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Yeonmi Park, la norcoreana que escapó del régimen a los 13 años

Sufrí la ‘Dictadura Emocional’ de Corea del Norte durante 13 años antes de escapar. Esta es la mejor manera de terminarla.

Simplemente no hubo suficientes papas. Mi familia se moría de hambre y la única forma de sobrevivir era escapar. Entonces, como miles de otras personas, mi madre y yo cruzamos el río helado hacia China en medio de la noche. Tenía 13 años. Cuando dejé Corea del Norte, ni siquiera sabía lo que significaba ser libre. Todo lo que quería era un tazón de arroz.
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Sabía que China tenía luces. Pensé: «Si voy a donde está la luz, habrá algo de comida». Pero el gobierno chino no nos reconoció como refugiados. Intentaban atraparnos y enviarnos de regreso a Corea del Norte; había chinos preparados para aprovechar nuestra vulnerabilidad. Así es como ocurre el tráfico humano.

La libertad estaba en Corea del Sur

Mi madre y yo fuimos víctimas. Durante casi dos años, fuimos detenidos en China por diferentes agentes de tráfico humano que nos pasaron de contrabando al otro lado de la frontera. Vivíamos con el temor constante de ser violadas o arrestadas y enviadas de regreso. Un día, alguien me dijo que podíamos ser libres en Corea del Sur. Solo teníamos que llegar allí. Así que crucé el desierto de Gobi a Mongolia con mi madre y varios desertores norcoreanos. Acepté que podría morir durante este viaje porque no había forma de volver a Corea del Norte y sobrevivir.

Cuando llegamos a Mongolia, los soldados nos atraparon. Nos dijeron: «Volverás a China y luego te enviarán de vuelta a Corea del Norte». Es por eso que no dudamos en decirles que nos suicidaríamos. Sabíamos cuáles serían las consecuencias: el régimen nos haría ejecutar o moriríamos de hambre . Entonces amenazamos con poner fin a nuestras vidas. Tuvimos suerte y no nos enviaron de vuelta. En cambio, fuimos enviados a Corea del Sur.

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Bajé del avión a otro planeta. En Corea del Sur, todo era nuevo y aterrador. Tuve que comenzar mi educación de nuevo, como una adolescente. Una de las cosas más difíciles para mí fue aprender a presentarme. Nunca había hecho esto antes. Mi maestra explicó que lo primero que dices es tu nombre, edad, tu ciudad natal. Luego puedes hablar sobre tus pasatiempos favoritos y sobre lo que quieres ser en el futuro.

No tenía idea de lo que era un pasatiempo y nunca había pensado en lo que quería ser cuando fuera grande. No existe un ‘yo’ en Corea del Norte, solo ‘nosotros’. Ni siquiera podía nombrar mi color favorito. No sabía la respuesta correcta. Así que copié a mi maestra, quien dijo que su color favorito era el rosa. Me llevó mucho tiempo comenzar a pensar por mí misma.
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En mis libros escolares los estadounidenses parecían monstruos

Como nací en Corea del Norte, nunca había viajado a ninguna parte y no tenía acceso a Internet ni a información externa. Antes de escapar, no tenía idea de que Corea del Norte era uno de los países más pobres del planeta . No sabía que las personas que viven en otros países no fueron torturadas y muertas de hambre. Solo pensé que era normal.

Al crecer, nos enseñaron que la gente de Corea del Sur y los EE. UU. Eran malvados imperialistas. En mis libros escolares, todos los estadounidenses parecían monstruos. Para mí, esa fue mi única imagen de extranjeros hasta que llegué a Corea del Sur. Fue entonces cuando me di cuenta del poder del lavado de cerebro en Corea del Norte. Todo, las canciones que cantas, los libros que lees, los problemas matemáticos que aprendes, todo es lavado de cerebro. Es una dictadura emocional y así es como la familia Kim se ha mantenido en el poder por tanto tiempo.

Y funciona. Crecí creyendo que Corea del Norte era el país más fuerte del mundo y que los Kims, a quienes me enseñaron a adorar, me protegerían y me salvarían. Pero Kim Jong Un es uno de los dictadores más brutales de la historia y su régimen tiene el peor récord de derechos humanos en la tierra. Se mueren de hambre, abusa y lava el cerebro a millones de personas. Su gobierno controla a las personas a través de la privación, el engaño y una censura estricta de toda la información externa, incluidas noticias, programas de televisión y libros extranjeros. Las personas atrapadas que consumen medios prohibidos son severamente castigadas o asesinadas. Pero los norcoreanos tienen sed de conocimiento y se arriesgan la tortura y la muerte solo para acceder al contenido que las personas que viven en el mundo libre dan por hecho.

Tenemos que ayudar a la gente de Corea del Norte a ganar la guerra de la información

Hoy, soy miembro de la junta directiva de Human Rights Foundation y conciencio sobre la difícil situación de los millones de personas que aún viven en Corea del Norte. Son como yo, existen y están sufriendo, están esperando que los ayudemos a salir. Conocí a muchas personas que escaparon de Corea del Norte y me dijeron que habían decidido arriesgar sus vidas por la libertad después de ver contenido introducido de contrabando en el país.

Tenemos que ayudar a la gente de Corea del Norte a ganar la guerra de la información dándoles acceso al mundo exterior. Desde 2016, la campaña Flash Drives for Freedom de la Human Rights Foundation ha trabajado para desbaratar la máquina de propaganda de Kim Jong Un recolectando memorias USB, cargándolas con cultura popular, noticias y contenido de video, y poniéndolas en manos de la gente de Corea del Norte. Se han enviado más de 70,000 memorias USB a Corea del Norte, repletas de información externa que puede transformar el país y facultar a su gente para exigir libertad.

El régimen controla las palabras

Solía ​​pensar que el poder era solo para personas fuertes y ricas. Nunca pensé que el poder pudiera usarse para proteger a los débiles y los sin voz. Al crecer en Corea del Norte, no había palabras para justicia. No había palabras para libertad, derechos humanos o incluso amor. Porque si no tienes las palabras para describir algo, no puedes entender el concepto. Es por eso que el régimen de Corea del Norte también controla las palabras. Una vez que escapé, me di cuenta de que sin estas cosas, no podemos cumplir con nuestro potencial. No podemos ser lo que somos como seres humanos.

Hoy, tengo libertad y amor. Vivo en los Estados Unidos con mi esposo y nuestro nuevo bebé. Tengo una vida que no podría haber imaginado durante las partes más dolorosas y difíciles de mi viaje. Nunca pensé que sería completamente libre o que tendría la oportunidad de luchar por la justicia y dar esperanza a las personas que no tienen, el tipo de persona que solía ser. Y todos los días estoy agradecida de que ya no tenga que vivir con miedo a morir de hambre.
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Ahora sé que mi color favorito es el verde primavera y mis aficiones son leer libros y ver documentales. Y lo que quiero ser en el futuro es alguien que continúe dando fuerza a los que son débiles y que defiende a los que no tienen voz. Ya no tengo que copiar las respuestas de otras personas. Ahora, pienso por mí misma. Un día, espero que millones de norcoreanos puedan hacer lo mismo.

Park es un orador en el Oslo Freedom Forum en Nueva York el 17 de septiembre de 2018.

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Este artículo apareció por primera vez en Time por Yeonmi Park.

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