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Hong Kong y el gran reto de la independencia de China

Un número creciente de jóvenes en Hong Kong rechazan la identidad china, puede que Hong Kong esté perdiendo independencia, pero no su cultura.

La Fundación Heritage publicó recientemente su clasificación anual del Índice de Libertad Económica, colocando a la economía de Hong Kong como la más libre del mundo por decimoquinto año consecutivo. En contraste, China ocupa el lugar 100 de 169 países, debajo de Rusia y Namibia.

El papel crucial de Hong Kong en el desarrollo económico de China desde la década de 1970 es evidente: la ciudad portuaria tuvo una importancia estratégica inmensa desde que Deng Xiaoping inició la «política de puertas abiertas» de China en 1978.
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Sirvió de puerta de entrada al mundo exterior para facilitar el comercio y la formación de relaciones económicas con muchos socios de intercambio clave, como Estados Unidos, Japón y Taiwán.

La influencia y la importancia estratégica de Hong Kong no cambiaron mucho después de la devolución al PRC en 1997, ya que su papel como sede regional para los negocios en China continuó creciendo.

La preservación de la economía capitalista de libre mercado de Hong Kong después de 1997 le permitió convertirse en una de las economías de más rápido crecimiento en Asia y convertirse en un centro financiero internacional en auge, compitiendo con Londres y Nueva York.

Pero si hace 22 años la ciudad cosmopolita era una posesión preciada para China, su importancia general para la economía del país ahora está disminuyendo rápidamente. La importancia de Hong Kong para la economía china se ha reducido mucho desde la entrega, pasando del 18,4 por ciento de la economía del continente en 1997 a menos del 2,9 por ciento en 2017.

Shenzhen vs hong kong
Shenzhen, ciudad que se a situado como el centro de la tecnología en China ha influido en la pérdida de independencia de Hong Kong.

Por supuesto, China ha visto crecer su PIB en las últimas dos décadas y ahora es una superpotencia económica. El establecimiento de Zonas económicas especiales para promover el libre comercio en ciudades como Shenzhen, Guangzhou y Shanghai les ha permitido desarrollarse rápidamente y atraer inversiones extranjeras directas.

Shenzhen, ubicada justo al otro lado de la frontera de la Región Administrativa Especial (SAR), ha recibido el galardón de la ciudad más competitiva de China.
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Hong Kong ha comenzado a quedarse atrás en comparación con sus homólogos de China continental en materia de innovación y tecnología.

Los problemas de las zonas económicas especiales

El primer puesto para la libertad económica ha continuado deleitando a los funcionarios del gobierno de Hong Kong durante un cuarto de siglo. El SAR es conocido por su buen funcionamiento económico con muy poca interferencia del gobierno, pero una mirada más cercana sugiere que está más restringido de lo que uno podría creer.

Un informe reciente encontró que la principal amenaza para la economía de Hong Kong era la interferencia constante de Beijing. Los precios máximos de las propiedades también significan que no todos los ciudadanos de Hong Kong disfrutan del estilo de vida que su riqueza podría sugerir.

La posición de Hong Kong como una ciudad global e hipermoderna se está erosionando lentamente, con investigaciones que sugieren que ahora es una ciudad en declive.

Tampoco está necesariamente por delante del juego cuando se trata de tecnología para el consumidor: los sistemas de pago móviles y la aplicación de telefonía móvil Didi Chuxing, que han expulsado a Uber del mercado chino, han demostrado ser mucho más eficientes en la China continental.

El surgimiento de una nueva clase de profesionales chinos con educación occidental también representa una amenaza para la élite de Hong Kong.

Hong Kong empieza a perder independencia

Aunque Hong Kong está destinado a disfrutar de «un alto grado de autonomía, excepto en asuntos extranjeros y de defensa» durante 50 años después de la entrega de 1997 bajo el principio constitucional de «un país, dos sistemas», la independencia de la ciudad está disminuyendo rápidamente.

Las consecuencias de las protestas en favor de la democracia en 2014 encabezadas por el fundador de Scholarism, Joshua Wong, y el posterior juicio y condena de Wong y el resto del ‘Umbrella 9’ por participar en las manifestaciones son un mal augurio para el futuro de la democracia en Hong Kong.

