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La caridad necesita mercados, una sociedad basada en regalos sería imposible

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La caridad necesita del mercado, la sociedad no podría basarse solamente en donaciones porque el intercambio y los precios son fundamentales en la economía.

Aunque a veces se imagina que un mundo basado en la entrega de obsequios más que en el intercambio comercial sería un mundo sin escasez o falta de recursos, aún nos queda el problema de fabricar y producir bienes complejos que requieren que los mercados asignen recursos.
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Además, si recordamos que el acto de hacer caridad requiere tanto del dador como del destinatario para aceptar el intercambio, rápidamente descubrimos que la situación es más compleja de lo que inicialmente pensamos.

Tanto el donante como el receptor deben estar de acuerdo

La regalo es una transferencia incondicional de un bien económico de una persona (el donante) a otra persona (el beneficiario). En el caso de un servicio, el donante acepta prestar el servicio al beneficiario, y este último acepta recibirlo como un regalo.

Si es verdaderamente un regalo en el sentido real, el bien se da libremente y la decisión de abandonar el bien viene sin ataduras. Para el donante, no es el cumplimiento de una obligación, y el beneficiario no puede reclamarlo como un derecho. En particular, no es una remuneración por un bien económico proporcionado por el beneficiario al donante. Para estar seguros, en la práctica, hay muchos casos de «donaciones falsas» en las que una transferencia de derechos de propiedad tiene algunas de las características de un verdadero regalo, pero no todos.

Es necesario que ambas partes lo acepten. Si ambas partes están de acuerdo, entonces el beneficiario se beneficia, pero el donante también se beneficia.

Esto parece ser una cuestión de curso en lo que respecta al beneficiario. Después de todo, él recibe un bien económico sin ningún pago, por lo que se lo llama beneficiario. Sin embargo, es importante no caer en lo que podríamos llamar la trampa materialista al interpretar el regalo. El beneficiario se beneficia, no porque alguien más esté dispuesto a proporcionarle un bien económico gratuitamente. Se beneficia porque prefiere recibir este bien en lugar de renunciar a él. Es bien sabido que los obsequios pueden ser rechazados y que algunos obsequios deben ser rechazados. No es porque los griegos ofrecieron su caballo de madera en la playa a los troyanos que este último era alguien impulsado u obligado a aceptarlo. Los troyanos lo tomaron porque creían que era mejor poseer el caballo, erróneamente como se vio después.
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Hay valor en el acto de dar o recibir un regalo

En otras palabras, lo que hace que un regalo sea un regalo no es su idoneidad para eso y ese uso o disfrute (su «valor de uso»), no el hecho de que otras personas lo consideren deseable (su «valor de cambio» o precio de mercado), sino el hecho de que el posible beneficiario lo considera deseable y, por lo tanto, acepta recibirlo. Recibe gratuitamente el objeto que se le propone, ya sea un servicio o los derechos de propiedad de una mercancía. Pero lo que lo hace verdaderamente un beneficiario, y lo que hace que el objeto sea un regalo, es el valor personal del regalo. Al aceptarlo, demuestra su preferencia de recibir el obsequio, en lugar de renunciar a él. Demuestra que cree que está mejor, gracias al regalo que hubiera sido de otra manera.

Los beneficios del donante también. Si Smith le da un billete de cinco dólares a un mendigo, entonces demuestra que él, Smith, prefiere que el mendigo, en lugar del propio Smith, posea el billete. Ahora, esto suena como si Smith estuviera de alguna manera «interesado» en hacer este regalo, lo que a su vez insinuaría que el regalo no es realmente gratuito porque Smith mismo se beneficia de él. Pues bien, en un sentido más amplio Smith está interesado, pero no así su regalo se convertiría en cualquier caso menos gratuito.

