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El hombre que dividió América y cimentó las bases de la libertad moderna

Por: J. Sebastián Gutiérrez Herrán.

Un día como hoy 12 de octubre falleció el General Robert E. Lee, quien con su perspectiva inconmensurable en cierto momento  dividió Norte América , Su  propias tierra, dando inicio a un conflicto civil que forjaría las bases de la Libertad Moderna del Mundo Americano .

El Hombre tras el oscuro mito

Pocas veces hombres de estas latitudes (Sur América) regamos tinta sobre temáticas de historia norteamericana, y más propiamente sobre el contexto de su guerra civil (12 de abril de 18619 de abril de 1865), se puede caer en un ejercicio ambiguo y sin constancia ni sustancia.


Siempre se tocan temas de otra naturaleza o bien si se busca divagar por los terrenos de la historia nunca se aborda de una forma tan particular como es mí pretensión para esta columna.

La mitificación moderna, los “mitos urbanos”, son otra forma de expresar el Ethos norteamericano, pero más que ello es una forma subjetiva de manifestar nuestra lógica propia sobre la Libertad.

Cada ciudadano o persona tiene su perspectiva sobre las cosas y la verdad es que no seré yo quien fije o marque algo determinado sobre el personaje, sino que más bien mí particular tratado es desmitificar la idea de que “un esclavista” en nada aporta como personaje histórico en un valor cultural tan propiamente Americano como es la Libertad.

A este gran hombre se le ha puesto en un concepto simple y homogéneo como el de “racista”, “esclavista” o simplemente como un hombre con perspectivas inconmensurables y un sangriento militar que no veía nada más allá de su tierra y su tropa, un oscuro mito que muchos hombres de piel oscura han forjado en los imaginarios contemporáneos, el odio al parecer mueve más masas que la razón y la Historia.

Otra Mirada de la Historia

Bien se conocen fechas y sucesos importantes dentro del contexto de la guerra civil norteamericana, como la batalla de Gettysburg, o el ataque de Fort Sumter, que se han mitificado dentro de la cultura norteamericana a través de innumerables libros y películas.


Como bien mencioné con anterioridad es menester de mi parte dar perspectivas un tanto disímiles con la tradición narrativa de dichos procesos históricos.

Poco o nada se sabe por ejemplo de la perspectiva religiosa, cristiana que tenía el General que por algunos años planteó un Estado paralelo para dividir la “unión”.

general lee batalla de gettysburg
General Robert E. Lee poco después de la Batalla de Gettysburg (3 de Julio de 1863)

Hombre firmemente creyente en Dios y oficiante afiliado a la Iglesia episcopal anglicana, y como todo caudillo destinado por Dios para generar grandes procesos en sus culturas. Pero qué tiene esto que ver con la libertad ¿ o lo que hoy por hoy es américa del norte?

Sencillamente los pilares de la democracia y la libertad de los Estados Unidos en términos estrictamente filosóficos se sustentan en una visión de cristo y sus enseñanzas de una manera particular, alejado de la tradicional visión cristiano católica que rige las mentalidades del cono sur.

Hay allí una profunda distancia de concebir conceptos como la misma libertad, el trabajo, la ética o el “perdón”.

El perdón en la guerra

general lee capitulando
General Lee Capitulando ante el General Ulysses S. Grant el 9 de abril de 1865, en el juzgado de Appomattox.

Avanzaban los momentos en la guerra civil Norteamericana y diferentes vicisitudes marcaron pauta para que el General Ulysses S, Grant tomara ventaja sobre el Viejo y para ese momento (1965) el marchito y acabado veterano de guerra General Lee, hasta acá la historia es conocida por muchos y se torna de forma normal, en una guerra de ganadores y vencedores, lo convencional.

Después de que las tropas de la Unión tomaron la ciudad confederada de Richmond y Petersburg en la batalla de Five forks, el general Robert E. Lee quien vio avanzar a infinidad de hombres Blancos, pero en su mayoría negros, comprendió en definitiva que su tiempo en batalla estaría presto a un final próximo.

¿Qué vio Lee? – subjetivamente se puede especular los múltiples motivos que llevaron a que el 9 de abril de 1965 tomara por decisión propia la capitulación de sus tropas confederadas frente al ejército de la “unión”.

La respuesta a dicha pregunta no podría yo hallarla, y el general Lee murió hace 148 años, es compleja en perspectiva la pregunta, pero para ello existe la historia y se pueden atar cabos sueltos en su metodología y lógica de abordarla; pocos días después de la rendición de Lee, el 15 de abril de 1865 un hombre que fue parte de la tropa de Lee asesina al entonces presidente Abraham Lincoln.

Allí hay un elemento que podría dar respuesta a la pregunta; Robert E. Lee fue un visionario, pudo con anterioridad ver que el gran país que amaba no podía estar dividido por perspectivas simples y llanas, que era mucho más grande lo que los podía mantener unidos que las pequeñeces como el color de piel que los separaba.

Era más grande el deseo de ser libres en un estado grande y soberano, que ser pequeños en tierras y con una visión diferente por el simple color de la piel, gran lección para la floreciente Nación norteamericana que nacería de cierto proceso histórico como la Guerra civil.

Norte América después del 12 de Octubre de 1870

Pocos años después terminada la guerra, el general solicitó bajo el proceso de amnistía al cual se había sometido, la incorporación al instituto Washington college (Hoy Universidad de Washington) para dictar clases de negocios, periodismo y Español; curiosamente la vida del veterano de guerra termino en espacios jamás imaginados por él mismo.

Consecuencias nefastas como la negación de su ciudadanía y otras cláusulas inscritas dentro de su capitulación hicieron también reflexionar los últimos días del general Lee.

Unos días antes del 12 de octubre de 1870 el General Robert E Lee cae postrado en su cama sin poder hablar, ni construir lógicamente una sola frase, al parecer un fuerte accidente cerebrovascular le impide coordinar tanto su habla como su movimiento corporal, llevándolo posteriormente a otras afecciones relacionadas con dicho accidente dentro en su cerebro.


En la mañana de un día como hoy 12 de octubre, pero hace 148 años el General que Dividiría norte américa dentro de sus propias tierras fallecería y su particular vida ambiguamente tema de discusión desde aquel día.

estatua general lee
Estatua reclinada del General Robert E. Lee. Chapel, Lexington, Virginia.

No fue sino hasta 1975 que el congreso de los Estados Unidos de América ya formado como Estado vital restauró a título póstumo la ciudadanía estadounidense al General Robert Edward Lee.

“God bless Robert E. Lee”Johnny cash (1983).

J. Sebastián Gutiérrez Herrán en twitter: @SebastianGutih1.

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