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Cinco de las ideas más grandes de Hayek: guía de estudio para libertarios

El pensamiento de Hayek es tan complejo como casi ningún otro pensador del siglo pasado. Por eso aquí te condensamos 5 de sus ideas más grandes.

Friedrich von Hayek (1899-1992) es hoy glorificado por los amantes de la libertad de todo el mundo. El austriaco en un doble sentido, tanto como un ciudadano austriaco, así como un representante de la Escuela Austriaca de Economía, se menciona en el mismo aliento con los más destacados economistas liberales clásicos de todos los tiempos: justo al lado de Adam Smith, David Ricardo, Ludwig von Mises y compañía. Es uno de los pocos ejemplos agradables de un austriaco, que siempre ha sido respetado en la comunidad intelectual y que, de ese modo, recibió el Premio Nobel de Ciencias Económicas en 1974. Ningún otro pensador liberal a excepción de Milton Friedman tuvo una mayor influencia en los eventos políticos del siglo XX: Margaret Thatcher, Ronald Reagan, Ludwig Erhard y muchos otros fueron influenciados por su trabajo.

Lo más sorprendente es que a pesar de todo esto, muchos libertarios simplemente no saben demasiado sobre sus ideas reales. Saber de la existencia de Hayek se ha convertido en algo bastante diferente de leer a Hayek y entender sus ideas. Esto último es sorprendentemente difícil y bastantes personas, yo incluido, tuve la experiencia de casi quedarme dormido mientras leía su obra más famosa, Camino de servidumbre, por primera vez.

¿Por dónde empezar entonces? Si desea obtener más información sobre las ideas de Hayek y sus conceptos más importantes, hay varios ensayos y trabajos más breves, que, especialmente por su forma más sencilla de escribir, son bastante fáciles de entender, pero (todavía) vale la pena leer. Aquí hay una selección de solo cinco ideas para de conocer a Hayek:

El individualismo de Hayek y su ataque a los racionalistas

Friedrich von Hayek. (1952). Individualismo: el verdadero y el falso

Uno de los ensayos más conocidos de Hayek llamado Por qué no soy conservador ya es provocativo gracias a su título. Es aquí donde Hayek ataca el conservadurismo por completo y muestra su rechazo a esta línea de pensamiento. Pero también es bastante interesante por qué Hayek sintió la necesidad de escribir este texto. La razón de esto era que los conservadores siempre lo habían visto como uno de los suyos (incluso hoy, porque creen que las críticas de Hayek solo se referían a un tipo específico de conservadurismo, pero no al de ellos).

Eso no es sin razón, y especialmente en su ensayo Individualismo: el verdadero y el falso, el primer capítulo de su compilación Individualismo y orden económico, sus raíces tradicionalistas se hacen evidentes (aunque él tampoco descuida las posibilidades de progreso). Hayek diferencia entre dos tipos de individualismo: ataca el racionalista, que pone a la razón en primer lugar en todas las decisiones, e intenta deshacerse de todo lo que el racionalista no considera «racional».

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Pero para Hayek también hay otro tipo de individualismo. Es el individualismo de Burke, Tocqueville, Acton, Smith y Hume. Este individualismo ve al individuo como nacido en una sociedad, y las relaciones sociales dentro de la familia y un entorno más cercano son crucialmente importantes. Las instituciones sociales, las tradiciones y las reglas son de una importancia fundamental y aseguran una «libertad ordenada» en oposición al caos. Sin instituciones sociales y reglas, que los racionalistas tratan de explicar, Hayek cree que la vida en una sociedad no sería posible.

El problema del conocimiento

Friedrich von Hayek. (1945). El uso del conocimiento en la sociedad

Friedrich von Hayek. (1974). El pretexto del conocimiento

Dos ideas sobresalen de los escritos de Hayek: una es la idea del «orden espontáneo» (ver la tercera idea), la otra es el «problema del conocimiento». Este último es el tema de dos de sus ensayos más famosos, El pretexto del conocimiento, su discurso del Premio Nobel y El uso del conocimiento en la sociedad.

En pocas palabras, el problema del conocimiento es el siguiente (tenga en cuenta que el término conocimiento aparecerá con bastante frecuencia en las siguientes oraciones): el conocimiento está extremadamente disperso en todo el mundo. Cada ser humano solo tiene acceso a una parte infinitamente pequeña de él, y ningún ser humano podría poseer todo el conocimiento que existe. El dictador benevolente, por ejemplo, nunca podría saber lo que todos los individuos en una sociedad saben por sí mismos: lo que saben un albañil, un zapatero, un científico de la computación, etc. Si el gobierno -o quien sea- todavía tiene la pretensión de querer saber todo, resultaría en un caos. Solo el mercado, con el sistema de precios, puede coordinar este conocimiento disperso.

El problema del conocimiento de Hayek es otro argumento esencial contra la planificación central y muestra, como el problema de cálculo de Mises, la imposibilidad de que el socialismo pueda funcionar alguna vez.

El orden espontáneo en la tradición de Smith y Menger

Horwitz, Steven (2001). De Smith a Menger y Hayek: Liberalismo en la tradición de orden espontáneo

Su segundo concepto famoso, el del orden espontáneo, combina los dos primeros puntos hasta cierto punto. Para Hayek, el individuo juega un papel decisivo en el análisis -solo el individuo puede actuar después de todo- pero siempre en perspectiva a los demás, cooperando y comerciando con ellos (o potencialmente, por supuesto, librando una guerra). De esta forma, todos contribuyen a la sociedad. Esta cooperación entre personas permite que se forme un orden espontáneo por sí mismo. En la economía, el sistema de precios coordina las actividades del mercado. En la sociedad y la política, se desarrollan las instituciones y las reglas sociales y políticas.

