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Seasteading, la ciudad flotante sueño de todo libertario podría ser una realidad

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Seasteading dará a las personas el poder de hacer su propio gobierno ¿Quién elegiría pagar impuestos cuando podrían simplemente irse?

En 1972, el millonario Michael Oliver fundó un estado soberano frente a las costas de Tonga. Eligió un arrecife poco profundo azotado por las corrientes oceánicas y contrató a una compañía para construir una isla dragada en el lecho marino. Oliver llamó a su pequeña isla la República de Minerva, declaró la independencia y acuñó una moneda. Esto irritó al rey de Tonga, que reunió un ejército para deponer a su rival. Con el tiempo, el mar gradualmente recuperó la arena, y la pequeña utopía del millonario ya no existía.
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La idea de una ciudad fuera del alcance de los gobiernos

«Los planes para establecer el arrecife de Minerva eran una locura», dice Patri Friedman, ex ingeniero de Google y experto en el Instituto Seasteading. «Pero eso no significaba que las ideas mismas estuvieran locas». La organización sin fines de lucro con sede en California tiene una visión diferente de la independencia hídrica: promete liberar a la humanidad del control estatal a través de una red de hogares oceánicos. Como dice su sitio web, las naciones flotantes del Instituto alimentarán a los hambrientos, limpiarán la atmósfera, curarán a los enfermos y enriquecerán a los pobres.

Como joven libertario, Friedman -el nieto del economista Milton Friedman- reconoció que su utopía política no era posible en tierra firme, por lo que comenzó a buscar su propia Minerva 2.0. A principios de la década de 2000, unió fuerzas con Wayne Gramlich, un ingeniero de software que propuso usar botellas de plástico para construir plataformas flotantes. Juntos, Friedman y Gramlich publicaron un libro titulado Seasteading: Homesteading the High Seas, que esbozaba los planes para una granja acuática en la bahía de San Francisco. El libro llamó la atención de Peter Thiel, cocreador de PayPal y actual millonario de Silicon Valley, de tendencia libertaria. Thiel escribió un cheque por $ 500,000, Friedman renunció a su trabajo en Google, y en 2008, nació el Seasteading Institute.

«Fue alrededor de la época en que fui a mi primer Burning Man», me dice Friedman en Facetime. Los fanáticos del festival anual del desierto muestran a menudo una afición por la idea de crear una arcadia permanente: el director del Seasteading Institute, Randolph Hencken, y el presidente Joe Quirk también son ex-Burners que sostienen la Black Rock City auto creada como un modelo del antiguo deseo libertario de salir del alcance del estado. En una reciente charla celebrada en el Instituto Cato, el cabildero antimonopolio Grover Norquist y el defensor de la gobernanza privada Mark Lutter ensalzaron el festival como «un ejemplo por excelencia del ideal libertopiano», donde las personas autopolíticas preparan la escasez, suministran sus propios recursos , y evitan a los gorrones.

Pero cuando se trata de hacer Black Rock City de verdad, los libertarios enfrentan un problema. La tierra ya está reclamada, dejando pocas opciones para una verdadera nación. Thiel cree que la tecnología tiene las respuestas. Las soluciones políticas son primordiales; el mar y el espacio son sus fronteras preferidas. «¿Preferirías trabajar para IBM y tratar de cambiar [el sistema] desde adentro, o prefieres ir a buscar a Google o a PayPal?», Dice Lutter, el director del Centro de Investigación de Gobernabilidad Innovadora .

Pero el progreso ha sido irregular. Los planes de 2008 de Friedman y Gramlich para un «Baystead» de San Francisco nunca se materializaron. Los prototipos posteriores siguieron; en 2010, los maestros del mar anunciaron planes para «ClubStead», un complejo de 200 personas que flotaba frente a la costa de California, pero los costos exorbitantes bloquearon la construcción. El Instituto lanzó su actual Proyecto de Ciudades Flotantes en 2013. Para entonces, Friedman había renunciado como director del instituto, pasando el relevo a su sucesor, Hencken.
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Después de calcular que las feroces corrientes del océano abierto buscando si complicarían la ingeniería, los maestros del mar a regañadientes volvieron su atención a aguas territoriales más tranquilas. La laguna libre de piratas de la Polinesia Francesa y su fuerte cable de banda ancha lo convirtieron en un caso de prueba ideal. El instituto se reunió con ministros tahitianos y en enero de 2017 firmó un memorando de entendimiento para construir una ciudad flotante libre de impuestos en la laguna Atimaono de Tahití.

Pero los intentos de lanzar esta estructura se han topado últimamente con mares agitados. Un plan para construir una plataforma en una laguna tropical captó el calor de los locales, y una campaña avivada por la política de la oposición Valentina Cross barrió sus propuestas para una colonia inaugural. En febrero, el gobierno de Tahiti declaró públicamente que un acuerdo con el Seasteading Institute en 2017 ahora estaba desactualizado y no era vinculante.

En particular, los residentes eran escépticos de los beneficios que una playa sin impuestos traería a la economía de la Polinesia, y temían los efectos contaminantes de la plataforma en la laguna. «¿Cómo podría una nueva zona libre de impuestos tener el potencial de cambiar el rostro de nuestra economía?», Pregunta Alexandre Taliercio, un presentador de radio y televisión tahitiano que ayudó a provocar oposición al plan. A pesar de las promesas del Instituto de creación de empleo, Taliercio cree que muchos lugareños carecen de las habilidades de ingeniería necesarias para ayudar a construir plataformas oceánicas.

