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La humanidad está ganando la lucha contra el SIDA

Hoy la humanidad puede decir que está ganando la lucha contra el VIH/SIDA cada año se reportan menos infectados, muertes y personas viviendo con el virus.

La humanidad está ganando la guerra contra el VIH/SIDA. Las muertes por la enfermedad han disminuido. Lo mismo ocurre con las nuevas infecciones. Más personas tienen acceso a una terapia antirretroviral barata y efectiva. Lo más probable es que, en un futuro previsible, una cura o una vacuna brinden a la otrora terrorífica enfermedad un golpe de gracia final.

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) es una variedad de afecciones médicas que empeoran progresivamente causadas por la infección con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que, si no se trata, por lo general culmina en la muerte. En general, el VIH se propaga a través de relaciones sexuales sin protección, transfusiones de sangre contaminadas, agujas hipodérmicas, así como de madre a hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia.

Orígenes del VIH y primeros casos en humanos

Los científicos creen que el VIH es una derivación del virus de inmunodeficiencia simia (SIV), un virus que ataca el sistema inmune de monos y simios. Se cree que el virus «saltó» de los simios a los humanos en la década de 1920 cuando los cazadores congoleses entraron en contacto con la sangre de los animales.

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Los primeros casos documentados de personas infectadas con el VIH incluyen Congo en 1959, Noruega en 1966 y los Estados Unidos en 1969. En sus comienzos, la enfermedad se extendió principalmente dentro de la comunidad gay, con tasas de infección del 5% entre hombres homosexuales en Nueva York y San Francisco en 1978.

El VIH/SIDA fue cubierto por primera vez por la prensa dominante en 1981 y nombrado un año después. Con el tiempo, ha llegado a afectar a todos, con hombres y mujeres heterosexuales que representan la gran mayoría de los 76 millones de personas que se infectaron con el virus y 35 millones de personas que han muerto de SIDA en los últimos 40 años.

Teniendo en cuenta que el VIH se transmite, en gran parte, a través de las relaciones sexuales, su potencial destructivo se hizo evidente muy rápidamente. En consecuencia, científicos de todo el mundo han estado trabajando en tratamientos, vacunas y curas durante la mayor parte de las últimas cuatro décadas.

Las primeras drogas que retrasan la progresión del VIH aparecieron a mediados de la década de 1990. En la actualidad, puede tratarse con terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA), que no solo desacelera la progresión del virus, sino que también disminuye el riesgo de transmisión del VIH de una persona a otra.

La pandemia de VIH alcanzó su punto máximo a mediados de la década de 2000, cuando alrededor de 1,9 millones de personas morían de SIDA cada año. En 2017, menos de un millón murió de la enfermedad. A mediados de la década de 1990, había alrededor de 3,4 millones de nuevas infecciones por VIH cada año. En 2017, solo hubo 1.8 millones de nuevas infecciones por VIH. En 2017, 37 millones de personas vivían con VIH, de las cuales el 59 por ciento tenía acceso a tratamiento.

Liberación de las patentes y disminución de los precios

Hoy, el África subsahariana representa casi dos tercios de todas las personas que viven con el virus. La prevalencia del VIH alcanzó su punto máximo en el 5,8 por ciento en 2000 y se sitúa en el 4 por ciento en la actualidad. La región representa casi dos tercios de todas las personas que viven con el virus. De las personas que viven con el VIH, el 44 por ciento tiene acceso a TARGA.

En 2000, TARGA costó más de $ 10,000 por paciente por año. «Dentro de un año», descubrieron las Naciones Unidas, el precio «se desplomó a $ 350 por año cuando los fabricantes de genéricos comenzaron a ofrecer tratamiento». Desde entonces, debido a la competencia entre los fabricantes de genéricos de calidad garantizada, el costo del tratamiento siguió disminuyendo.

En 2016, fue de $ 64 por paciente por año, y gran parte del dinero proviene de programas de ayuda occidentales, como el Plan de Emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el Alivio del SIDA.

Un mundo sin VIH en el futuro

¿Qué depara el futuro? Hasta ahora, el virus ha demostrado ser endiabladamente difícil de erradicar, por lo que debemos tener cuidado con los nuevos avances médicos. Dicho esto, hoy sabemos más que nunca sobre la enfermedad y los científicos están, probablemente más cerca que nunca, de una cura o una vacuna.

muertes por vih sida nuevas infecciones y personas que viven con el virus
En el gráfico se muestran tanto las muertes por VIH como las nuevas infecciones y personas que viven con el virus.

A fines del año pasado, por ejemplo, los médicos que usaban un tratamiento llamado Nivolumab, un medicamento contra el cáncer desarrollado por Medarex y comercializado por Bristol-Myers Squibb, notaron una disminución «drástica y persistente» de los glóbulos blancos infectados por el VIH. Una vacuna contra el VIH también podría estar en el horizonte después de que los científicos demostraran que un nuevo medicamento desarrollado por científicos de Harvard, el Instituto de Tecnología de Massachusetts y los Institutos Nacionales de Salud desencadenó una respuesta inmune protectora en humanos e impidió que dos tercios de los monos se infectaran.

Los críticos pueden argumentar que cuatro décadas es mucho tiempo para enfrentar el VIH. Eso, sin embargo, es históricamente analfabeto. La viruela, la polio, las paperas, la enfermedad del gusano de Guinea y la malaria han sido el flagelo de la humanidad durante milenios. Hoy en día, todos están erradicados o son tratables. Cuarenta años desde el estallido de una pandemia hasta el tratamiento y, con suerte, la erradicación no es más que un abrir y cerrar de ojos.

publicado con permiso de CAPX.

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