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Es esencial que este proceso ocurra de abajo hacia arriba, no de arriba hacia abajo. Sería una vez más un pretexto de conocimiento si una autoridad superior tratara de controlar y dirigir la sociedad. En esto, Hayek sigue una tradición prominente. Según Steve Horwitz’ De Smith a Menger y Hayek, los pensadores de la iluminación escocesa dieron los primeros pasos hacia el concepto del orden espontáneo, entre ellos Adam Smith, Adam Ferguson, David Hume y Bernard Mandeville (el último, sin duda, no es escocés) Y es verdad: la idea de Smith de la mano invisible es bastante similar.

Después de los escoceses vino el fundador de la Escuela Austriaca, Carl Menger, quien explicó el surgimiento de las instituciones sociales al referirse a ellas como el resultado de procesos espontáneos y orgánicos. Ninguno de los individuos necesariamente sabía cuál sería el resultado. Pero a través de su propio interés, todos participaron en el proceso y esas instituciones parecían surgir casi al azar (especialmente el ejemplo de Menger sobre los Orígenes del dinero es bien conocido). Hayek llevó estas ideas un paso más allá poniendo el conocimiento del individuo en el centro. (Otro gran ejemplo de esta tradición es el pequeño ensayo del fundador de FEE Leonard Read, Yo, el lápiz).

La desnacionalización del dinero

Friedrich von Hayek. (1976). La desnacionalización del dinero

Friedrich von Hayek. (1977). Un sistema monetario de libre mercado

En círculos libertarios hay, por decirlo suavemente, algunos desacuerdos sobre cómo debería ser una política monetaria liberal clásica. Sería ir más allá del alcance de este artículo simplemente hablar sobre las diferencias entre la Escuela Austriaca y la Escuela de Chicago (alrededor de Milton Friedman). Incluso entre los austriacos, hay puntos de vista más que suficientes. Murray Rothbard y Ludwig von Mises, por ejemplo, defendieron vehementemente el retorno al patrón oro.

Hayek tuvo una idea diferente: para él, la solución al problema de que el estado podría, en principio, imprimir una cantidad infinita de dinero si está en manos del gobierno, sería, por decirlo crudamente, simplemente privatizar el dinero, es decir, desnacionalizarlo. Cada banco, cada institución financiera, cada compañía, realmente todos, podrían inventar su propia moneda y ofrecerla en el mercado. Como con cualquier otro bien, se crearía un mercado para el mejor producto, y algunas monedas probablemente prevalecerían en esta competencia (ya que los costos de transacción con cientos de monedas probablemente serían demasiado altos).

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Especialmente en la era actual de Bitcoin y otras criptomonedas, esta idea ha encontrado una nueva popularidad, algunos incluso ven las monedas electrónicas como la realización de la visión de Hayek.

La imposibilidad de la justicia social

Firing Line con William F. Buckley Jr.: ¿Hay un caso para la propiedad privada? (1977)

La segunda parte de la trilogía de Hayek, Ley, Legislación, y libertad, cubre el concepto de «justicia social»; sin una razón, se llama El espejismo de la justicia social. Pero sobre este tema, hay disponible un raro video de Hayek, a saber, un episodio del programa de debate de William F. Buckley Firing Line.

Aquí Hayek explica que el concepto de que una sociedad como un todo puede ser justa o injusta es simplemente un mito o, a veces, incluso un pretexto para expandir las competencias del gobierno. Solo un individuo puede ser justo o injusto en sus acciones.

Al lado del episodio de Firing Line, una explicación más detallada de la mía sobre los argumentos de Hayek sobre la justicia social está disponible en The Conservative Online.

El desafío de Hayek

Leer las obras de Hayek puede ser un desafío inesperado y muchos se desaniman rápidamente para seguir leyendo. Otros se detendrán con la conclusión de que simplemente está sobrevalorado, lo cual es casi tan malo como aquellos que lo ven como un socialista (una historia diferente pero bastante extraña para otro momento).

Teniendo en cuenta que, uno puede ser bien aconsejado cuando se trata de «Fritz» para comenzar con algunas de sus obras y ensayos más fáciles. Esto no debería significar que sus libros más largos no valen la pena leerlos, sino todo lo contrario. De hecho, son al menos tan buenos (incluido Camino de servidumbre, después de todo). Pero son difíciles de leer y tomar un tiempo para acostumbrarse.

El sistema de pensamiento de Hayek es tan complejo como casi ningún otro pensador del siglo pasado. Conocer esas ideas es gratificante, no solo para los libertarios, sino para todos. Esperemos que esta lista ayude a encontrar una introducción más fácil a los pensamientos de uno de los mayores liberales clásicos de la historia.

Por Kai Weiss para FEE, un portal liberal creado por Leonard Read, puedes encontrar el artículo original en el siguiente enlace.

1 comentario
  1. Jose Pirela dice

    Estimo que Hayek al referirse a cooperación, pensaba en sinergia, que significa «complemento inconsciente», o sea, que el resultado o precio de las mercancías no son producto de la conciencia o voluntad entre vendedor y comprador, sino del «equilibrio general» que por supuesto, cuando el Estado (de la voluntad de algún político «iluminado») lo degenera, todos lo pasamos mal, o pagamos los «pecados de otros».

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