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Joe Biden anunció el retiro de tropas estadounidenses de Afganistán

¿Sorprendido? El mandatario estadounidense estableció como plazo máximo el 11 de septiembre para eliminar su presencia militar en Afganistán, representada por unos 3.500 soldados.

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Casi 20 años pasaron desde que la administración de George W. Bush lanzó una ofensiva militar contra Afganistán. Inicialmente fueron 1.300 soldados que, a final de su gobierno, se volverían 50.000. Mientras pasó el tiempo, la guerra costó 978 mil millones de dólares hasta 2020, unos 51.47 mil millones por cada año que duraba la intervención. Bush comenzó los ataques (apoyados por el Reino Unido y más tarde por la OTAN) después de los trágicos atentados simultáneos al World Trade Center. Aquel atentado sería el más mortífero de la historia: mató a 2.996 personas, casi el doble de víctimas que la masacre de Camp Speicher en Irak (el segundo más letal). La contraofensiva en esta «guerra contra el terrorismo» comenzó el 7 de Octubre del 2000 con bombardeos conjuntos, y los despliegues de tropas se efectuaron al mes siguiente. Ahora la presencia militar estadounidense en Afganistán tiene fecha límite.

‘‘Fuimos a Afganistán por un horrible ataque que ocurrió hace 20 años. Eso no explica por qué debemos seguir allí en 2021’’ dijo Joe Biden en un discurso transmitido hoy desde la Casa Blanca. El mandatario explicó que no desea prolongar la estancia de las tropas estadounidenses en Afganistán, así que las tropas empezarán a retirarse desde el 1 de mayo. ‘‘Soy el cuarto presidente que gobierna con una presencia de tropas estadounidenses en Afganistán. Dos republicanos y dos demócratas. No pasaré esa responsabilidad a un quinto’’ añadió Biden, asentando que la salida no será apresurada pero que ya cumplieron el objetivo de que Afganistán ‘‘no sea usado como una base para atacar’’ Estados Unidos. Puso como plazo muerto el 11 de septiembre para que todas las tropas sean retiradas y traspasará la responsabilidad de defensa a las fuerzas afganas.

Fin de la presencia militar norteamericana en Afganistán

Son casi 2.500 tropas oficiales que se retirarán del país medio-oriental (aunque extraoficialmente se conoce que son 3.500 las posicionadas, pero todas se retirarán). No obstante, la presencia diplomática y la ayuda humanitaria —que se proyecta en 12 mil millones de dólares para los años venideros — se mantendrán. Hasta 2018, la Guerra de Afganistán dejó un saldo de más de 38.480 civiles muertos, 2.500.000 desplazados y 2.401 militares estadounidenses fallecidos.

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Ciudadanos afganos asesinados por bombardeos aéreos, en azul los asesinados por fuerzas internacionales. Fuente: Brown University

Aproximadamente el 7.6% de esos civiles fueron asesinados por bombardeos aliados de la coalición internacional liderada por Estados Unidos. Con esta nueva administración, Biden espera dejar atrás este conflicto y centrarse en amenazas más significativas. ‘‘Tenemos que concentrarnos en los desafíos que tenemos frente a nosotros’’ dijo, citando las tensiones con China y la gesta expansionista de Rusia.

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Número de tropas estadounidenses en Afganistán (2001 – 2019). Cortesía: BBC

Por lo visto, Biden seguirá a partir de ahora los lineamientos de política exterior en Medio Oriente adoptados por Trump. Fue el año pasado cuando Zalmay Khalilzad, embajador estadounidense en Afganistán, firmó un acuerdo con los talibanes para retirar tropas a cambio de una pacificación parcial. Mike Pompeo, ex-secretario de Estado, esperaba «probar la sinceridad» de los talibanes y al principio se esperaba sacar a todos los efectivos para el 1 de mayo. La administración de Biden retrasó la salida para evitar forzar ‘‘las condiciones ideales’’ para la retirada, que según él ancla más la intervención. Pocas horas después de anunciar la noticia, los integrantes de la OTAN también dijeron que retirarían tropas de forma conjunta con los Estados Unidos. Solo quedarán 750 efectivos para entrenar a las fuerzas afganas, que ahora suman unas 300.000 tropas.

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