no es solo una violación del Principio de Efectividad. Es una violación de una libertad personal básica.

Los defensores de los tapabocas pueden tener buenas intenciones, pero pasan por alto una realidad básica: los humanos alteran espontáneamente el comportamiento durante las pandemias. La evidencia científica muestra que los lugares de trabajo y los consumidores estadounidenses cambiaron los patrones de sus viajes antes de que se emitieran las órdenes de cierre.

Como he señalado anteriormente, esto no debería sorprendernos: los humanos son mamíferos inteligentes, instintivos y autoconservadores que generalmente buscan evitar comportamientos de alto riesgo. La ley natural del orden espontáneo muestra que las personas naturalmente toman medidas de autoprotección al analizar constantemente el riesgo.

En lugar de ordenar a las personas que se «enmascaren» bajo pena de multas o tiempo en prisión, los científicos y los funcionarios de salud pública deberían volver a desempeñar su papel más importante: desarrollar una investigación sólida sobre la cual las personas puedan tomar libremente decisiones informadas.

Publicado con permiso de FEE. Por: Jon Miltimore.

1 comentario
  1. Luis Torres dice

    La solución A este dilema se resume en dos palabras : PRUEBAS MASIVAS. se dice fácil pero es muy costoso para los países del tercer mundo… si hiciéramos pruebas masivas sabríamos quien esta infectado y quien no… Al que resulte positivo se le manda A su casa o al hospital dependiendo de como esté y al que resulte negativo puede hacer su vida normal…

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