The news is by your side.

La nación antigua más próspera de la que nunca has oído hablar

Este país duró más de 300 años y cubrió más territorio que toda Escandinavia, fue próspero gracias al libre comercio.

0

La lista de países extintos incluye a los más conocidos como la URSS (acertadamente llamada «el Imperio del Mal» por Ronald Reagan) y Yugoslavia, así como cientos de otros en gran parte olvidados como Majapahit, Asiria, Babilonia, Borgoña y el Imperio Otomano. Muchos más países han desaparecido, de hecho, que los 195 en el mapa de hoy. Como amante de la historia, nunca he descubierto un país cuya experiencia de habitantes carezca de hechos y lecciones interesantes.

Tomemos a Khazaria, por ejemplo. Duró más de 300 años (650 a 965 DC) y cubrió más territorio que las naciones escandinavas combinadas de nuestro tiempo. Abarcaba la mitad oriental de la Ucrania moderna, las estepas de la región del Volga-Don de la actual Rusia, toda la península de Crimea y el norte del Cáucaso. Su parte sur abarcaba la mayoría de las costas de tres mares: el negro, el caspio y el aral.

Es mi tesis que para que un país sea «exitoso» durante un período considerable (el éxito se define libremente aquí como económicamente próspero, políticamente estable y militarmente defendible) debe poseer un TTD sustancial. Desafortunadamente, ese no es un acrónimo pronunciable, pero significa comercio, tolerancia y descentralización por las siglas en inglés.

Vale la pena analizar cada uno de estos tres criterios para el éxito, pero aquí está el meollo: cuando existe libertad económica y propiedad privada, el comercio florece. Y el comercio es lo que los humanos pacíficos hacen para satisfacer los deseos y mejorar el bienestar material. Eliminelo y el nivel de vida se desploma. La tolerancia es una señal de que las personas aprecian los beneficios derivados de la diversidad en las elecciones personales. Las personas intolerantes se privan de lo que otros pueden ofrecer y pierden tiempo y recursos luchando en lugar de colaborar. La descentralización preserva las ricas identidades de las comunidades locales y obstaculiza la concentración de autoridad con su inevitable corrupción. El poder disperso es el poder domesticado.

Entonces, un país exitoso es uno que puede presumir de mucho TTD. Fomenta el intercambio, celebra la diversidad y evita el mando y control político de arriba hacia abajo. Casi todos los «estados fallidos» en la historia hicieron exactamente lo contrario al sofocar el comercio; avivar el odio racial, étnico o nacionalista; y/o instalando una dictadura.

Los Jázaros, para su gran crédito, practicó medidas notables de comercio, tolerancia y suficiente descentralización para evitar que su gobierno sabotee a cualquiera de ellos. Al final, se encontró con su desaparición, no por la descomposición interna, sino por el asalto extranjero.

comercio antiguo
Fotografías de piezas de cinturones de plata Khazar. (Fuente: AA Ivanov, VP Kopilov, y SA Naumenko.

El pueblo turco, los jázaros, afirmaron su independencia de un debilitado Imperio turco occidental a mediados del siglo VII. Las rutas terrestres que construyeron conectaban con la famosa «Ruta de la Seda», que a su vez unía Europa con Asia. La posición geográfica de Khazaria proporcionó ventajas económicas únicas que su gente abrazó con entusiasmo, al igual que un pequeño pueblo crece cuando una nueva carretera interestatal se abre a unas pocas millas de distancia. Khazaria se convirtió en un puente entre Oriente y Occidente, lo que significaba que su gente no solo podía comerciar fácilmente con otros en cualquier dirección, sino que también era testigo de una gran cantidad de productos exóticos y viajeros que se movían por la región.

Khazaria proporcionó un paso seguro e impuso impuestos mínimos a los comerciantes, convirtiendo al país en una de las encrucijadas comerciales más prósperas del mundo medieval. Los árabes al suroeste apreciaban las pieles y la ropa de Khazaria. Los jázaros cambiaron sus propias monedas de plata por espejos de China. El juego de ajedrez probablemente se originó en Khazaria, que lo exportó a Europa. Los arqueólogos han encontrado evidencia de que los comerciantes jázaros viajaron hasta Suecia. Un libro de geografía del siglo X escrito en persaHudud al-‘Alam («Las Regiones del Mundo«) dijo de Khazaria: «Este es un país muy agradable y próspero con grandes riquezas».

mapa imperio khazar
Mapa del Imperio Khazar a principios del siglo X.

Si viajó a través de Khazaria como comerciante, llevando mercancías a jurisdicciones vecinas como Bizancio, Irán o Rusia modernos, el gobernador provincial de Khazaria le cobraría impuestos en el punto de salida a una tasa del 10% del valor de las mercancías. No está mal, teniendo en cuenta que disfrutó de la hospitalidad y protección de los jázaros a lo largo de un viaje por lo demás largo y peligroso.

En el siglo XIX, los académicos comenzaron a usar la frase Pax Khazarica (la paz de Khazaria) para describir el dominio de los jázaros sobre la región y sus importantes rutas comerciales. Aquí se pueden ver algunas fotos interesantes y bocetos de artefactos jázaros.

¿Qué hay de la tolerancia? Según todos los indicios, los jázaros la practicaron y se beneficiaron inmensamente de ello. En un ensayo de 1835, el historiador ruso Vasili V. Grigoriev escribió:

El pueblo jázaro fue un fenómeno inusual para la época medieval. Rodeados de tribus salvajes y nómadas, tenían todas las ventajas de los países desarrollados: gobierno estructurado, comercio vasto y próspero y un ejército permanente. En ese momento, cuando un gran fanatismo y una profunda ignorancia disputaban su dominio sobre Europa occidental, el Estado de Khazar era famoso por su justicia y tolerancia. La gente perseguida por su fe acudió a Khazaria desde todas partes. Como una estrella brillante, brillaba en el sombrío horizonte de Europa.

