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La cultura de armas en Estados Unidos cultiva la virtud cívica

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La cultura de armas en Estados Unidos reivindica sus derechos civiles, el papel del arma es inseparable de la identidad estadounidense.

«Es a través del disfrute de una libertad peligrosa que los estadounidenses aprenden el arte de reducir los peligros de la libertad». —Alexis de Tocqueville

Muchas personas a menudo se sorprenden al saber que soy dueño de un arma y defensor de la Segunda Enmienda. Después de todo, yo, un inmigrante chino-estadounidense de primera generación, no encajo en el estereotipo del típico propietario de armas estadounidense. 

De todas las queridas libertades de los Estados Unidos, el derecho natural e inalienable de la autodefensa, reconocido y protegido (no otorgado) por la Segunda Enmienda, me llevó más tiempo para abrazarlo por completo.

Pero como racionalista de mente abierta, las lecciones de historia e investigación estadística resultaron abrumadoras (por no mencionar la pura diversión de aprender las operaciones básicas y la mecánica de las armas de fuego) y, finalmente, me ayudaron a entender por qué decenas de millones de mis compatriotas estadounidenses atesoran su derecho para guardar y portar armas.

Desde que los colonos se independizaron de Gran Bretaña hasta los afroamericanos que reivindican sus derechos civiles, el papel del arma es inseparable de la identidad estadounidense. El arma es la última herramienta multipropósito que permite a su usuario los medios para poner comida en la mesa, así como para preservar la vida, ya sea contra los delincuentes callejeros comunes o la tiranía del gobierno

Los fundamentos filosóficos y las experiencias vividas que dieron forma a la cultura estadounidense del porte de armas son importantes (y se refuerzan entre sí), pero quiero centrarme en un aspecto en particular: el cultivo de la virtud cívica.

Poseer y disparar un arma promueve la autosuficiencia, la responsabilidad personal y la comunidad. Cada vez que voy a un campo de tiro, veo a los padres enseñando a sus hijos pequeños a disparar, los hombres instruyendo a los demás y las personas de todos los colores y etnias que se divierten. Los escépticos nerviosos por lo general terminan saliendo con una gran sonrisa en sus caras.

Además, me sorprende la gran cantidad de turistas extranjeros deseosos de aprender a manejar y disparar un arma por primera vez, una actividad que a menudo está fuera de su alcance, si no es totalmente ilegal, para la persona promedio en su país de origen. 

En más de una ocasión, me desempeñé como embajador no oficial y enseñé a los estudiantes de intercambio europeos cómo disparar mi rifle semiautomático AR-15.

En mi experiencia, un día típico en el rango es una instantánea ideal de la diversidad estadounidense vinculada a principios comunes. En los Estados Unidos, la cultura de las armas de fuego fomenta la virtud cívica y una sociedad civil saludable como lo admira Alexis de Tocqueville, uno de los mejores observadores extranjeros de Estados Unidos. 

En su clásica obra Democracia en América, quedó impresionado por las numerosas asociaciones voluntarias de la joven república, que proporcionaron la fuerza vital y los campos de entrenamiento para el autogobierno entre su gente.

Las actividades e interacciones en clubes de armas, rangos, ferias comerciales y convenciones tienen todos los efectos en el cultivo de una ciudadanía virtuosa como lo hacen las iglesias, equipos deportivos, sociedades de debate y otros grupos cívicos. 

Desde conferencias sobre la ley actual de armas de fuego hasta lecciones prácticas sobre defensa personal, expertos y estadounidenses comunes comparten sus conocimientos libremente. La cultura de armas de América se ve reforzada por una vibrante comunidad en línea que cubre revisiones de armas, compilaciones AR-15 personalizadas, historia militar, política actual y prácticamente todos los temas que se pueden pensar en relación con las armas de fuego.

Después de compartir una historia conmovedora de verdaderas amenazas dirigidas a él y su familia, el escritor de National Review y veterano de Irak, David French, describe cómo llevar un arma conduce al empoderamiento individual y, según se aprende, descubre una red de apoyo de solidaridad, ayuda en comunidad:

A medida que cambia tu cosmovisión, expandes tu conocimiento. Aprendes que las personas se defienden con armas todo el tiempo, generalmente sin apretar el gatillo. Compartes las historias y tu propia experiencia con tus amigos, y pronto entran a las tiendas de armas. Comienzan su propio viaje hacia la «cultura de armas» de Estados Unidos.

Al final de este proceso, tu vida ha cambiado para mejor. Su comunidad se ha expandido para incluir personas que realmente te agradan, que quizás te ayudaron en un momento difícil de tu vida y que atesora estas relaciones. Tiene la sensación de que se está acentuando la convicción de que usted, su familia y su comunidad son más seguros y más libres porque posee y lleva un arma

La confianza es contagiosa. La gente quiere ser empoderada. Así es como se construye la cultura de las armas. No por la ANR y no por el Congreso, sino por los propietarios de armas, un ciudadano libre a la vez.

