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Lo iniciativa privada para financiar la reconstrucción de Notre Dame

Hoy con Notre Dame, ayer con Versailles, la iniciativa privada juega un papel vital en la conservación de los monumentos nacionales.

El desastre que afectó a la catedral Notre-Dame en París estremeció a toda Francia y, más allá, al mundo occidental. Pero lo sucedido no tiene nada nuevo. La reacción inmediata de grandes grupos como Pinault, Total, LVMH o l’Oréal y los cientos de millones de euros prometidos son parte de una tradición ya muy antigua. 

Otros monumentos emblemáticos de nuestra historia han sufrido graves atentados en el pasado, como la Catedral de Reims y el Palacio de Versalles. Cada vez, la convocatoria de patrocinio privado resultó ser una apuesta ganadora.

El anterior versalles

Versalles, este gigantesco sitio quedó sin terminar a la muerte de Luis XIV y continuó, de alguna manera, por Luis XV y Luis XVI, ha continuado abandonado y reocupado durante 230 años. 

El período de la Revolución vio el saqueo de los muebles, pero el castillo no fue arrasado a pesar de los deseos de algunos revolucionarios. Este cadáver vacío comenzó a servir de museo. Nunca destrozado o incendiado, Versalles sufrió profundamente un largo período de abandono que va desde la Revolución hasta la segunda mitad del siglo XX, a pesar de varios intentos, pero insuficientes, de revivirlo.

Napoleón, por su parte, prefería residir en el Grand Trianon, y los Borbones restaurados no se atrevieron a asentarse allí, ni siquiera durante el verano. Louis-Philippe salvó un castillo amenazado con ruinas al dedicarlo «a todas las glorias de Francia» con una gigantesca galería de batallas. 

La restauración se lleva a cabo en el casete personal del rey, es decir ya de cierta manera con dinero privado. Bajo las repúblicas, el castillo alberga los Congresos Parlamentarios, incluida la elección del Presidente de la República en el tercero y cuarto.

No hay Catering sin patrocinio privado

Con Pierre de Nolhac, en 1892, comenzó la restauración científica. Este último incluye la necesidad de organizar eventos y atraer visitantes prestigiosos para alentar las donaciones privadas. La Sociedad de los Amigos de Versalles fue fundada en 1907 por compañías hermanas en Chicago y Bruselas.

Pero esto sigue siendo insuficiente y la situación del edificio siguió siendo lamentable después de la Gran Guerra. Hasta que John D. Rockefeller financiará en la década de 1920 la primera rehabilitación. Es esta iniciativa privada la que alentó al Estado a asignar un presupuesto para la restauración del castillo.

Pero nuevamente, después de la Segunda Guerra Mundial, el castillo ofrece el triste espectáculo de una galería de hielo dañada por el agua de lluvia. Es para salvar una vez más a Versalles que Sacha Guitry se da cuenta en 1954, si se me dijo Versalles, un lujoso álbum de imágenes que ve a todas las estrellas del cine francés de la época. Una vez más, una iniciativa privada de un amante de Francia y su historia tiene como objetivo fomentar la búsqueda de fondos.

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Hoy en día, el patrocinio privado juega un papel vital. Por ejemplo, la Capilla Real cuenta con el respaldo financiero de la Fundación de Filantropía Suiza y Saint-Gobain, el Salón de los Espejos se restauró gracias a Vinci, el Salón de la Paix a Renault, el Petit Trianon a los relojes Breguet y, más modestamente, los antiguos bancos de los jardines se han beneficiado del apoyo de diversos patrocinadores, empresas y asociaciones. 

Los estadounidenses (Amigos americanos de Versalles) permitieron el regreso de la arboleda de las tres fuentes y el Pabellón reciente del Petit Trianon.

Nuestra señora de Reims, la otra catedral con tormentas eléctricas

Víctima de la Gran Guerra, bombardeada con obuses, este monumento emblemático asociado con la coronación de los reyes de Francia se encontraba en ruinas en 1918.

Sin querer jugar con la alegría de la burla, tenga en cuenta que la restauración de esta magnífica catedral, obra maestra del Equilibrio gótico, finalmente tuvo un buen siglo. Y fue apenas veinte años después del final del conflicto que el cardenal Suhard pudo hacer la reconstrucción en presencia del presidente Albert Lebrun.

Aquí también, los estadounidenses estuvieron presentes con las fundaciones de Carnegie y Rockefeller. La restauración de la fachada, con sus 2.400 esculturas, se ha completado recientemente. Este último proyecto fue financiado en parte por la Asociación de Amigos de la Catedral.

Los «ricos», tan a menudo conspirados en este país, a veces son reconocidos. Y más allá de las grandes fortunas, la multitud de donantes anónimos, todos aquellos que según sus medios, a veces modestos, contribuyen a marcar su apego a estos monumentos de nuestra historia nacional.

Este artículo apareció por primera vez en Contrepoints por Gérard-Michel Thermeau.

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