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El apocalipsis predicho sobre la ‘Neutralidad de la red’ nunca llegó

Ya sea que los detractores estén dispuestos a admitirlo o no, derogar la neutralidad de la red trajo como resultado mejoras significativas en Internet.

Este mes se cumple un año desde que la FCC revocó las controvertidas reglas de neutralidad de la red, «matando oficialmente a Internet como lo conocíamos», o al menos eso es lo que los partidarios de la neutralidad de la red les hubiera gustado que sucediera.

A medida que observamos más de cerca lo que realmente sucedió en el año desde que se abolieron las reglas, encontramos que la retórica (a menudo histérica) no reflejaba la realidad en absoluto. Por el contrario, Internet realmente ha mejorado desde que se relajaron las regulaciones.
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La histeria

Internet ha sido un producto doméstico disponible para uso público desde el 6 de agosto de 1991. Sin embargo, según los partidarios más fervientes de la neutralidad de la red, Internet no despegó hasta febrero de 2015, cuando la FCC aprobó y adoptó nuevas regulaciones.

Tanto antes de la votación sobre la neutralidad de la red como su posterior derogación, se produjo una histeria masiva en la que muchas personas estaban sinceramente convencidas de que sin la intervención del gobierno, todos los servicios en línea que disfrutábamos dejarían de existir.

En un artículo titulado «Cómo el asesinato de la neutralidad de la red por parte de la FCC arruinará a Internet para siempre», la revista GQ llegó incluso a decir:

Piensa en todo lo que siempre has amado de Internet. Ese sitio web que te dio todos los códigos de trucos de Grand Theft Auto: Vice City. Videos de YouTube de animales siendo amigos. La música ilegal que descargaste en Napster o Kazaa. La música legal que has escuchado en Spotify. … Las películas y los programas de televisión que has visto en Netflix, Amazon o Hulu. El sitio de citas que te ayudó a encontrar a la persona con la que ahora estás casado. Todas estas cosas son gracias a la neutralidad de la red.

Es bastante sorprendente que este sentimiento fuera tan ampliamente aceptado como verdad, teniendo en cuenta que cada uno de los ejemplos enumerados existía antes de la neutralidad de la red.

De hecho, la única razón por la que Internet fue capaz de convertirse en una parte tan integral de nuestras vidas fue que quedó prácticamente al margen de las fuerzas reguladoras.
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Y dado que se permitió que ocurriera un orden espontáneo, los usuarios de Internet fueron bendecidos con una innovación desenfrenada que generó una variedad robusta de servicios, que GQ prefiere atribuir a las acciones gubernamentales que no hicieron parte hasta casi 24 años después de que el uso de Internet se convirtiera en la norma.

Estos pequeños detalles, por supuesto, fueron ignorados por gran parte del público, y el pánico continuó. La ACLU se unió al frenesí y les dijo a los lectores que, sin neutralidad de la red, «corremos el riesgo de ser víctimas de los caprichos de los poderosos gigantes de las telecomunicaciones que buscan ganancias».

Ahora nos damos cuenta de que estas advertencias terribles realmente llegaron a buen término, recordándonos lo absurdo que era el impulso de las reglas de neutralidad de la red en primer lugar.

¿Qué es la neutralidad de la red?

La neutralidad de la red buscó definir Internet como una utilidad pública, ubicándola en la misma categoría que los servicios de agua, electricidad y teléfono.

Al hacerlo, quedaba abierto a la supervisión regulatoria, específicamente cuando se trataba de velocidades de conexión y los proveedores de precios podían cobrar a los consumidores por su uso.

Las nuevas reglas obligaban a que cada proveedor de servicios de Internet se viera obligado a proporcionar velocidades de conexión iguales a todos los sitios web, independientemente del contenido.

Antes de su aprobación, los proveedores tenían la libertad de ofrecer diferentes velocidades de conexión a los usuarios, incluida la opción de pagar más por velocidades más rápidas en determinados sitios web.

Si, por ejemplo, Comcast se daba cuenta de que la mayoría de sus usuarios reproducían contenido en Netflix, podría ofrecer paquetes que cobraran un suplemento por la promesa de poder conectarse al sitio a velocidades más rápidas.

En realidad, esto es solo el mercado que responde a la demanda de los consumidores, pero no todos lo vieron de esta manera. Otros lo vieron como un abuso de poder por parte de los proveedores de servicios de Internet «codiciosos».

El entonces presidente Obama elogió la neutralidad de la red, diciendo:

Durante casi un siglo, nuestra ley ha reconocido que las compañías que lo conectan con el mundo tienen la obligación especial de no explotar el monopolio que disfrutan del acceso dentro y fuera de su hogar o negocio. Es de sentido común que la misma filosofía debe guiar cualquier servicio que se base en la transmisión de información, ya sea una llamada telefónica o un paquete de datos.

