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La lista de los más ricos expone los errores de Piketty

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El 94% de las 1,000 personas en la lista de los más ricos de Sunday Times son nuevos, desmintiendo lo que Thomas Piketty afirma que le está sucediendo a la economía en su libro El capital en el siglo XXI.

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Una prueba interesante de que Thomas Piketty equivocó a la economía moderna proviene de la lista anual de los más ricos del Sunday Times, que se publicó ayer. Alrededor del 94 por ciento de las 1.000 personas no lograron hacerse ricos a la antigua usanza, al casarse o heredar, sino al por su propia cuenta.

Los hallazgos del Sunday Times coinciden con los de otras fuentes, como Bloomberg y Forbes. Las últimas décadas han visto a muchos menos de los individuos del club de esperma de la suerte, y muchos más allí debido a su propio y duro trabajo.

Este hecho refuta el argumento principal de Piketty, y al hacerlo socava su principal demanda de política: que los ricos deben pagar impuestos más.

Piketty insiste en que r > g, que el retorno al capital excede el crecimiento económico. Por lo tanto, de acuerdo con el economista francés, los ricos seguirán haciéndose más ricos y nos quedaremos con una economía en la que los plutócratas están rodeados de nosotros, los desamparados y los hambrientos. Además, continúa diciendo que los ricos que heredan tienen acceso a rendimientos mucho mayores que el resto de nosotros, convirtiéndolo en una espiral de miseria económica autosuficiente.


Esto parece no ser cierto y en una batalla entre una hipótesis y esos hechos molestos extraídos de la realidad, es el universo el que gana. Esa es la forma en que funciona el método científico.

¿Por qué falla El capital en el siglo XXI de Piketty?

Podríamos, por ejemplo, acordar que el capital como múltiplo del PIB está aumentando, uno de los puntos de partida clave de Piketty. Yo mismo señalaría que con los baby boomers trabajando en su camino a través del sistema están, en la actualidad, en el punto de máximo ahorro. Se ha ahorrado mucho capital y está a punto de gastarse también. Y sí, los ahorros de pensiones son una parte importante de la riqueza familiar.

Por el bien de la discusión, incluso podríamos seguir y aceptar que r > g.

De lo que Piketty se queja es que la (r) de dinero heredado es mayor que el crecimiento (g). Así es como terminaremos con una sociedad rentista. Está de acuerdo en que también existe ese dinero hecho a sí mismo y que cualquier sociedad con los incentivos restantes, es decir, que tenga algún crecimiento, permitirá que eso también suceda. Esto es útil ya que hay bibliotecas llenas de exámenes sobre cómo los incentivos -la capacidad de hacerse rico- manejan una buena porción del progreso tecnológico y el crecimiento de la productividad, las mismas cosas que nos enriquecen con el tiempo.


Por lo tanto, podríamos decir que queremos ese crecimiento empresarial en riqueza pero no el de los rentistas. En ese momento, estamos en condiciones de plantear una alternativa a la teoría de Piketty.

Digamos que (re) es el crecimiento en la riqueza de los empresarios, (rr) lo es para los rentistas. Piketty no los rompe a los dos y continúa insistiendo en que tendremos esa sociedad rentista plutocrática. Pero de las lista de los más ricos tenemos evidencia excelente de que (re) es sustancialmente mayor que (rr) – (re > rr). Es por eso que los ricos han cambiado en las últimas décadas. De acuerdo con la teoría de Piketty, lo opuesto debería ser cierto. Pero, afortunadamente, no lo es.

Tampoco tenemos pruebas de que (rr) sea mayor que (g). De hecho, dada la manera en que las herencias se dividen entre las familias, tenemos bastante buena evidencia de que es menor.


Es decir, es solo esa buena forma de riqueza, que se crea durante cada generación, que está aumentando, todo lo contrario de lo que Piketty se preocupa. Incluso Paul Krugman, al revisar a Piketty, señaló esto. Claro, la idea de Piketty puede haber sido interesante, pero no tenemos absolutamente ninguna evidencia de que realmente está sucediendo. Y esta declinación probada recientemente en la importancia de la riqueza heredada más bien sugiere que algo que contradice directamente la teoría de Piketty es lo que realmente está sucediendo.

Tim Worstall trabaja en el Instituto Adam Smith y Continental Telegraph, puedes encontrar su artículo aquí.

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