Las tiranías religiosas y étnicas reclamaron innumerables legiones de vidas en guerras interminables en la era medieval, pero Khazaria desarrolló una sociedad políglota de múltiples religiones y pueblos. El artículo de Richard AE Mason en la edición de invierno de 1995 de The Ukrainian Quarterly, Las creencias religiosas de los jázaros, revela:

La aposición de los pueblos y las culturas condujo a un florecimiento de la cultura material y espiritual entre los Jázaros. También formó la base de la notable simbiosis de diversos sistemas de creencias y prácticas religiosas que dominaron y formaron una característica tan única del Estado de Khazar a lo largo de toda su historia, que lo acompañó hasta su trágica caída. Las creencias religiosas actuales entre los habitantes del Estado de Khazar eran tantas y variadas como estos pueblos mismos.

La liberalidad de los jázaros fue especialmente una buena noticia para los judíos de la época, que fueron perseguidos habitualmente en la Europa cristiana y el Medio Oriente islámico. Al describir a Khazaria como «un faro de esperanza» para los judíos, Kevin Alan Brook señala:

Los judíos pudieron florecer en Khazaria debido a la tolerancia de los gobernantes jázaros, que invitaron a refugiados judíos bizantinos y persas a establecerse en su país. Debido a la influencia de estos refugiados, los jázaros descubrieron que la religión judía era atractiva y  adoptaron el judaísmo en gran número.

palabra runica khazares
Esta palabra rúnica Khazar de 6 letras significa «lo he leído». Fue escrito en la parte inferior de la Carta de Kievan, un documento escrito por los judíos (posiblemente-jázaros) de Kiev a principios del siglo X. Las firmas en la Carta de Kievan son de origen hebreo mixto (ej .: Itzjak, Sinaí, Yehudah) y turco/eslavo (ej .: Manas, Gostata); Algunos estudiosos sugieren que esto indica que la conversión al judaísmo en Khazaria se extendió más allá de la élite gobernante

En su libro de 1996, Crónicas del pueblo judío, Raymond Scheindlin opinó que, si bien los judíos en la Edad Media temprana eran un tema de personas en todas partes y con frecuencia los perseguían:

Khazaria era el único lugar en el mundo medieval donde los judíos en realidad eran sus propios amos. Para los judíos oprimidos del mundo, los jázaros eran una fuente de orgullo y esperanza, ya que su existencia parecía demostrar que Dios no había completamente abandonó a su pueblo.

La tolerancia de los jázaros, aunque notable por su día, fue muy lejos. Como prácticamente cualquier otro país en la historia del mundo, Khazaria no era inmune a las tentaciones de la esclavitud y la trata de esclavos. Con la aprobación del gobierno, algunos jázaros capturaron a los eslavos y tribus vecinas del norte, luego los vendieron en lucrativos mercados de esclavos musulmanes en Persia y Oriente Medio. Sobre el tema de la esclavitud, cualquier historiador objetivo debe calificar a las naciones «en la curva», por así decirlo, o de lo contrario todos menos un puñado se caerían. Khazaria probablemente debería obtener una «B» porque la esclavitud allí parece ser mucho menos común que entre sus vecinos.

Con todo, para un país en medio de lo que algunos historiadores consideran la Edad Media, Khazaria fue un oasis de tolerancia ilustrada.

Existe evidencia de descentralización pero es menos concluyente. Sabemos mucho de esto: los escribas de la época, tanto locales como extranjeros, no escribieron sobre el país como si la vida girara en torno a los poderosos políticamente. Khazaria mantuvo una monarquía pero una dualidad bastante única, con un poder divisor «kagan» y un «bek» en la parte superior.

Una Corte Suprema de siete miembros en la capital de Khazar, Atil, era «un modelo de tolerancia y coexistencia pacífica», según Brock en su libro Los judíos de Khazaria, porque estaba compuesto deliberadamente por dos judíos, dos musulmanes, dos cristianos y uno pagano. Asegurar que ninguna fe domine el poder judicial es una forma de descentralización.

La recaudación de impuestos y aranceles no era responsabilidad del gobierno central de Atil, sino de los gobernadores provinciales. Las ciudades fueron lideradas por el equivalente jázaro de alcaldes electos. Eran conocidos como «babaghuq», que significa «padre de la ciudad».

Unos cientos de años después, los incas del Perú establecieron quizás el régimen más centralizado de la historia mundial. Como explicó Richard Ebeling en «Los incas y el estado colectivista«, los gobernantes de esa sociedad poseían un poder total e incuestionable ya que «impusieron un igualitarismo obligatorio en casi todas las cosas». Nada de eso se arraigó en la Khazaria, mucho más liberal.

Hay muchas razones para creer que el TTD —comercio , tolerancia y descentralización— floreció en relativa abundancia durante tres siglos en la ahora olvidada Khazaria.

Lamentablemente, el final de Khazaria fue brutal, repentino y total. Decidido a subyugar a Constantinopla, el señor de la guerra ruso, el Príncipe Sviatoslav, sabía que tenía que eliminar a Khazaria como un obstáculo geopolítico. En la década de 960, lideró una invasión masiva que borró al Estado de Khazar del mapa y destruyó su capital tan completamente como los romanos habían extinguido Cartago más de mil años antes. Se dijo que la destrucción de Atil fue tan absoluta que «no quedaron ni uvas pasas, ni hojas en una rama». Hasta 2008, los arqueólogos descubrirían dónde estaba la ciudad, en la costa noroeste del mar Caspio.

¡Viva el espíritu de Khazaria!

Publicado con permiso de FEE. Por: Lawrence W. Reed.

Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.