Seasteading dará a las personas el poder de hacer su propio gobierno

Eso deja al Instituto, y su movimiento, una vez más en el mar, comprando una nueva nación anfitriona dispuesta a entablar una asociación. Esto podría ser apropiado, ya que la noción libertaria de gobierno competitivo es un elemento clave de la filosofía del movimiento. En lugar de una relación tradicional entre el estado y el ciudadano, los educadores de mar promueven la idea de que el gobierno es un producto, y los clientes eligen su modo preferido de un mercado de proveedores. ¿Quieres una playa socialista? ¿Una playa libertaria? ¿Una playa musulmana? Di tu precio. La extensión de esta lógica parece un cruce entre Seaworld y el anarcocapitalismo, donde los ciudadanos firman acuerdos de usuario con proveedores del gobierno, las disputas se resuelven en tribunales de arbitraje y las compañías de seguros reemplazan a los tribunales de derecho público.

Titus Gebel, un defensor del mar y fundador del movimiento de Ciudades Privadas Libres, cree que estas naciones flotantes estarán libres de conflictos terrestres. Las personas pueden elegir vivir entre quienes comparten sus creencias étnicas, religiosas y políticas. Para Gebel, el gobierno competitivo «desarmará y transformará a la política en un solo producto entre muchos», colocando entre paréntesis las diferencias al ceder la democracia a las comunidades cerradas. Piensa en la playa elegida como la burbuja de filtro urbana definitiva.

La cobertura mediática del Seasteading Institute tiende a centrarse en la brillante arquitectura del grupo y en la tecnología respetuosa con el medio ambiente. Estas estructuras futuras serán artefactos solares y eólicos con dispositivos avanzados de cero emisión, así como incubadoras de lanzamiento flotantes para «aquapreneurs» que tratan de desbloquear el potencial de ganancias de alta mar, libre de regulaciones entrometidas. Pero también es posible que los llamativos biomas de vidrio y atolones de papiroflexia vistos en las representaciones de su grupo enmascaren las ambiciones que se encuentran más cerca de la costa: la mejor manera de influenciar puede ser más sobre cambiar la política en tierra que construir plataformas en alta mar.

Esa es la conclusión a la que han llegado algunos estudiosos del movimiento. Philip Steinberg, un geógrafo de la Universidad de Durham en el Reino Unido, argumenta que incluso Friedman puede no ver el movimiento como una alternativa verdaderamente práctica al estado-nación. «El propósito de [Seasteaders] puede ser más para estimular el pensamiento sobre los límites actuales que el estado le da a la libertad para que los demás sueñen e implementen alternativas más prácticas», escribió en un artículo escrito en colaboración.

Enmarcado de esta manera, el Instituto suena más como un lobby fiscal acuático, cuya verdadera intención es presionar a los gobiernos existentes para que reduzcan los impuestos en una carrera por retener a los mejores postores. «La vida sería mucho más fácil si la presión competitiva para recortar los impuestos volviera a los Estados Unidos», dice Quinn Slobodian, miembro visitante de Harvard y profesor de historia en Wellesley College. «Los seasteaders ni siquiera tendrían que separarse del continente».

Seasteading, un paraíso desregulado y sin impuestos

Cuando le pregunto a Friedman si Seasteading está más interesado en cambiar las políticas gubernamentales existentes o en construir nuevas naciones estados flotantes, él me dice que estos impulsos son «dos caras de la misma moneda». La interrupción de las formas actuales de gobierno creará nuevas reglas que los gobiernos existentes puede copiar, dice. «Y los gobiernos existentes tendrán una razón para copiarlos, de lo contrario estarán a expensas por la gente o el capital que se está yendo fuera de su país y hacia otros países».
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Detrás de esta visión de un gobierno competitivo yace un crudo cálculo de la fuga de capitales. Seasteading dará a las personas el poder de «dejar el gobierno que no les gusta y hacer su propio gobierno», dice el presidente del Seasteading Institute Joe Quirk por correo electrónico. ¿Quién elegiría pagar impuestos cuando podrían simplemente irse?

Por supuesto, como Seasteaders dejan las regulaciones gubernamentales y los impuestos en tierra, también descartarán las protecciones asociadas con la red de seguridad social y los derechos laborales. La redistribución no aparece en esta cosmovisión. «Mire las páginas del trabajo de Seasteaders ‘y encontrará numerosas referencias a la ‘Libertad’; raramente verá la palabra ‘igualdad'», escribe Raymond Craib, profesor de historia en la Universidad de Cornell que trabaja en una historia de proyectos libertarios de «escape».

Con sus planes para una colonia polinesia ahora estancada, el director del Instituto Randolph Hencken dice que otros 51 posibles países anfitriones están ahora en conversaciones. Los deportistas son uno de los grupos más optimistas, aunque su ciudad flotante puede no estar cerca de la realidad. Como Joe Quirk me aconseja en un correo electrónico: «Prepárense para un mundo azul mejor».

Puedes encontrar el artículo original en inglés en CityLab

1 comentario
  1. […] los colonos de la franja de tierra deshabitada entre Croacia y Serbia se llamaban Liberland, el Seasteading Institute de Patri Friedman y la Sociedad Libre de Roger Ver. En el sentido más lockeano, Liberland utilizó […]

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