El secuestro de libreros en 2015 y la prohibición del Partido Nacional de Hong Kong a favor de la independencia también muestran la intención de Xi Jinping de tomar medidas enérgicas contra la libertad de expresión en la región.

Pero incluso si las esperanzas de Hong Kong de autodeterminación parecen una fantasía lejana en los próximos años, prevalecerá la singularidad cultural de los habitantes de la ciudad. La historia y la cultura de Hong Kong lo hacen especial, y la identidad singular de la gente protege a la isla de convertirse en una ciudad china más.

La cultura de Hong Kong es diferente a la China

Aunque el Partido Comunista busca homogeneizar en China, 156 años de influencia colonial durante los años formativos de Hong Kong no se olvidarán tan fácilmente: los jóvenes de Hong Kong de todo el espectro político tienen un aprecio bien desarrollado por la libertad y la democracia que los distingue de los 1.400 millones de habitantes de la isla que viven al otro lado de la frontera de Shenzhen.

Una encuesta de opinión pública realizada por el Programa de Opinión Pública de la Universidad de Hong Kong (HKU) en 2017 mostró que un número creciente de personas rechazan una identidad china a en detrimento de la de Hong Kong.

Esto es mayoritario entre las generaciones más jóvenes: la proporción de jóvenes de 18 a 29 años que describen su identidad étnica como ampliamente china ha disminuido del 32 por ciento después de la entrega en 1997 al 3 por ciento en 2017. Durante ese mismo período de tiempo, La proporción del mismo grupo de edad que se describe a sí mismo como un «Hong Konger» ha aumentado del 68% al 94%.

jovenes en hong kong democracia niengan identidad con china
Según una encuesta de la HKU, el 94% de los jóvenes en Hong Kong niegan tener identidad con China. Jóvenes como Cherry Au (foto), de 19 años, fomentan protestas a favor de la independencia de la isla.

El temor a aumentar el control autoritario y el resultado del Movimiento Paraguas está causando cada vez más desesperación para los habitantes de la ciudad y una creciente desconfianza hacia Pekín.

Otra encuesta de opinión pública de HKU del año pasado mostró que su desconfianza había alcanzado el segundo nivel más alto en la primera mitad de 2018 desde la entrega de 1997, la más alta durante el Movimiento Umbrella.

La combinación del sentimiento anti-China y las normas sociales y culturales inculcadas bajo el gobierno británico alimenta la división entre el pueblo chino y el de Hong Kong, y está detrás del movimiento pro democracia.

Ese resentimiento también se manifiesta en un creciente desdén por los inmigrantes y turistas chinos, a quienes muchas personas en Hong Kong ven como invasores que cambian su ciudad para peor.

La verdad inconveniente, sin embargo, es que a pesar de los deseos de independencia política, Hong Kong busca la mayor parte de sus recursos en el continente. La ciudad depende de China para sus necesidades básicas, como agua, alimentos y energía, para atender a sus siete millones de personas.
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Alrededor del 80 al 70 por ciento del agua de Hong Kong se importa de Guangdong, procedente del río Dongjiang, más del 90 por ciento de la carne fresca y las verduras que se consumen en Hong Kong provienen de China continental, y más de la mitad del consumo local de electricidad es generado por Fuentes de energía continental.

La ciudad está lidiando con numerosos desafíos, y está cayendo en el malestar político y económico. Pero a pesar de todo, Hong Kong sigue siendo un activo vital para la economía china: sigue siendo un centro clave para la inversión dentro y fuera de China y facilita el acceso a los mercados mundiales de capital para la financiación de bonos y préstamos.

Además, la ciudad tiene un papel importante que desempeñar en la Iniciativa Belt and Road de miles de millones de dólares de China al facilitar los intercambios con otros países.

Beijing continuará ejerciendo su control sobre Hong Kong. Pero la ciudad sigue siendo un activo para China que será difícil de reemplazar. La creciente influencia de Pekín debilita la situación económica y política de Hong Kong, pero la identidad de Hong Kong seguirá viva. China no puede hacer que el pueblo de Hong Kong olvide su cultura capitalista fundada en su historia. Su hogar nunca se convertirá en otra ciudad china.

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Este artículo apareció por primera vez en CAPX por Lucy Cotillon.

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