Aunque tengo la suerte de no haber enfrentado una verdadera amenaza que me convenciera de la necesidad de autoprotección, como le pasó French y su familia, entiendo perfectamente que el mal existe en este mundo y que, en las circunstancias adecuadas, las personas pueden hacer cosas indescriptibles el uno al otro.

En una nota más feliz, también puedo confirmar que mi propio viaje a la cultura de armas estadounidense me presentó a algunas de las personas más informadas, amables y comprensivas que ahora son amigos personales.

Especialmente quiero enfatizar el abrumador apoyo de la comunidad de armas a los recién llegados y los grupos marginados. Tras el tiroteo en el club nocturno de Orlando en 2016, muchos rangos de armas ofrecieron entrenamiento gratuito, y los grupos tradicionales de armas como Open Carry Texas ofrecieron seguridad armada para las personas LGBT

Muchas tiendas de armas reportaron un aumento en los clientes LGBT, y los nuevos grupos de autodefensa, como los Pink Pistols centrados en los LGBT, experimentaron un aumento en las membresías

Ciudadanos libres con diversos orígenes unidos por principios e intereses compartidos. Si él fuera testigo de cómo el empoderamiento individual a través del arma fortaleció el tejido de la sociedad civil, Tocqueville estaría orgulloso.

Como admiradores de sus predecesores grecorromanos, los Padres Fundadores de los Estados Unidos entendieron que solo los ciudadanos virtuosos son capaces de autogobierno y de preservar una sociedad libre

En la temprana república estadounidense, los estadistas y la gente común no vieron conflicto entre el derecho individual a portar armas y la participación en una milicia para la autodefensa colectiva, a diferencia de muchos de los debates equivocados de hoy. En sus famosos Comentarios sobre la Constitución, el juez Joseph Story articuló la visión ortodoxa de la Segunda Enmienda:

La importancia de este artículo apenas será dudada por alguna persona que haya reflexionado debidamente sobre el tema. La milicia es la defensa natural de un país libre contra las repentinas invasiones extranjeras, las insurrecciones domésticas y las usurpaciones domésticas del poder por parte de los gobernantes. 

Es contra la buena política que las personas libres mantengan grandes establecimientos militares y ejércitos permanentes en tiempos de paz, tanto por los enormes gastos con los que son atendidos, como por los medios fáciles que ofrecen los gobernantes ambiciosos y sin principios, a Subvertir al gobierno, o pisotear los derechos de las personas.

El derecho de los ciudadanos a mantener y portar armas ha sido considerado justamente, como el paladio de las libertades de una república; ya que ofrece un fuerte control moral contra la usurpación y el poder arbitrario de los gobernantes; y en general, incluso si estos tienen éxito en primera instancia, permitirán a las personas resistir y triunfar sobre ellos.

Y, sin embargo, aunque esta verdad parece tan clara, y la importancia de una milicia bien regulada parece tan innegable que no puede ser disfrazada, que entre el pueblo estadounidense existe una creciente indiferencia hacia cualquier sistema de disciplina de la milicia, y una disposición fuerte, a partir de un sentido de sus cargas, para deshacerse de todas las regulaciones.

Es difícil ver cómo es posible mantener a la gente debidamente armada sin alguna organización. Ciertamente no hay un pequeño peligro, esa indiferencia puede llevar al disgusto y del disgusto al desprecio; y, así, socavar gradualmente toda la protección prevista por esta cláusula de nuestra carta de derechos nacional.

Como entendieron Justice Story y los primeros estadounidenses, un pueblo armado defendía las instituciones libres. Lejos de ser lobos solitarios, los propietarios de armas individuales a lo largo de la historia de Estados Unidos organizaron y participaron en unidades de la milicia como un contrapeso contra un ejército permanente y las perspectivas de la tiranía del gobierno centralizado. 

Aunque la milicia de hoy ya no juega el importante papel histórico que alguna vez desempeñó (como se lamentaría Justice Story y otros), eso ciertamente no significa que la Segunda Enmienda esté obsoleta, ni que disminuya la importancia de la posesión de armas.

La Segunda Enmienda no es un vestigio de una era pasada. Surgió de las experiencias de un pueblo que comprendió los peligros de los ejércitos permanentes y la ley marcial, derrocó con éxito un gobierno tiránico y reconoció la realidad de la naturaleza humana, especialmente la tendencia de los hombres a buscar el poder y dominar a los demás. Una sociedad libre perdura solo cuando su gente internaliza sus principios.

Hoy, al igual que en la generación de la Fundación, nuestro precioso derecho a mantener y portar armas sigue siendo indispensable para asegurar las bendiciones de la libertad para nosotros y nuestros seres queridos en nuestras personas, hogares y medios de vida.

La mayoría de los propietarios de armas modernas saben que son herederos de un legado constitucional que se extiende a lo largo de las páginas de la historia. 

Como ciudadano estadounidense naturalizado, no puedo evitar sentirme orgulloso cada vez que dispare un arma, sabiendo que soy uno de los millones que mantienen viva nuestra herencia de libertad.

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Aaron Tao.

2 Comentarios
  1. Radames dice

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