Smith se beneficia de la fabricación de regalos. Es por eso que acepta hacer el regalo. Para los no economistas, esta afirmación puede sonar impactante, pero no debería. No hay acción humana que no emplee algunos medios para alcanzar un fin de mayor valor. La razón por la cual un hombre actúa es siempre el deseo de mejorar el estado de las cosas, es decir, lograr un estado de cosas que prefiera al estado de cosas que habría existido sin su acción. No hay excepción Pero esto no implica una contradicción con la naturaleza gratuita del acto de Smith. Él no estaba obligado a dar la factura, y el mendigo no tenía derecho. Por lo tanto, su acto fue gratuito en el pleno sentido de la palabra.

El papel de los precios de mercado en la entrega de regalos

Pasemos a una observación final sobre la economía de la caridad. Los obsequios se pueden producir a través de procesos más o menos largos e involucran la cooperación de muchas personas. En otras palabras, la decisión de hacer un regalo no se hace necesariamente en un momento dado, como cuando nos encontramos con un mendigo en la esquina de una calle. Los obsequios también se pueden planificar con anticipación. Pueden estar preparados, no solo en el sentido de que la decisión de hacer una donación está planificada, sino también en el sentido de que el bien económico que se va a donar se produce especialmente para ser donado.

¿Es imaginable que todos los procesos de producción estén orientados hacia la fabricación de donaciones? Cada persona ya no vendería sus productos, sino que los regalaría, y él, a su vez, se beneficiaría de los regalos hechos por otras personas. ¿Podría toda la economía ser una economía de donaciones pura de este tipo? Como sabemos por el análisis del comunismo, esto podría intentarse, pero tendría un alto precio. Una economía de regalo pura sería, por definición, una economía sin intercambio y, por lo tanto, sin precios de mercado. Sin embargo, los precios de mercado brindan orientación para producir un tipo de bien (rindiendo mayores ingresos) en lugar de otro (rindiendo menores ingresos); y proporcionan una guía para no usar ciertos productos porque cuesta demasiado comprarlos.

En una economía de donaciones pura, esta guía ya no existiría. Tendría que ser reemplazado por un gran sentido del juicio y una gran disciplina por parte de todos los miembros de la sociedad. Claramente, tales cualidades son extremadamente raras y, lo que es más importante, no serían recompensadas en una economía de donaciones pura y, por lo tanto, no se cultivarían en ese entorno. Está fuera de cuestión organizar una división integral del trabajo basada en el pequeño juicio y en la poca disciplina que podrían montar solo unas pocas personas virtuosas.

Producir regalos futuros es complejo y difícil

Además, incluso si estas personas no fuesen pocas sino muchas, una economía de donaciones pura aún sufriría un impedimento formidable. Como nos enseñó Ludwig von Mises, sin el intercambio y los precios de mercado, sería imposible organizar la división del trabajo en largos y complejos procesos de producción indirecta. El buen juicio puede ser suficiente para diseñar un plan general para la cooperación satisfactoria entre unos pocos zapateros y carniceros sin la interposición de los precios y el intercambio. Pero el buen juicio es una pérdida total para evaluar la importancia relativa (y a menudo cambiante) de los programas de computadora, equipos de perforación, investigación de operaciones y otros bienes que se eliminan de nuestra experiencia inmediata.

Una economía estática que sirve a pocas personas con cadenas de suministro muy cortas podría organizarse como una economía de donaciones si los productores están inspirados por el amor fraternal y la confianza mutua. Tan pronto como una de estas condiciones esté ausente, tan pronto como falten el amor y la confianza; tan pronto la economía involucre a miles y millones de personas; tan pronto como las cadenas de suministro crezcan largas y complejas; tan pronto como las condiciones tecnológicas y de otro tipo cambien rápidamente y con frecuencia, una economía de donaciones pura está fuera de cuestión. La productividad del trabajo en una economía de este tipo sería extremadamente pequeña en comparación con lo que sabemos que es en una economía de mercado desarrollada.
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Por Jörg Guido Hülsmann para LIFE.

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