Desafortunadamente para aquellos que piensan que las reglas de neutralidad de la red son una buena idea, la industria ferroviaria sirve como un ejemplo perfecto de cuán peligroso puede ser declarar realmente a los bienes de consumo «servicios públicos».

Al igual que Internet, los ferrocarriles cambiaron el mundo al conectarnos con personas, ideas y productos a los que anteriormente no teníamos acceso.

En 1887, la Comisión de Comercio Interestatal (ICC) fue creada específicamente para regular los ferrocarriles con el fin de «proteger» a los consumidores de ser víctimas de los «caprichos de la búsqueda de ganancias» de la industria ferroviaria.

Al igual que hoy, la preocupación era que las compañías ferroviarias poderosas aumentarían las tarifas de manera arbitraria o se asociarían con otras compañías de una manera que perjudicara a los consumidores, al igual que el ejemplo de Comcast/Netflix mencionado anteriormente. Y como resultado, el ICC hizo los ferrocarriles servicios públicos. Pero la CPI terminó haciendo más mal que bien.

Como escribe Robert J. Samuelson, del Washington Post :

Los ferrocarriles necesitaban la aprobación de la CCI para casi todo: tarifas, fusiones, abandonos de sucursales poco utilizadas. Los embarcadores se opusieron a los cambios que podrían aumentar los costos. Los ferrocarriles lucharon para enfrentar la nueva competencia de camiones y barcazas. En 1970, el enorme ferrocarril de Penn Central, que servía al noreste, quebró y finalmente fue tomado por el gobierno. Otros podrían haber seguido.

Sin la libertad de innovar y brindar el mejor servicio posible a los consumidores sin tener que pasar primero por una serie de obstáculos normativos, las manos de la industria ferroviaria estaban atadas y el progreso estaba estancado.

En 1980, los impactos negativos se volvieron demasiado grandes incluso para que el gobierno los ignorara, y la CPI fue abolida. Poco después, la industria se recuperó.

No solo disminuyeron las tarifas de flete y los costos generales, sino que los ferrocarriles también pudieron obtener ganancias nuevamente, algo que se convirtió en una lucha a raíz de la creación de la CPI. En otras palabras, la derogación de la supervisión regulatoria resultó en una situación de ganar-ganar para todas las partes involucradas. Y parece que lo mismo ocurre con la derogación de la neutralidad de la red.

Tienes que admitir que Internet está mejorando

Si tuviéramos que creer en las exageraciones que se estaban propagando el año pasado, el cielo ya debería haberse derrumbado y el internet se habría vuelto obsoleto o exorbitantemente caro, como lo sugería Banksy, debido a la falta de supervisión. Pero ese no ha sido el caso. En lugar de que los costos se disparen o las velocidades de conexión disminuyan, las cosas han mejorado mucho.

Según Recode, las velocidades de Internet en realidad han aumentado casi un 40 por ciento desde que se abolió la neutralidad de la red. Desinhibidos por las regulaciones gubernamentales, los proveedores de servicios han sido libres de expandir sus redes de fibra óptica, permitiendo una mayor velocidad:

Finalmente, algunas buenas noticias: el Internet se está acelerando, especialmente el Internet de banda ancha fija. La velocidad de descarga de banda ancha en los EE. UU. Aumentó un 35,8 por ciento y la velocidad de carga aumentó un 22 por ciento con respecto al año pasado, según la empresa de prueba de velocidad de Internet Ookla en su último informe de banda ancha en EE. UU.

Usted pensaría que estas noticias habrían inspirado una gran cantidad de artículos de «Uy, nos equivocamos» escritos por aquellos que trabajaron tan diligentemente para diseminar el miedo en el período previo a la derogación. Pero este no ha sido el caso.
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Wired, que publicó muchos artículos a favor de la neutralidad de la red, publicó un artículo llamado «Un año sin neutralidad de la red: sin grandes cambios (todavía)», en el que admite que ninguna de las predicciones aterradoras se cumplió. Pero todavía se aferró a su creencia paradójica de que un Internet libre de regulación no es verdaderamente libre.

Ya sea que los detractores estén dispuestos a admitirlo o no, una menor regulación gubernamental da como resultado mejores resultados tanto para las empresas como para los consumidores.

Entonces, la próxima vez que se nos diga que la falta de regulación será el final de la vida tal como la conocemos, haríamos bien en recordar lo que realmente sucedió cuando el gobierno finalmente liberó al Internet de su alcance.

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Este artículo apareció por primera vez en FEE por Brittany Hunter.

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