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Sí, el cumpleaños de Estados Unidos merece ser celebrado

América se define, no por la esclavitud, sino por los ideales que finalmente la abolieron.

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Querido Suertudo:

Así es. Si usted es estadounidense, esta carta está dirigida a usted personalmente. Eres una persona increíblemente afortunada y es hora de que te animes.

Entiendo si te sientes un poco triste en este momento. Cinco meses de bloqueos de coronavirus nos han afectado a todos. Por malo que haya sido, no es la terrible epidemia de fiebre amarilla de 1793 o la horrible Peste negra del siglo XIV. La humanidad sobrevivió a esos e innumerables desastres de salud y luego avanzó para lograr un progreso sin precedentes.

Si necesita levantar su espíritu asaltado por el virus, visite el nuevo sitio web del Proyecto La Vida es Para Vivirla. Lea algunas de las historias de sus conciudadanos acerca de cómo se están moviendo. Considere agregar una propia. Yo lo hice ayer.

Más que cualquier otra fiesta del año, hoy es una que debería ponernos a todos en la misma página, deleitándonos con nuestra identidad común como las personas más afortunadas de la historia y del planeta.

¿Y dónde está nuestra suerte? En libertad

La libertad es nuestra posesión más preciosa, porque es la bendición que engendra todas las demás bendiciones: dignidad humana, decencia, prosperidad y más.

Y realmente hemos «tenido suerte» con la libertad, porque se la debemos a las luchas de muchos que nos precedieron: a los que lucharon contra Jim Crow, a los abolicionistas que lucharon contra la esclavitud, y a los que fundaron América hace 244 años. emitiendo la Declaración de Independencia, que proclamó:

«Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales, que su Creador les otorga ciertos derechos inalienables, entre los que se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad».

Desde su nacimiento, Estados Unidos estaba filosóficamente arraigado en el ideal de la libertad. Sobre todo, este es un día para celebrar ese hecho.

Sin embargo, las voces estridentes de las calles, los pasillos del Congreso y las torres de marfil de la academia nos dicen lo contrario. Dicen que Estados Unidos no es algo para celebrar, sino para avergonzarse, y la tradición estadounidense está fundamentalmente arraigada, no en la libertad, sino en la esclavitud.

Eso es simplemente incorrecto.

La esclavitud es siempre y en todas partes una indignación monstruosa, un pecado mortal y una mancha desmesurada. Es una mancha en el honor de cualquier persona que participó en ella (incluidos muchos fundadores) y de cualquier institución que la instauró. Y la esclavitud excusada por el racismo es especialmente vil.

Pero decir que Estados Unidos se define por la esclavitud es una falsedad atrozmente injusta.

Trágicamente, la esclavitud ha sido una de las instituciones más comunes y deplorables de la historia humana. La mayoría de las personas que han vivido alguna vez fueron siervos, esclavos o súbditos. Vivían con miedo de que alguien más poderoso de que ellos pudieran apagarlos impunemente.

La esclavitud ha afectado a las AméricasEuropaAsia y África. De hecho, como cualquier estudio cuidadoso e imparcial de la historia mundial dará como resultado, solo un continente nunca ha sufrido el flagelo de la esclavitud: la Antártida. Porque nadie vive allí.

El hecho de que la esclavitud haya sido tan común en todo el mundo y a lo largo de la historia humana no excusa en modo alguno la esclavitud perpetrada por ningún estadounidense. Pero sí significa que la esclavitud no es lo que hace que Estados Unidos sea característicamente excepcional.

Por el contrario, lo que hace que Estados Unidos sea excepcional es que fue el primer país fundado expresamente en el ideal de la libertad. Los fundadores no cumplieron plenamente con ese ideal, incluso en la medida en que algunos de ellos poseían esclavos. Y la fundación no lo implementó completamente, incluso hasta el punto de instituir la esclavitud en muchas de sus leyes.

Pero consagrar el ideal de la libertad humana fue un paso heroico y de época. Puso en marcha la revolución que conduciría eventualmente a la liberación de todos. La Declaración y sus principios fueron citados por abolicionistas en el siglo XIX y activistas por los derechos civiles en el siglo XX.

Todavía tenemos trabajo por hacer para completar esa revolución, pero esa es una tarea que compartimos con todos los rincones del mundo. Y hay demasiados lugares donde ni siquiera es una prioridad.

Si eres estadounidense, tienes la suerte de estar entre las personas más libres que la Tierra haya conocido. Eres afortunado de estar a la vanguardia de una lucha centenaria para liberar a la raza humana. Si aún no hemos alcanzado la perfección, todos deberían saber que la gran mayoría de nosotros todavía estamos trabajando en ello, manteniendo nuestros ojos en el premio final y haciendo nuestro mejor esfuerzo para hacerlo realidad. Si eso aún no es lo suficientemente bueno, al menos piense en este hecho: dentro de un siglo, las personas lo mirarán hacia atrás y probablemente descubrirán que usted tampoco era perfecto.

Así que hoy, no te revuelques en la vergüenza o en la vergüenza de los demás. Anímate, levanta la cabeza y deja que este sea un día para celebrar la tradición estadounidense de libertad para todos. No solo será mucho más agradable, sino que aumentará nuestra determinación de acercarnos cada vez más a la realización de sus ideales.

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Publicado con permiso de FEE. Por:

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