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Hiperinflación, el legado de Mugabe a Zimbabwe

Pesea a que fue declarado héroe nacional, el legado de Mugabe a su país fue dejarlo sumido en la extrema pobreza y una hiperinflación desoladora.

¿Qué tienen en común: Slobodan Milosevic, Robert Mugabe y Nicolás Maduro? Además de ser tiranos que mantuvieron el Manifiesto Comunista junto a su cama, los tres generaron hiperinflaciones devastadoras. En especial Mugabe, de quien ayer se conoció la noticia de su fallecimiento.

Mugabe y cómo destrozó a Zimbabue

Durante el período 1997-2007, el nivel de vida (medido por el producto interno bruto real (PIB) per cápita) se redujo en un 38%. El episodio, que alcanzó su punto máximo en noviembre de 2008 con una tasa de inflación anual de 89,7 sextillones% (89.7 seguido por 20 ceros), privó a los ciudadanos de sus ahorros y capital a través de tasas de interés reales (ajustadas por inflación) que se habían vuelto negativas.

Esta forma de robo se debe en gran medida a las leyes y reglamentos que rigen a las instituciones financieras (fondos de pensiones, compañías de seguros, compañías hipotecarias y bancos) que los obligaron a comprar letras del Tesoro que eran solo una pequeña fracción de la tasa de inflación, o hacer depósitos en el Banco de la Reserva de Zimbabwe (RBZ) que no pagaban intereses.

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Entonces, ¿cuál fue la causa de esta crisis económica? La culpa recae en el gobierno de Zimbabwe, cuyas políticas obligaron al RBZ a imprimir dinero desde cero. Desde enero de 2005 hasta mayo de 2007, el RBZ estableció tasas de cambio más altas que las del banco central alemán desde enero de 1921 hasta mayo de 1923, la fase de aceleración de la gran hiperinflación alemana.

hiperinflacion de zimbabue
La hiperinflación en el país africano fue tal que para comprar una barra de pan se necesitaban cantidades ridículas de billetes.

En mi opinión, la tasa de inflación mensual alcanzó un máximo de $79,6 mil millones en noviembre de 2008, el segundo peor, antes del episodio yugoslavo de hiperinflación. A pesar de esta situación catastrófica, Mugabe permaneció en el cargo durante nueve años. Esto se debe en parte al hecho de que a principios de 2009, Zimbabwe abandonó el dólar zimbabuense y oficialmente «dolarizó» la economía.

Pero Mugabe nunca aprendió las lecciones de 2008. Cuando su partido, ZANU-PF, recuperó el control total de Zimbabwe en 2013, el gasto estatal y la deuda pública aumentaron. Para financiar su déficit récord, el gobierno abandonó la dolarización total y comenzó a emitir su propia moneda en grandes cantidades.

El «Nuevo dólar Zim» se emitió en paridad con el dólar estadounidense, pero se negoció a una tasa de descuento significativa. La oferta monetaria, tras la emisión del dólar Zim, explotó, junto con la inflación. Al hacerlo, Zimbabwe experimentó su segunda hiperinflación en menos de una década, comenzando en septiembre de 2017 con una tasa de inflación mensual del 185%, que abrió la puerta al despido de Mugabe a través de un golpe en noviembre. 2017.

Aunque la hiperinflación no es una receta para generar apoyo popular para un político, no firma una orden de muerte. Miren a los «tontos monetarios», Milosevic, Mugabe y Maduro, que han sido capaces de retener el poder durante años, incluso después del inicio de hiperinflaciones devastadoras. Las personas deben darse cuenta de que la pobreza relacionada con la hiperinflación es el resultado de una mala gobernanza.

Artículo publicado por Steve Hanke, profesor de economía aplicada en la Universidad Johns Hopkins e investigador principal del Instituto Cato.

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